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A ciência da felicidade

O que é felicidade e por que nos esforçamos por ela? Podemos nos tornar mais felizes? Nós deveríamos? A felicidade é uma coisa boa?

Estas são as perguntas que a Dra. Megan McCarthy (PhD '16) faz a seus alunos do primeiro ano enquanto eles exploram o significado e o conceito de felicidade. ARTS 140, A Ciência da Felicidade, está entre os muitos tópicos oferecidos nos cursos Arts First, projetados para desenvolver o pensamento crítico, a comunicação e as habilidades de análise de informações dos alunos em seu primeiro ano de universidade.

“O ARTS 140 está realmente focado em se tornarem consumidores críticos de informação e em aprender como organizar evidências para apresentar um argumento convincente”, disse McCarthy.

Mas por que felicidade? “Porque é uma preocupação humana fundamental”, disse McCarthy, psicólogo social do Departamento de Psicologia de Waterloo. “A maioria das pessoas diz que quer ser feliz, e muitas buscam a felicidade de forma ativa e intencional. Isso significa que existe um suprimento infinito de informações e afirmações sobre como encontrar a felicidade, mas nem sempre são as informações mais confiáveis.”

McCarthy elaborou o curso para desafiar os alunos a pensar sobre suas crenças e compreensão da felicidade, pesquisar e testar várias perspectivas sobre a felicidade e avaliar criticamente as afirmações sobre ela.

Mas será que os estudantes – ou qualquer pessoa – podem separar os seus sentimentos pessoais e intuitivos sobre a felicidade para examiná-la criticamente?

“Primeiro peço aos alunos que tentem escrever a sua própria definição de felicidade”, disse McCarthy. “E então eles olham para diferentes definições em diferentes épocas, campos e em diferentes partes do mundo. Eu os faço refletir sobre como sua definição se compara a outras concepções. E então falamos sobre os papéis do empirismo, do pensamento crítico e de como olhar Os dados podem moldar a nossa compreensão.”

Tendo ministrado o curso todos os semestres desde 2021, McCarthy descobriu que, como os alunos muitas vezes vêm de origens diferentes, eles se envolvem em ricas discussões comparativas com colegas sobre suas próprias crenças e como suas experiências levaram a essas crenças. Por meio dessas interações, os alunos passam a “aceitar muito mais as diferentes formas de encarar o assunto porque são expostos a experiências diferentes. E se divertem muito”.

Alguns alunos conversaram comigo sobre como o curso transformou suas vidas pessoais.

-DR. MEGAN MCCARTHY (PhD '16)

Como um curso baseado na prática, os alunos são incentivados a testar afirmações que aumentam a felicidade e depois refletir, discutir e avaliá-las. No seu projeto principal, eles até desenvolveram os seus próprios métodos para aumentar a felicidade na comunidade, recorrendo às suas fontes primárias de investigação e à interpretação de evidências.

Os projetos de felicidade estudantil incluíram preparar o jantar com a família para aumentar os laços, preparar e entregar pacotes de cuidados para pessoas sem-abrigo na área e organizar um círculo de partilha na sua residência universitária para reduzir o stress e melhorar as ligações sociais.

Um aluno elaborou um plano de felicidade para seu local de trabalho depois de perceber que os funcionários não estavam trabalhando de maneira eficaz em equipe. Eles desenvolveram um método para fortalecer a comunidade de colegas de trabalho e melhorar o bem-estar. O aluno relatou que seu gestor estava planejando implementar as mudanças no local de trabalho no futuro.

“Alunos me disseram que as tarefas os fizeram se apaixonar pela pesquisa”, disse McCarthy. “Eles ficam muito entusiasmados com o processo – como elaborar uma questão de pesquisa, coletar os dados e pensar criticamente sobre isso.”

McCarthy define resultados de aprendizagem específicos para o curso, que incluem a capacidade de refletir criticamente sobre suas próprias experiências culturais que moldam como eles se sentem. “Acho que esse é importante porque pode ser aplicado em disciplinas onde eles estão aprendendo a se envolver com as ideias e crenças dos outros e a compreender suas próprias suposições. E acho que isso pode apoiar bons relacionamentos e comunidade.”

Tornar-se um pesquisador melhor não é o único resultado positivo do curso. “Ouvi dizer que isso afeta o bem-estar emocional ou social”, refletiu McCarthy. “Alunos conversaram comigo sobre como o curso transformou suas vidas pessoais. Que os tornou pessoas mais felizes, que os fez pensar de forma diferente sobre a maneira como se envolvem e se relacionam com outras pessoas. E isso é tremendamente poderoso para mim.”

Wendy Philpott

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