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Museus atualizados agregam novo valor em faculdades e universidades

Este artigo faz parte da seção especial de Museus sobre como as instituições estão se esforçando para oferecer aos seus visitantes mais para ver, fazer e sentir.


A Michigan State University e a Yale University são tipos de instituições de ensino superior muito diferentes, mas têm pelo menos uma coisa em comum: têm gasto milhões de dólares para renovar os seus museus.

O mesmo aconteceu com a Universidade de Nova York. E Princeton. E Estado de Penn. E Universidade Estadual de Utah.

Numa altura em que muitos museus e faculdades enfrentam desafios financeiros, bem como a mudança do seu papel na sociedade, pode parecer surpreendente que as universidades e os doadores estejam dispostos a desembolsar muito dinheiro para tornar os seus museus vitrines.

Não há um número exato de quantos museus universitários estão sendo reformados ou mesmo quantos existem em todo o país. O Associação de Museus e Galerias Acadêmicas está realizando um censo para obter uma contagem mais precisa, mas sua estimativa mais recente é que existem 659 museus desse tipo nos Estados Unidos. a maioria são museus de arte, mas incluem história, história natural, ciência e antropologia.

E mesmo enquanto alguns inauguram edifícios novos e brilhantes, outros fecham as portas. No entanto, um número surpreendente de museus universitários está a passar por grandes modernizações.

Cada instituição tem razões diferentes para renovar e expandir, mas “tudo se resume à relevância”, disse Devon Akmon, diretor do Museu de arte da Michigan State University. “Como permanecemos relevantes e como criamos programas para as comunidades que servimos e como recebemos as pessoas em um espaço?”

Este é um dilema para todos os museus, mas os museus universitários enfrentam desafios diferentes porque muitas vezes são uma ponte entre a comunidade e o campus. A questão é como servir ambos os círculos eleitorais de forma equilibrada.

“Existe essa tensão”, disse Akmon. “Você está focado principalmente em ir além da academia? Ou você está olhando principalmente para as necessidades de seus professores e alunos? Para ser muito honesto, acho que estávamos negligenciando nossos alunos e nosso corpo docente.”

O mesmo acontece no Museu Yale Peabody de História Natural, que inaugurou seu recém-projetado prédio no dia 26 de março e incorporou diversas mudanças visando atrair mais alunos e instrutores.

Com um Legado de US$ 160 milhões, o Peabody se expandiu de 30.000 pés quadrados para 44.000 pés quadrados. Hoje conta com cinco salas de aula; o prédio anterior não tinha nenhum. Embora os estudantes sempre tenham estado envolvidos no museu em diversas funções, “isto representa uma enorme mudança pedagógica”, disse David Heiser, diretor de programas estudantis do museu. “Estamos realmente usando as coleções do museu para ensinar e trazer as coleções para a sala de aula, em vez de trazer uma turma para o depósito da coleção e talvez abrir algumas gavetas para ver as coisas.”

O novo prédio do museu também inclui uma galeria de estudos onde os professores podem expor objetos do museu durante um semestre como parte de seus cursos, e uma galeria com curadoria de estudantes, que agora exibe uma exposição chamada “Fakes and Fictions? Desvendando narrativas de museus.” Surgiu de um curso, disse Heiser, sobre como as abordagens de interpretação e exibição de coleções em museus como o Peabody estão mudando rapidamente. Estes estudantes debateram-se sobre a razão pela qual a taxidermia e os modelos nos campos da zoologia e da paleontologia são frequentemente considerados reproduções qualificadas, enquanto na antropologia os modelos feitos por artesãos tradicionais são considerados falsos.

Tanto a galeria estudantil quanto a galeria de estudos ficam fora da galeria central, que é um “espaço imobiliário de primeira linha”, disse Heiser. Isso significa que o público aprenderá mais sobre o trabalho dos alunos e que os alunos terão a “oportunidade de partilhar a sua própria voz curatorial com o público”.

Os museus acadêmicos também estão interessados ​​em atrair estudantes de fora dos campos óbvios da arte e dos estudos museológicos. Por exemplo, a Northwestern Michigan College é uma rara faculdade comunitária que possui um museu acadêmico, o Centro Museológico Dennos. Foi criada em 1991 e dobrou de tamanho em 2018.

Atrai estudantes de desenho, pintura e gravura, mas também cadetes da polícia e estudantes de enfermagem da faculdade, que aprendem a fazer observações atentas, disse Craig Hadley, diretor do museu.

