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Explicado: Por que Putin mudou seu ministro da Defesa, Sergei Shoigu

O homem de 68 anos atuava como ministro da Defesa desde 2012

Moscou, Rússia:

Sergei Shoigu, que está a ser substituído no cargo de ministro da Defesa da Rússia, liderou a ofensiva de Moscovo na Ucrânia e é o ministro mais antigo do país, além de ser um dos poucos amigos íntimos de Vladimir Putin.

No entanto, a forma como lidou com o ataque contra a Ucrânia foi criticada por muitos na Rússia e a sua reputação foi ainda mais afetada pelas recentes acusações de corrupção contra um dos seus deputados.

Em 2023, o falecido chefe mercenário de Wagner, Yevgeny Prigozhin, iniciou uma rivalidade pública contra os mais altos escalões das forças armadas russas sobre a condução do conflito.

Prigozhin, que mais tarde liderou um motim de curta duração e morreu em um misterioso acidente de avião, acusou Shoigu em particular de ser um “sacadão” e “palhaço idoso” em furiosas mensagens de áudio que se tornaram virais na Rússia.

Embora a sorte da Rússia tenha mudado no campo de batalha nos últimos meses, com uma série de avanços recentes, a reputação de Shoigu não conseguiu recuperar.

Sob pressão

Mesmo antes do início da revolta de Prigozhin, Shoigu estava sob imensa pressão devido aos reveses iniciais durante a ofensiva da Rússia em 2022.

De acordo com um vídeo amplamente partilhado de Junho de 2023, Putin e Shoigu assistiram a uma entrega de medalhas num hospital militar, onde o presidente russo foi mostrado a virar as costas ao ministro da Defesa com aparente desdém.

Nos últimos anos, não houve mais expressões públicas de amizade machista ou fotografias mostrando os dois homens tomando banho de sol juntos, de peito nu, na remota Sibéria, compartilhando férias de pesca e jogando no mesmo time de hóquei no gelo.

O homem de 68 anos, que serviu como ministro da Defesa desde 2012, teve uma carreira política de décadas de longevidade incomparável na Rússia pós-soviética.

A sua presença no centro do poder em Moscovo é anterior à do próprio Putin.

Oriundo da região de Tuva, no sul da Sibéria, Shoigu está entre os poucos russos não étnicos que ocuparam um cargo importante no governo após o colapso da URSS.

Sobrevivente político

Ele começou sua ascensão em 1994, quando foi nomeado ministro de Situações de Emergência nos primeiros anos da presidência de Boris Yeltsin.

Shoigu tornou-se uma presença familiar e imperturbável para os russos, bem como um dos políticos mais populares do país, enquanto corria por todo o país para lidar com desastres que iam desde acidentes de avião a terramotos.

Servindo sob uma dúzia de primeiros-ministros, ocupou esse cargo até 2012, quando foi nomeado governador da região de Moscovo, antes de ser rapidamente nomeado ministro da Defesa por Putin no mesmo ano, depois de um escândalo de corrupção ter derrubado o seu antecessor, Anatoly Serdyukov.

Foi imediatamente nomeado general, apesar de não ter experiência militar de alto nível, mas supervisionou com sucesso operações, incluindo a intervenção de 2015 na Síria, que manteve no poder o aliado de Moscovo, Bashar al-Assad.

No seu 65º aniversário, Putin deu um presente especial ao amigo, uma das mais altas condecorações da Rússia, a medalha “Pelo Mérito à Pátria”, para adicionar a um baú já recheado de condecorações.

Mas a ofensiva muito menos bem sucedida na Ucrânia – que o Kremlin inicialmente esperava que levasse tanques russos a entrar em Kiev – levantou persistentemente questões sobre o seu futuro.

Após o início da ofensiva em Fevereiro de 2022, Shoigu foi reduzido a murmurações, reportando-se a Putin ou simplesmente remetido para um ecrã enquanto o chefe do Kremlin supervisionava videoconferências.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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