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Exposição do Carnegie Museum explora o legado do aço de Pittsburgh

Este artigo faz parte da seção especial de Museus sobre como as instituições estão se esforçando para oferecer aos seus visitantes mais para ver, fazer e sentir.


Se há uma palavra que define Pittsburgh, é aço.

O aço está no DNA de Pittsburgh. Está incorporado no nome do time de futebol da cidade e é a fonte da riqueza industrial que colocou Pittsburgh no mapa.

Este mês, o aço está sendo celebrado de uma forma diferente no Carnegie Museum of Art da cidade. Como parte de sua série Fórum de arte encomendada a artistas vivos, o museu apresentará “Land Stitches Water Sky”, uma escultura de aço de várias toneladas da artista interdisciplinar Marie Watt que explora a história industrial da região com vigas em I e vidro. A exposição foi inaugurada em 13 de abril e ficará em cartaz até 22 de setembro.

Watt foi selecionada devido ao seu uso de objetos para contar histórias e à sua vontade de trabalhar em parceria com o museu para produzir uma nova e ambiciosa obra de arte, disse Eric Crosby, diretor do museu desde 2020, numa entrevista em Nova Iorque. “Nós gravitamos em torno dela e ela em nossa direção”, disse ele.

Watt, membro da Nação Seneca, tenta através do seu trabalho conectar o passado com o presente e encontrar ligações entre comunidades díspares. O aço se encaixa perfeitamente em sua visão: foi o aço de Pittsburgh que ajudou a construir o Empire State Building e a ponte George Washington em Nova York, além de muitas outras estruturas famosas. E foram os nativos americanos Mohawk, celebrados em seus trabalhos anteriores, que trabalharam em muitos desses projetos, o que lhes valeu o apelido de “skywalkers” por seus feitos ousados ​​em vigas de aço.

“Estamos olhando para a intersecção da história do aço e da história de Pittsburgh”, disse Watt em uma entrevista em vídeo. “Depois de aprender mais sobre a indústria e suas origens em Pittsburgh, tenho pensado mais sobre o impacto do aço na comunidade daqui e como isso se cruza com meu próprio entendimento.”

Essa conexão será representada nas duas coleções de vigas de aço em forma de arco, com mais de 6 metros de comprimento e pesando milhares de libras, que permitem aos espectadores caminhar e contemplar um “banco de palavras” de poetas locais gravados no aço. Além disso, existem várias vigas I de vidro em reconhecimento ao passado igualmente importante de Pittsburgh como centro de fabricação industrial de vidro.

À medida que os soldadores constroem a estrutura, os poetas locais acrescentam palavras que aparecerão nas vigas: silêncio, urso, céu, tia, água, herdade, lanterna, herança, ancião.

Conhecida por suas formações de cobertores empilhados e dobrados em alturas vertiginosas, Watt exibirá uma série de cobertores perto da peça de aço. “Cobertores fazem parte da vida das pessoas”, disse ela. “São histórias e memórias. Cobertores são humildes e simples, mas podem ter muito significado e poder. Os cobertores têm escala cinematográfica, como um outdoor, e podem envolver o espectador no material.

As obras de Watt foram exibidas no Metropolitan Museum of Art e no Whitney Museum of Art em Nova York, no Seattle Art Museum e no Crystal Bridges Museum of American Art em Bentonville, Arkansas, entre muitos outros. Ela mora em Portland, Oregon, e é a 88ª artista a participar da série Forum da Carnegie, que começou em 1990. A ideia é trazer artistas ao museu para produzir obras encomendadas e, ao mesmo tempo, fornecer-lhes os recursos do museu. e a comunidade para inspirá-los e às suas criações.

Explorar Pittsburgh foi exatamente o que Watt fez. Ela visitou os altos-fornos Carrie, um marco histórico da antiga Homestead Steel Works e local de um dos eventos mais importantes da história do trabalho: a violenta greve de 1892 entre trabalhadores e seguranças privados contratados pela empresa que terminou em derrota para esforços sindicais.

Ela também colaborou com o Pittsburgh Poetry Collective nas palavras que serão gravadas nas vigas I e com o Pittsburgh Glass Center na construção da parte de vidro da escultura. Dois fabricantes de Pittsburgh – Dee Briggs Studio e Poki Moto – estão fazendo a construção e a soldagem.

