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Conheça os empreendedores e inovadores que promovem a felicidade

Rastin Rassoli, Emma Collington, Samantha Fowler e Paul Heidebrecht

Desde a transformação da construção da paz com tecnologia até ao desenvolvimento de ferramentas alimentadas por IA para o bem-estar mental e a defesa da inclusão em STEM, estes inovadores iluminam novos caminhos para a alegria.

Paulo Heidebrecht

Paul Heidebrecht (BASc '94) é o diretor inaugural do Kindred Credit Union Center for Peace Advancement na Conrad Grebel University College. O Centro é um centro colaborativo para profissionais, investigadores, artistas e empresários da construção da paz que promovem a paz a nível local e global.

No seu cerne está a Incubadora Grebel Peace, que, como parte do vibrante ecossistema de inovação social de Waterloo, apoiou 30 startups. Nos últimos cinco anos, também facilitou a participação de Waterloo no Map the System, um concurso global de investigação organizado por Oxford.

“Estamos ansiosos para nutrir estudantes empreendedores. É por meio desses programas que eles encontram uma comunidade significativa, criam equipes com propósitos e experimentam uma profunda reorientação de sua vida e de sua jornada educacional”, disse Heidebrecht. “Eles experimentam a satisfação de fazer uma mudança no mundo, não importa quão pequena ou modesta seja.”

Outra prioridade do Centro é a intersecção entre a construção da paz e a tecnologia. “Waterloo tem um papel fundamental a desempenhar na promoção de talentos no domínio PeaceTech”, disse ele. “Queremos aumentar a nossa capacidade de equipar os estudantes para que sejam adeptos da compreensão do impacto social da tecnologia e criativos na aplicação das suas competências técnicas para promover a paz e a justiça.”

Caso Rasol

Rastin Rassoli (BCS em andamento) foi cofundador da Colorful Zone, uma empresa Velocity que desenvolveu um aplicativo com tecnologia de IA para apoiar o bem-estar e o gerenciamento do estresse em jovens adultos. O aplicativo Joyi apresenta recursos semelhantes a jogos e pequenas lições de psicologia para cultivar habilidades para gerenciar os estressores do dia a dia. Adapta o conteúdo a usuários individuais, oferecendo experiências psicoeducacionais personalizadas para aumentar a resiliência.

“Podemos compreender as vulnerabilidades, suscetibilidades e necessidades dos utilizadores para que cada indivíduo possa alcançar a felicidade sustentável, seja o que for que isso signifique para eles”, disse Rassoli. “Cada pessoa precisa de um conjunto único de habilidades e, por meio das interações com o aplicativo, reunimos informações para personalizar o conteúdo psicoeducacional”.

Posicionado como uma ferramenta preventiva, o Joyi visa ajudar as pessoas vulneráveis ​​a transtornos mentais, reduzindo o estresse de curto prazo e promovendo a melhoria da saúde mental a longo prazo. Um estudo conduzido pela Seneca Polytechnic mostrou resultados promissores que indicam melhorias significativas no humor dos usuários quando o utilizam.

“A Colorful Zone conseguiu utilizar todos os recursos do Velocity, tanto no campus quanto na incubadora, além de se conectar aos serviços de bem-estar da Universidade”, acrescentou Rassoli. “Na Velocity, conheci outros estudantes e ex-alunos que são fundadores ou aspirantes a fundadores. Há um valor incrível em conectar-se com esta comunidade.”

Emma Collington e Samantha Fowler

Emma Collington (BSc '19, MSc '22, PhD em andamento) e Samantha Fowler (BSc '19) defendem a inclusão em STEM. Juntos, lançaram e lideram o projeto STEM com Deficiências, ampliando a visibilidade de cientistas, engenheiros e outras pessoas com deficiência em tecnologia e matemática. Decorrente de experiências pessoais como estudantes e cientistas com deficiência, a sua iniciativa começou como uma campanha de visibilidade, mas evoluiu para uma plataforma de construção de comunidade.

“Já me disseram tantas vezes que sou a primeira pessoa que eles conhecem que lida com a minha deficiência, que é bastante física, e também é algo visível. Algumas deficiências não são visíveis”, disse Collington. “O objetivo é fornecer essa visibilidade, modelos e atender à necessidade de mudança.”

O projeto inclui artigos e listas de ferramentas acessíveis e centra-se na necessidade de soluções inovadoras e numa lista de desejos para acomodações que podem ainda não existir.

O projeto utiliza mídias sociais, com Collington e Fowler buscando ativamente colaboradores em potencial. Eles enfrentam o estigma que rodeia a representação da deficiência, incentivando aqueles que se identificam com o seu projecto a partilharem as suas histórias. Olhando para o futuro, Collington e Fowler prevêem expandir o projecto para uma base de dados abrangente que possa ser pesquisada por deficiência, fornecendo um recurso valioso para indivíduos que procuram acomodações.

Jordan Flemming

Source

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