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A democracia pós-apartheid da África do Sul é sustentada por protestos

No dia 27 de Abril, a África do Sul assinala o 30º aniversário do fim do apartheid, quando nós, sul-africanos, finalmente vencemos a luta para que todos sejam reconhecidos como cidadãos iguais. Realizaremos eleições nacionais apenas um mês depois, em 29 de maio.

Cada eleição na África do Sul é uma oportunidade para nos lembrarmos que o nosso país pertence a todos aqueles que nele vivem. Mas a votação deste ano tem um significado especial.

Será uma oportunidade para reflectir sobre o que aprendemos como nação através dos nossos muitos sucessos e fracassos nas últimas três décadas.

Ironicamente, talvez a lição mais importante sobre a qual reflectir é que as eleições, embora importantes, são apenas uma parte de uma democracia funcional. Na verdade, ao longo dos últimos 30 anos, aprendemos que, numa sociedade democrática, os resultados reais dependem de as pessoas responsabilizarem os seus líderes através de protestos e organização comunitária, e não apenas através do voto.

O poder das pessoas funciona

As primeiras eleições multirraciais na África do Sul começaram em 26 de Abril de 1994. A votação acabou com o governo da minoria branca, levou Nelson Mandela à presidência e trouxe enormes mudanças positivas nos direitos humanos, habitação, educação, saúde, liberdade de circulação e muito mais.

Posteriormente, 27 de abril tornou-se o Dia da Liberdade e foi designado feriado para celebrar o fim do apartheid.

Mesmo assim, as eleições multirraciais não apagaram o impacto do apartheid. As cicatrizes da opressão permanecem, particularmente sob a forma de uma enorme desigualdade económica que sucessivos governos não conseguiram resolver ao longo dos últimos 30 anos. A corrupção também tem sido galopante, enquanto a prestação de serviços básicos tem sido inadequada.

O legado do apartheid também reside na paisagem do país, que foi demarcada através da segregação e da desapropriação. Uma simples visita à praia, por exemplo, evoca memórias de pessoas de cor escondidas nos arbustos para evitar a polícia do apartheid que impôs uma praia apenas para brancos. Um passeio por uma determinada estrada lembra-nos casas de famílias negras, mestiças e indianas demolidas pelo regime do apartheid para dar lugar a bairros brancos. Até hoje, a desigualdade habitacional ainda se enquadra em grande parte em critérios raciais.

Estas realidades significaram que a luta democrática continuou durante os últimos 30 anos, com os sul-africanos a vencerem muitas das mudanças mais significativas não através do voto, mas através do protesto.

A Campanha de Acção para o Tratamento do final da década de 1990 e início da década de 2000 mobilizou as pessoas para se mobilizarem e forçarem o governo a reconhecer a realidade da propagação do VIH e a fornecer medicamentos anti-retrovirais enquanto a epidemia da SIDA devastava a nossa nação.

Em 2005, um grupo de moradores de barracos em assentamentos informais formou Base AbahlaliMjondolo, um colectivo socialista de base, para exigir direitos de habitação para os sem-terra que foram deslocados à força sob o regime do apartheid e impedidos de possuir propriedades. A principal estratégia de protesto do grupo de barricar os assentamentos para evitar que as autoridades locais expulsassem os moradores dos barracos tem sido tão bem-sucedida que o coletivo tem agora mais de 100 mil membros ativos e forçou os funcionários do governo a respeitar os direitos à habitação.

E em 2015, os manifestantes estudantis #FeesMustFall desafiaram a violência policial extraordinária nos campi para bloquear com sucesso os aumentos planeados das propinas pelas universidades, pressionar o governo a aumentar o financiamento para os estudantes e forçar as questões estudantis na agenda política nacional.

Estes são apenas alguns exemplos de ações de protesto que chegaram às primeiras páginas e aos noticiários. Mas há manifestações quase diárias sobre questões tão diversas como disputas laborais, violência baseada no género e prestação de serviços que os meios de comunicação social não cobrem tanto, mas são igualmente importantes.

Na verdade, a África do Sul tem uma das taxas de protesto mais elevadas do mundo, com manifestações regulares desde a década de 1970.