Embora as vigas de aço tenham texto, a parte de vidro não. “Estamos falando de presença e ausência”, disse Watt sobre o vidro. “O vidro tem sido uma parte significativa da história de Pittsburgh. Mas o legado do aço é tão grande que ofuscou a história do vidro. Este projeto é uma forma de conectar os dois. Consideramos o vidro algo garantido e como o vidro chegou até nós.”

O trabalho de Watt e a série Forum refletem um pouco do que há de único no Carnegie Museum of Art, um de um consórcio de quatro museus cujas raízes remontam ao seu fundador, o industrial Andrew Carnegie. (As outras instituições sob a égide dos Museus Carnegie de Pittsburgh são o Museu Carnegie de História Natural, o Carnegie Science Center e o Museu Andy Warhol.)

O Carnegie Museum of Art foi fundado em 1895 por Carnegie com o objetivo, disse ele, de tornar Pittsburgh tão “famosa pela arte como é agora pelo aço”. Na época, na arte e nos negócios de Pittsburgh, seus dois principais compatriotas eram Henry Clay Frick, sócio de negócios da Carnegie Steel, que mais tarde se tornou US Steel, e Andrew Mellon, que financiou a US Steel e muitas das outras maiores empresas de Pittsburgh. . Às vezes rivais, às vezes parceiros, os três também tinham um grande interesse pela arte – embora com abordagens muito diferentes.

Frick e Mellon acumularam coleções de antigos mestres que se tornaram as coleções principais de dois museus de classe mundial, a Frick Collection, em Nova York, e a National Gallery of Art, em Washington, DC, fundada por Mellon. Carnegie, imaginando um museu que abrigaria os “velhos mestres de amanhã”, não comprou pinturas e, em vez disso, doou dinheiro com a ideia de que o Museu de Arte sairia e compraria arte contemporânea, não arte do passado.

O museu continua comprometido com essa visão hoje. Além da Forum Series, há também o altamente celebrado Carnegie International, iniciado pela Carnegie e realizado a cada quatro anos. Uma das pesquisas mais antigas sobre arte contemporânea internacional, reúne artistas, cineastas, performers e curadores de todo o mundo.

O primeiro Carnegie International foi realizado em 1896 não apenas para mostrar a arte moderna, mas também para permitir que o museu colecionasse peças da exposição. As primeiras pinturas a entrar na coleção do Carnegie Museum vieram da primeira pintura internacional, mais notavelmente a pintura de Winslow Homer de 1896, “The Wreck”. As pinturas impressionistas só chegaram ao museu em meados da década de 1960. E o museu foi pioneiro na exposição de fotografia e arquitetura, muito antes de estarem na moda.

“Paramos de pensar no museu como um repositório de uma coleção”, disse Crosby. “Em vez disso, pensamos nisso como um recurso vital para a comunidade. Remonta a 1896, onde podemos oferecer uma abundância de arte, espaço e talento.

“Nossa responsabilidade é tentar ser um museu mais atento – para os visitantes, nossos mecenas e artistas. Está no DNA do museu colecionar arte da época e ainda ser um museu enciclopédico.”

Tal como tantos museus que utilizaram os encerramentos da era Covid para reimaginar os seus perfis, Carnegie aproveitou esse tempo para criar novas formas de envolver a comunidade local.

“As pessoas não precisam de museus”, disse Dana Bishop-Root, diretora de educação e programas públicos do museu, numa entrevista em vídeo. “Os museus precisam de pessoas.”

Para esse fim, o Carnegie abriu suas portas para idosos que vêm para aulas de ioga e desenho; aos professores que são convidados para um programa de verão de três semanas para desenvolver módulos curriculares; e a centenas de refugiados que receberam ofertas de adesão e programas nas suas línguas.

“Queremos apresentar o museu como local de pertencimento; que faz parte do bairro tanto quanto o supermercado”, disse Bishop-Root.

Todos esses esforços valeram a pena, disseram funcionários do museu. O comparecimento em 2023 atingiu um recorde de 417.000, superando os níveis pré-pandêmicos. E as doações e subsídios cresceram para US$ 9,4 milhões em 2022, em comparação com os níveis pré-pandemia na faixa de US$ 3 milhões a US$ 5 milhões, de acordo com Crosby.

“Queremos ser o melhor museu de bairro que pudermos ser”, disse Crosby. “O museu pode ser um canal vital para ampliar os horizontes dos cidadãos da cidade. Pittsburgh tem uma história incrível, rica em materiais da região que podem inspirar.”

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