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Âmbar de 99 milhões de anos oferece um raro vislumbre da era dos dinossauros

Cientistas israelenses descobriram uma nova espécie de pulga preservada em âmbar. (Imagem Representativa)

Tel Aviv:

Numa descoberta semelhante a regressar ao mundo antigo, os cientistas israelitas descobriram uma nova espécie de pulga preservada em âmbar. Esta descoberta notável oferece um raro vislumbre do passado distante, há aproximadamente 99 milhões de anos, quando os dinossauros vagavam pela Terra ao lado de uma grande variedade de insetos.

O estudo, liderado por Dolav Fabrikant da Universidade Hebraica de Jerusalém e Tanya (Tatiana) Novoselsky do Museu Steinhardt de História Natural da Universidade de Tel Aviv, foi publicado no Israel Journal of Entomology, revisado por pares.

Chamada de Miropictopallium coloradmonens, esta pulga se destaca de suas contrapartes antigas devido à sua coloração viva e distinta. Embora a maioria dos insetos antigos preservados em âmbar exibam tons suaves de marrom-amarelado, esta pulga apresenta cores marcantes que provavelmente serviram como uma forma de dissuasão de predadores, semelhante a uma capa natural de super-herói.

“O novo inseto enriquece nossa compreensão do mundo atual, fornecendo insights sobre uma era de transição significativa na história da vida terrestre. Sua era foi marcada por um aumento na diversidade biológica e pelo início do que se tornariam os ecossistemas modernos”, disse Fabrikant. .

A descoberta do Miropictopallium coloradmonens foi facilitada por um pedaço de âmbar que apareceu à venda ao público, lançando luz não apenas sobre avanços científicos, mas também sobre os caminhos comerciais de relíquias antigas. A presença desta pulga no âmbar de Mianmar levanta questões sobre a sua distribuição e distribuição histórica, sugerindo uma compreensão mais ampla dos ecossistemas pré-históricos.

O período médio do Cretáceo, caracterizado por condições quentes e úmidas, testemunhou uma explosão na diversidade de insetos. Esta época proporcionou um terreno fértil para a evolução de inúmeras espécies, incluindo o colorido Miropictopallium coloradmonens.

No entanto, à medida que os climas mudaram e a competição se intensificou, muitas destas espécies desapareceram, deixando apenas vestígios preservados em âmbar para as gerações futuras descobrirem.

O âmbar, uma resina de árvore fossilizada, proporciona um meio excepcional para a preservação de organismos devido às suas propriedades únicas. O âmbar começa como resina exsudada de certas árvores, como as coníferas, em resposta a ferimentos ou doenças. Quando a resina flui da árvore, ela pode capturar pequenos organismos como insetos, aranhas ou até mesmo pequenos vertebrados que estejam nas proximidades.

Com o tempo, a resina endurece e solidifica em âmbar. Este processo pode levar milhões de anos à medida que os componentes voláteis da substância evaporam, deixando para trás uma estrutura endurecida. Além disso, a resina possui propriedades antimicrobianas, que inibem o crescimento de bactérias e fungos que normalmente decompõem a matéria orgânica. Se o invólucro âmbar for hermético, o oxigênio, um importante catalisador da decomposição, não poderá entrar.

“Este inseto recém-descoberto abre um capítulo fascinante sobre a evolução das pulgas e oferece novas perspectivas sobre a vida durante o período médio do Cretáceo”, disse Novoselsky.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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