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A estrela dos Knicks, Jalen Brunson, está entrando no território ocupado por Michael Jordan

Este foi o momento de Jalen Brunson. Donte DiVincenzo se certificaria disso.

Os dois New York Knicks sentaram-se na frente dos repórteres após a explosão de Brunson no jogo 1 contra o Indiana Pacers, um desempenho de 43 pontos que se tornou comum para o armador All-Star. Hoje em dia, uma explosão de pontuação de Brunson é tão rara quanto um vaso sanguíneo rompido por Tom Thibodeau.

Brunson já somou 40 pontos em quatro jogos consecutivos dos playoffs. Os únicos outros jogadores na história da liga a realizar o mesmo feito são Jerry West, que teve uma seqüência de seis jogos consecutivos, Michael Jordan (quatro) e Bernard King (quatro).

Enquanto um repórter listava a impressionante empresa de Brunson, DiVincenzo notou um destaque e interrompeu.

“Michael Jordan”, disse ele com entusiasmo, virando-se para Brunson enquanto um amplo sorriso dominava suas bochechas.

Brunson olhou para seu amigo como se DiVincenzo estivesse brincando com ele sobre um fracasso de 0 de 20.

“Se você conhece meus amigos”, disse Brunson no dia seguinte, “você deveria saber que eles são todos um——-. … Normalmente, eles são todos sarcásticos e então tentei impedi-lo antes que ele continuasse.

Os melhores amigos mostram bondade apenas pelas costas um do outro. E por trás de Brunson está um santuário de realizações que entusiasma DiVincenzo cada vez mais.

Brunson é o primeiro jogador da história da NBA com 40 pontos e cinco assistências em quatro jogos consecutivos dos playoffs. Ele é apenas o segundo cara de todos os tempos, atrás apenas de West, com cinco jogos consecutivos nos playoffs com mais de 39 anos.

Ele tem média de 36,6 pontos na pós-temporada, que lidera a NBA, com 8,6 assistências. O único jogador a ter esses números na pós-temporada foi Russell Westbrook, que fez isso em 2016-17 com arremessos muito menos eficientes e em apenas cinco jogos, quatro dos quais seu time perdeu.

“Estou muito orgulhoso dele, só de saber que tipo de pessoa ele é”, disse DiVincenzo sobre Brunson. “Ele não aceita elogios e elogios e todas essas coisas. Ele não aceita bem. Ele está sempre tentando melhorar. Ele sempre sabe que haverá mais dúvidas, mais coisas para melhorar. Essa é a sua beleza como pessoa.”

Os Pacers, que estão atrás dos Knicks por 1 a 0 na série do segundo turno, estão testemunhando a beleza do basquete.

Indiana lançou vários defensores contra Brunson no jogo 1, uma vitória por 121-117 em Nova York. O longo e físico Aaron Nesmith o preparou para começar. Andrew Nembhard, um guarda obstinado, assumiu mais tarde. O armador TJ McConnell, a quem Josh Hart tão carinhosamente se referiu como “um idiota chato—” no início desta semana, também enfrentou Brunson.

Nada disso levou a muito sucesso.

Os 43 pontos de Brunson vieram em 14 de 26 arremessos; ele acertou todos os 14 lances livres. Os Pacers foram um dos piores culpados de faltas durante a temporada regular. Isso mostrou.

Esses são os tipos de chutes que os Knicks podem esperar de Brunson nesta série. Os defensores de Indiana notoriamente se atêm aos atiradores em potencial que se alinham no perímetro. Impede tentativas de 3 pontos, das quais os Pacers raramente desistem. E canaliza os pilotos para o centro Myles Turner, um dos principais protetores de aro da liga. Mas também deixa o meio aberto.

Ninguém permitiu mais tiros na pintura durante a temporada regular do que Indiana. A tendência continuou no Jogo 1, inclusive para Brunson. Quinze de seus chutes foram dentro da área, muitos deles na faixa flutuante com a qual Brunson pode se deleitar enquanto neutraliza o bloqueio de chute de Turner.

Brunson pode ter esquentado na série anterior, quando os Knicks derrotaram o Philadelphia 76ers em seis jogos, mas não foi porque Philly deu a ele o meio.

Os Sixers o cercaram com longos defensores, muitos dos quais caíram sobre ele sempre que ele se aproximava do aro. Eventualmente, ele descobriu, marcando 39 pontos no Jogo 3, 47 no Jogo 4, 40 no Jogo 5 e 41 no Jogo 6.

Poucas pessoas atingiram esses números – não que Brunson se vangloriasse mais de si mesmo do que seus amigos o fariam na sua cara.

“Eu entendo o que está acontecendo, então é definitivamente muito legal, e é melhor saber que o mais importante é saber que o resultado é uma vitória, mas honestamente, não importa qual seja a situação, seja ela positiva ou negativa, eu tenho que vir voltar e melhorar”, disse Brunson. “Na última série, nos dois primeiros jogos fui péssimo e, para mim, tenho que ser melhor, então tenho que colocar isso na cabeça. Isso é a mesma coisa.”

Os Pacers prenderam Brunson em instantes, mas ele se livrou da bola rapidamente. Eles o pressionaram em quadra inteira, o que os Knicks esperavam, especialmente porque Indiana fez o mesmo contra o Milwaukee Bucks na primeira rodada. A estratégia é uma tentativa de cansar Brunson e ao mesmo tempo atrapalhar o ataque dos Knicks. Se o New York demorar alguns segundos a mais para entrar em ação, não será tão provável que marque pontos.

No entanto, Brunson destruiu os Pacers no Jogo 1, apesar do sucesso de sua equipe.

Os Knicks acertaram 53,7 por cento de arremessos de campo e 11 de 23 de 3. Eles perderam 121 pontos em apenas 98 posses de bola, um número de elite.

“O que é impressionante está sempre no contexto da vitória e de seus companheiros de equipe e isso é sempre o mais importante para ele”, disse Thibodeau. “E eu amo a mentalidade dele porque a mentalidade dele é que ele não está satisfeito.”

E agora, ele está aparecendo em listas com Michael Jordan – mesmo que ele não reconheça a conquista e mesmo que tenha medo de que seus amigos usem isso como puro combustível para zombaria.

“Ele sabe o que está fazendo, mas não aborda o assunto. Ele está apenas tentando melhorar a cada dia”, disse DiVincenzo. “Não sendo ele e olhando para fora, adoro. Eu com certeza adoro isso. Comemorarei todos os dias da semana. Ele é assim como pessoa, não apenas como jogador de basquete.”

(Foto superior: Sarah Stier / Getty Images)



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