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O teste antitruste do Google termina com argumentos finais

O maior desafio dos EUA até agora ao vasto poder dos gigantes tecnológicos de hoje atingiu o seu clímax.

Na quinta e sexta-feira, os advogados do Departamento de Justiça, os procuradores-gerais do estado e o Google apresentarão seus argumentos finais em um caso que já dura um ano – US et al. x Google – sobre se a gigante da tecnologia violou as leis antitruste federais para manter seu domínio nas buscas online.

O governo alega que o Google competiu injustamente quando pagou bilhões de dólares à Apple e a outras empresas para lidar automaticamente com pesquisas em smartphones e navegadores da web. O Google insiste que os consumidores usem seu mecanismo de busca porque é o melhor produto.

Nas próximas semanas ou meses, o juiz que supervisionou o julgamento no Tribunal Distrital dos EUA para o Distrito de Columbia, Amit P. Mehta, emitirá uma decisão que poderá mudar a forma como o Google faz negócios ou até mesmo desmembrar a empresa – ou absolver o gigante da tecnologia completamente. Muitos especialistas antitruste esperam que ele chegue a um ponto intermediário, descartando apenas algumas das táticas do Google.

O teste é o maior desafio até à data ao vasto poder dos gigantes tecnológicos de hoje, que definiram uma era em que milhares de milhões de pessoas em todo o mundo dependem dos seus produtos para informação, interacção social e comércio. Os reguladores americanos também processaram a Apple, a Amazon e a Meta nos últimos anos por comportamento monopolista, e o caso do Google provavelmente estabelecerá um precedente legal para o grupo.

“Esta será a decisão mais importante e o julgamento antitruste mais importante do século 21”, disse Rebecca Haw Allensworth, professora da Vanderbilt Law School que estuda antitruste. “É o primeiro dos principais casos de monopolização contra as principais plataformas tecnológicas a ir a julgamento, e isso o torna um indicador.”

O Departamento de Justiça não quis comentar. Um porta-voz do Google destacou uma declaração anterior de um dos executivos da empresa de que as evidências do julgamento confirmaram que as pessoas “têm muitas opções quando procuram informações on-line e usam o Google porque é útil”.

No cerne do caso está o domínio do Google nas buscas on-line, que gera bilhões em lucros anualmente. O Departamento de Justiça afirma que o mecanismo de busca do Google realiza quase 90% das buscas na web.

A empresa gastou US$ 26,3 bilhões somente em 2021 para se tornar o mecanismo de busca padrão em navegadores como o Safari da Apple e o Firefox da Mozilla, o que significa que ele é selecionado automaticamente para os usuários imediatamente, de acordo com informações apresentadas no teste. A participação da Apple foi de cerca de US$ 18 bilhões, informou o The New York Times.

Quando o Departamento de Justiça processou o Google em 2020, argumentou que esses contratos foram concebidos para defender o monopólio do seu negócio de buscas e prejudicar a capacidade de concorrência de outras empresas, como a Microsoft e a DuckDuckGo.

Meses depois de o processo federal ter sido aberto, um grupo de procuradores-gerais estaduais abriu seu próprio processo antitruste contra o Google por causa de seu negócio de buscas e fez alegações semelhantes. O juiz Mehta ouviu os casos juntos durante 10 semanas no outono passado.

Advogados questionaram especialistas e executivos, incluindo o presidente-executivo do Google, Sundar Pichai, e o presidente-executivo da Microsoft, Satya Nadella.

Nadella disse que o domínio do rival fez da internet a “web do Google” e que ele temia um futuro em que o Google usaria táticas semelhantes para dominar o crescente campo da inteligência artificial.

“Apesar do meu entusiasmo pela existência de um novo ângulo com a IA, temo-me muito que este ciclo vicioso em que estou preso possa ficar ainda mais vicioso”, testemunhou o Sr. Nadella.

Pichai, do Google, testemunhou mais tarde que a empresa havia criado uma experiência melhor para os consumidores na web por meio de produtos, como o navegador Chrome, que usava o Google como mecanismo de busca.

Uma vez concluídas as alegações finais, o juiz Mehta deve determinar se o Google tem poder de monopólio sobre os dois produtos em questão no caso: motores de busca gerais e os anúncios veiculados nos resultados de busca. Para fazer isso, ele pode analisar a participação geral do Google no mercado e se o seu poder sobre as buscas pode ser prejudicado pelos concorrentes.

Então, se determinar que o Google tem poder de monopólio, o juiz Mehta decidirá se a empresa infringiu a lei ao fazer acordos para ser o motor de busca padrão em smartphones e navegadores web para defender a sua quota de mercado.

Especialistas jurídicos dizem que ele poderia emitir uma decisão mista, que provavelmente envolveria a rejeição de algumas das alegações do governo, mas determinaria que alguns dos contratos e políticas destacados durante o julgamento constituem violações legais.

Se o juiz decidir de alguma forma contra o Google, ele também terá, em última análise, que determinar como corrigir o comportamento ilegal, por exemplo, potencialmente instruindo a empresa a rescindir seus contratos padrão de mecanismo de busca com a Apple e outros. Durante esta fase do julgamento, o Google e o governo poderiam ter a oportunidade de apresentar ao Juiz Mehta os seus argumentos sobre a melhor forma de resolver quaisquer questões identificadas no caso.

O juiz também poderia olhar para a União Europeia, onde em 2019 o Google ofereceu aos usuários de smartphones a capacidade de escolher seu mecanismo de busca padrão, na tentativa de cumprir uma decisão antitruste anterior dos reguladores contra a empresa. Embora isso, em teoria, dê às empresas de busca menores mais chances de competir com o Google, muitos rivais reclamam que isso não funciona.

Embora o governo ainda não tenha revelado o que poderá pedir se o juiz decidir a seu favor, poderá pedir ao juiz Mehta que faça mudanças estruturais nos negócios do Google, por exemplo, rompendo uma divisão que ajuda a empresa a capturar consultas de pesquisa, como o Chrome. navegador. Essa seria uma opção mais surpreendente, disseram os especialistas.

“Acho improvável que o DOJ busque algum tipo de ruptura aqui”, disse Bill Baer, ​​ex-chefe da divisão antitruste do Departamento de Justiça. “É mais provável que haja algum tipo de restrição ao comportamento do Google daqui para frente.”

No final da década de 1990, o Departamento de Justiça lançou um longo desafio antitruste ao domínio da Microsoft, dizendo que tinha usado o seu poder sobre os sistemas operativos para bloquear alguns dos primeiros navegadores web. A empresa finalmente fez um acordo com o governo, concordando em dar aos fabricantes de computadores mais opções para apresentar software que não fosse fabricado pela Microsoft. Os padrões legais estabelecidos nesse caso foram referidos diversas vezes durante o julgamento do Google.

Agora, o juiz Mehta pode moldar de forma semelhante a indústria tecnológica e os esforços regulamentares mais amplos para controlar as suas tácticas.

Baer disse que a decisão pode ajudar a definir quais comportamentos são justos para uma empresa que opera uma plataforma valiosa e próspera e deseja defender seu domínio. Isso se aplicaria não apenas ao mecanismo de busca do Google. A App Store da Apple, o mercado da Amazon e as muitas redes sociais da Meta são plataformas – e enfrentam muitas das mesmas questões antitruste.

Os fatos são um pouco diferentes”, disse Baer. “Mas há muito em comum em termos de: até que ponto o seu comportamento destinado a excluir rivais constitui um esforço ilegal para manter a sua posição de monopólio?”

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