A nossa cultura de protesto é um legado dos anos do apartheid. O apartheid não acabou porque os supremacistas brancos no poder desenvolveram uma consciência. As pessoas minaram-no sistemática e colectivamente com protestos sustentados. Essa tradição continua até hoje.

Mas a principal razão pela qual protestamos tanto é simples: o poder popular funciona. Ou, como disse o ativista comunitário Bhayiza Miya: “O verdadeiro protesto é a única linguagem que o governo entende”.

Sem ilusões

Outra lição dos últimos 30 anos na África do Sul é nunca considerar os direitos e as liberdades garantidos. Na prática, isso significa ser profundamente cínico em relação aos poderosos.

Na África do Sul, não podemos presumir que os nossos políticos, o poder judicial e as autoridades responsáveis ​​pela aplicação da lei têm em mente os nossos melhores interesses. Afinal, o apartheid era a lei, mantida e aplicada pelo Estado. Muitos de nós também somos céticos em relação ao estado atual.

Esta é uma das razões pelas quais as iniciativas lideradas pelos cidadãos da África do Sul que visam a monitorização orçamental, a transparência, a justiça social, a corrupção e a igualdade são algumas das mais robustas do mundo. Na verdade, os nossos mecanismos de supervisão – incluindo litígios, exigências de transparência da sociedade civil, jornalismo de investigação e manifestações públicas – são tão fortes que ajudaram a descobrir a corrupção desenfreada e a captura do Estado que levaram à destituição de Jacob Zuma da presidência em 2018.

O amplo movimento para responsabilizar Zuma destaca uma terceira lição que aprendemos desde 1994: todos devem participar para que a democracia tenha sucesso.

Sob o apartheid, não havia “setor da sociedade civil”. Todos – desde estudantes a sindicatos, passando por músicos e comissários de bordo – aderiram à luta.

Os movimentos de hoje são mais eficazes quando as pessoas de toda a sociedade participam independentemente da raça, classe, género, cidadania e idade. Da mesma forma, os esforços de ajuda mútua de base que fornecem tudo, desde alimentos até cuidados aos idosos, mostram como os sul-africanos se unem instintivamente para formar uma rede de segurança quando os sectores estatal e privado falham.

Ainda assim, não temos ilusões sobre as condições terríveis em que vivem hoje muitas pessoas na África do Sul.

Coisas horríveis aconteceram aqui sob a democracia, apesar das nossas tentativas de responsabilizar os líderes. Ainda não há justiça para o massacre de Marikana em 2012, quando a polícia matou a tiro dezenas de mineiros de platina exigindo um modesto aumento salarial. Ainda não há justiça para as mortes de mais de 140 pacientes em 2016, depois de terem sido transferidos para instalações psiquiátricas precárias na província de Gauteng, onde enfrentaram negligência e fome.

Além disso, a nossa democracia produziu efectivamente um governo de partido único a nível nacional, com o Congresso Nacional Africano (ANC) a vencer seis eleições consecutivas desde 1994.

Embora existam algumas boas razões para as repetidas vitórias do ANC, incluindo receios de um regresso ao apartheid e preocupações sobre a capacidade de outros partidos para gerir a burocracia estatal, não há como negar que a jovem democracia da África do Sul sofre sem múltiplos partidos nacionais viáveis.

Mas isso também pode estar mudando.

Em Maio, o ANC enfrentará pela primeira vez sérios adversários nacionais, com a Aliança Democrática, os Combatentes pela Liberdade Económica de esquerda e o novo Partido MK de Zuma a emergirem como candidatos que poderão forçar o nosso primeiro governo de coligação desde o início da democracia.

É um sinal de que a democracia eleitoral da África do Sul está a amadurecer e é justo dizer que os protestos e a organização dos cidadãos ajudaram-nos a alcançar este marco.

Assim, neste ano do 30º aniversário do fim do apartheid e do início da democracia, os sul-africanos de todas as origens terão muito em que pensar sobre o passado, o presente e o futuro, à medida que a votação de Maio se aproxima.

Mas, tal como em Abril de 1994, votar será apenas um passo.

Depois disso, voltaremos às ruas, aos tribunais e às comunidades onde o trabalho árduo e diário de cuidar da nossa democracia continuará.

As opiniões expressas neste artigo são dos próprios autores e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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