Science

Uma missão para criar um futuro melhor

Transformando espaços comunitários

Dr. Troy Glover (PhD '00) dedicou sua carreira a explorar a criação de lugares transformadores, que ele descreve como os esforços ambiciosos para converter espaços urbanos em lugares significativos. Essas iniciativas visam incentivar interações sociais positivas e melhorar a qualidade de vida da comunidade.

A falta de conexão e a solidão podem afetar gravemente a saúde das pessoas. “A pesquisa revela que o impacto da mortalidade em indivíduos solitários e desconectados é comparável ao de fumar 15 cigarros por dia”, disse Glover.

Vendo a criação de lugares transformadores como uma estratégia crucial, ele acredita que espaços convidativos que incentivam a interação social positiva são fundamentais para promover relacionamentos mais saudáveis ​​e felicidade geral.

“As interações positivas, mesmo entre estranhos, podem criar um sentimento de pertença mais forte através de experiências partilhadas.”

Embora reconhecendo a importância da qualidade de vida para os indivíduos, sublinhou também a importância da “qualidade de vida comunitária” no reconhecimento da relação entrelaçada entre o bem-estar individual e a saúde e vitalidade das comunidades.

A pesquisa de Glover identificou diversas estratégias de animação que as pessoas podem empregar em seus bairros para melhorar a conexão social. Algumas dessas estratégias incluem naturalizar (ecologizar), ativar (incentivar a atividade física) e estetizar (usar diversas formas de arte).

Em colaboração com a Associação Canadense de Parques e Recreação, Glover pertence a uma equipe que lançou recentemente o site Activate Your Neighbourhood, que oferece um guia tático para canadenses que buscam ideias para se envolverem na criação de lugares transformadores.

Glover está concluindo um projeto de pesquisa sobre caminhadas pela vizinhança e conexão social, enfatizando como simples gestos cotidianos, como a troca de sorrisos, podem criar uma sensação de felicidade entre os vizinhos.

Alimentando nosso espírito mais tarde na vida

“A felicidade é um subproduto de fazer outra pessoa feliz” é um dos muitos comentários atenciosos que a Dra. Jane Kuepfer (BA '92) ouviu de adultos mais velhos refletindo sobre a felicidade. À medida que envelhecemos, o nosso corpo precisa de atenção e rapidamente se torna o foco de cuidados, mas a investigação de Kuepfer explora o que acontece ao nosso espírito e como o bem-estar espiritual pode ser apoiado.

O que sustenta as pessoas durante as mudanças e perdas da vida adulta? O que deveríamos almejar? Como chegamos ao fim inteiro? Estas perguntas serviram de base à investigação de doutoramento de Kuepfer, que envolveu entrevistas com os baby boomers da vanguarda (aqueles que completavam 70 anos na altura), pedindo-lhes que se imaginassem na velhice.

Na época, Kuepfer servia aos idosos como capelã, conselheira e diretora espiritual, e ainda o faz. Através deste trabalho, ela aprendeu que a espiritualidade é importante para muitos idosos, pois procuram amor, esperança, paz e alegria.

“Alguns falam do envelhecimento como uma jornada espiritual, marcada por um abandono do ego, uma mudança de foco para os outros, uma transcendência do sofrimento e da perda e um sentido de ligação a toda a vida, muitas vezes mediado através de uma relação com Deus”, disse ela.

A religião serve frequentemente como veículo para a vida espiritual porque nos dá histórias, práticas espirituais, uma comunidade de pertença e um sentido de propósito e significado.

“Para as pessoas que vivem os seus anos dourados, uma base na fé e nas práticas espirituais pode contribuir significativamente para o bem-estar e a felicidade”, disse Kuepfer.

Ela descobre continuamente novas oportunidades para explorar a felicidade mais tarde na vida, abrindo conversas sobre significado e conexão e defendendo a integração da espiritualidade nos cuidados residenciais.

Encontrando o equilíbrio certo entre vida pessoal e profissional

Por mais de 30 anos, a Dra. Linda Duxbury (BSc '75, MASc '77, PhD '83) estudou o equilíbrio entre trabalho e vida familiar nos setores público, privado e sem fins lucrativos. Tudo começou em 1991 com a sua curiosidade pelo conceito emergente de teletrabalho.