Ele também espera fazer parceria com estudantes de mais disciplinas, como estudantes de culinária. “Idealmente, o que gostaríamos de fazer é poder organizar uma recepção ou trabalhar com eles em uma exposição que se concentre em algo como as artes culinárias e a ciência da alimentação”, disse ele. Ele deseja que todos os alunos “possam visitar o museu e ter uma experiência de pensar sobre museus e alfabetização visual de forma muito ampla e como isso pode ser aplicado de forma positiva em sua área”, acrescentou.

Nem todos os museus universitários estão prosperando – a Universidade de New Hampshire, citando cortes orçamentários radicais, fechou seu museu de artes este ano.

“É muito doloroso”, disse Kristina Durocher, ex-diretora do museu e atual presidente da Associação de Museus e Galerias Acadêmicos. “É uma grande perda para o campus, para a comunidade e para a própria região.”

Um aspecto dos museus universitários que muitas vezes é esquecido é que eles acumulam obras de artistas relacionados à instituição ou região que não são coletadas em outro lugar, disse Durocher.

Por exemplo, uma grande exposição atualmente no Metropolitan Museum of Art sobre a Renascença do Harlem foi fortemente emprestada de museus de faculdades e universidades historicamente negras, como Fisk, Howard, Clark Atlanta e Hampton Universities.

Em algumas regiões, especialmente nas rurais, o museu académico pode ser o único disponível para a população local. Em um 2022 enquete conduzido pela Associação de Museus e Galerias Acadêmicos e pela Wilkening Consulting, dos 196 museus que responderam, a maioria estava em pequenas cidades ou vilas onde eram uma das principais comodidades culturais locais.

Hadley disse que em sua área, o próximo museu comparável ao Dennos fica a duas horas e meia de carro. “Esta poderia ser a primeira interação do aluno com um museu de qualquer tipo e poderia ser a única experiência de museu que eles teriam se permanecessem aqui no norte de Michigan”, disse ele.

O Palmer Museum of Art da Penn State tem a maior coleção de arte entre Pittsburgh e Filadélfia, disse Erin Coe, diretora do museu. A inauguração de suas instalações totalmente remodeladas e ampliadas está programada para junho.

No lado oposto do espectro está o Grey Art Museum da Universidade de Nova York, antiga Grey Art Gallery. Numa cidade repleta de museus, o Grey tem que se diferenciar. Estabelecido pela primeira vez em 1975, um legado permitiu que ele se mudasse para um local mais visível próximo ao Washington Square Park. Reabriu em 2 de março.

Os novos bairros incorporam um amplo espaço de estudo que estará disponível mediante agendamento para estudantes, professores e pesquisadores, algo que a diretora do museu, Lynn Gumpert, chamou de seu sonho.

“Para mim, um centro de estudos é a razão de ser do museu de arte universitário”, disse ela.

A sua exposição de abertura, “Americanos em Paris” – patente até 20 de julho – centra-se principalmente em antigos soldados que se mudaram para Paris para pintar, utilizando a recém-promulgada GI Bill para pagar propinas e despesas de subsistência.

Muitos dos museus que aumentam o seu espaço afirmam que isso lhes permitirá destacar melhor algumas das suas coleções especiais. Para o Grey, isso significa que os visitantes podem ver um pouco mais das 1.000 obras de arte moderna iraniana, indiana e turca. doado em 1975.

“Depois de consultar especialistas em modernismo iraniano e turco, a partir de 2002, percebemos que o Gray abrigava os maiores acervos institucionais de obras de arte modernas turcas e iranianas fora desses respectivos países”, disse Gumpert.

E a Museu Palmer na Penn State agora terá o dobro do espaço para sua notável coleção de arte americana desde o final do século 18 até o presente, disse Coe.

O objetivo do novo museu do estado de Michigan é estar no nexo entre artes e ciências. Akmon disse que já havia experimentado esse objetivo antes, mas agora está “indo a todo vapor”.

“Tem menos a ver com arte ou ciência e mais com as questões prementes dos nossos tempos”, disse ele.

E confrontar essas questões é algo que os museus universitários estão numa posição única para fazer, disse ele: “O ambiente universitário é sobre experimentação e descoberta a partir de fracassos e é por isso que um museu dentro de uma universidade deve adotar essa abordagem – afastando-se de um processo perfeito em direção a um mais abordagem iterativa e experimental.”

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