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O que a altura diz sobre o desenvolvimento da nossa prosperidade e saúde

Quando menino, você cresceu entre irmãs, por volta de 1850? Então você provavelmente ficou mais alto do que um garoto que só tinha irmãos. A altura de alguém diz muito sobre a qualidade de vida nos primeiros 20 anos. A desnutrição, as doenças e o trabalho duro podem inibir o crescimento das pessoas. O historiador Björn Quanjer estudou como a altura dos homens holandeses entre 1850 e 1950 foi influenciada pelos agregados familiares em que cresceram. Quanjer defenderá sua tese de doutorado na Radboud University em 1º de maio.

A partir de meados do século XIX, o padrão de vida na Holanda melhorou dramaticamente. Melhores cuidados de saúde, salários mais elevados, electricidade e aquecimento, escolaridade obrigatória e melhor nutrição. Um parâmetro amplamente utilizado para medir o progresso na saúde, em particular, é a esperança de vida. “Mas isso diz muito pouco sobre o quão saudável você era quando estava vivo”, explica o historiador Bjorn Quanjer. 'A altura, por outro lado, é um resumo dos primeiros 20 anos de uma vida. Água potável, bom saneamento e habitação, higiene e vacinação: tudo 'afeta a altura'.

Quanjer examinou como os fatores dentro da família afetavam a altura de um adulto. Para fazer isso, ele combinou dados do Historische Steekproef Nederland (HSN) – um banco de dados que contém dezenas de milhares de histórias de vida individuais de pessoas nascidas entre 1812 e 1922 – com dados de registros de recrutamento, nos quais a altura dos homens holandeses do período 1850-1950 foi registrado durante o exame médico.

Irmãos

A partir de seus dados, Quanjer destilou vários fatores interessantes que desempenham um papel na altura que um holandês adulto atinge. «Uma família holandesa no século XIX tinha recursos limitados. Mais irmãos significavam simplesmente porções menores de comida e bebida. Os meninos em famílias com menos filhos cresceram mais”, diz Quanjer. «Outro factor importante é se um rapaz cresceu entre irmãs ou irmãos. Os meninos que tinham apenas irmãs ficaram mais altos. Talvez eles estivessem em melhor posição para reivindicar sua parte. Portanto, a composição de uma família é definitivamente importante.'

Quanjer também examinou o impacto da morte dos pais na altura das crianças. Em particular, a morte materna teve um efeito negativo: os rapazes com idades compreendidas entre os 5 e os 12 anos ficaram atrás dos seus pares em termos de crescimento, ao perderem cuidados, como alimentação saudável e higiene. “Isso mostra o quão informativa é a altura do corpo”, diz Quanjer. «Investigações anteriores que estudaram a mortalidade infantil mostraram que a morte materna não importava a partir dos cinco anos de idade. Mas na altura você vê um efeito na saúde.

Estagnação

Por volta de 1850, a altura média dos homens na Holanda era de 1,68 metros, o ponto mais baixo na história da altura holandesa. Agora, a altura do holandês médio é de 1,84 metros. «Portanto, melhorámos claramente, mas esse aumento estagnou», afirma Quanjer. “Isso pode significar que estamos ficando menos saudáveis ​​novamente. Minha pesquisa mostra que a altura é um indicador interessante de saúde e prosperidade. Quando compreendermos melhor os factores que afectam a altura, também poderemos utilizar esse conhecimento para mapear melhor a saúde e a prosperidade em regiões de difícil acesso.'

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