Duxbury queria explorar o impacto do trabalho em casa, dos computadores e os efeitos do excesso de trabalho no equilíbrio entre vida pessoal e profissional e no bem-estar mental. O primeiro estudo reuniu mais de 33.000 entrevistados de todo o Canadá e revelou que muitos participantes não tinham um equilíbrio entre vida pessoal e profissional, o que acabou por deixá-los estressados, deprimidos e ansiosos.

Desde então, Duxbury repetiu o estudo três vezes – uma década entre cada uma – com tamanhos de amostra entre 25.000 e 30.000. Os resultados da sua investigação destacam os impactos negativos no bem-estar das pessoas devido à sobrecarga de funções de trabalho e fornecem dados que são frequentemente utilizados para influenciar mudanças políticas que ajudam a criar ambientes de trabalho favoráveis ​​para que as pessoas possam levar vidas mais saudáveis ​​e equilibradas.

“Desde que comecei a fazer este trabalho, tenho dito aos empregadores: 'Ei, seu pessoal está infeliz, está estressado e não tem equilíbrio. Se você não resolver essas questões, isso terá um impacto negativo em seus resultados financeiros'. ” ela disse. A pesquisa de Duxbury descobriu que, para a maioria das instituições, o “trabalhador ideal” está disponível 24 horas por dia, 7 dias por semana. Infelizmente, embora esses funcionários ideais possam obter uma promoção ou aumento salarial, eles tendem a sofrer com níveis mais elevados de estresse e níveis mais baixos de bem-estar.

“Vejo que é meu trabalho ser uma voz, usar dados para mostrar às empresas que, embora estejam ganhando dinheiro no curto prazo, isso lhes custará muito no longo prazo, pois os funcionários que estão insatisfeitos, enfatizaram e sobrecarregados não são tão produtivos e engajados.”

Descobrindo novos caminhos para o bem-estar

Crescendo na África do Sul durante o apartheid e testemunhando as disparidades de injustiça e pobreza, o Dr. Bruce Frayne foi motivado a seguir uma carreira em planeamento e desenvolvimento urbano para tentar fazer algo sobre o que estava a acontecer no seu país.

“Entrei no planejamento urbano porque tenho um grande interesse pela sociedade. Cada vez que faço uma refeição, penso até que ponto algumas pessoas não têm, e sou motivado pelo lado humano do que é isso. Eu quero”, disse Frayne.

O seu trabalho centra-se na migração e na segurança alimentar no Sul Global e nos diversos factores que as impactam. A sua investigação analisa de forma ampla o sistema alimentar e restringe-o aos níveis familiar e individual.

Dr. Prateep Nayak cresceu na Índia e pesquisou a interconexão da sociedade e da ecologia, reconhecendo através do seu trabalho que uma não pode ser desconectada da outra. Nayak passou os primeiros anos de sua carreira trabalhando com ONGs de desenvolvimento, concentrando-se em como pequenas comunidades dependentes de recursos ganham a vida e sobrevivem em circunstâncias adversas, dependendo dos seus recursos naturais.

“O meu trabalho com eles foi dedicado ao desenvolvimento institucional, à defesa dos seus direitos e à criação de políticas que possam garantir o acesso, os direitos e a segurança da posse em favor das comunidades historicamente marginalizadas”, disse ele. “Em última análise, eu queria garantir a justiça, a equidade e os tipos de envolvimento comunitário necessários para a gestão colectiva e colaborativa dos recursos naturais.”

Juntos, o seu trabalho está ligado e concentrado na descoberta de caminhos para o bem-estar socioecológico e o futuro. Eles também usam seu conhecimento para impulsionar “salas de aula felizes” e outras iniciativas na Faculdade de Meio Ambiente por meio de um memorando de entendimento com a Fundação Rekhi para a Felicidade.

Quando questionado sobre o que traz felicidade, Nayak respondeu: “Minha felicidade como ser humano está ligada a outros seres humanos, mas também a seres não humanos no próprio ecossistema. Então, para mim, felicidade é quando você se sente bem pelos outros e com outros.”

Darren McAlmont

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