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Prejudicada por ataque cibernético, Christie's afirma que vendas de letreiros continuarão

Funcionários da casa de leilões Christie's disseram no sábado que as vendas marcantes que representam quase metade de sua receita anual continuariam, apesar de a empresa ter perdido o controle de seu site oficial na quinta-feira passada, em um hack que está testando a lealdade de seus clientes ultra-ricos em meio a seu leilões de primavera.

Natasha Le Bel, porta-voz da casa de leilões, disse que as vendas de arte moderna e contemporânea da Christie's em Nova York “ocorrerão conforme planejado”, mas não respondeu às perguntas sobre como a parte online do leilão continuaria. “Continuamos comprometidos em fornecer o mais alto nível de serviço aos nossos clientes e esperamos uma semana de sucesso”, disse ela.

Na quinta-feira, a Christie's enfrentou o que chamou de “problema de segurança tecnológica” que tirou o site da empresa do ar, deixando um pedido de desculpas e a promessa de fornecer “mais atualizações aos nossos clientes, conforme apropriado”. No domingo, o site ainda estava fora do ar.

Foi a segunda vez em menos de um ano que a Christie's sofreu uma violação. Em agosto, uma empresa alemã de segurança cibernética revelou uma violação de dados na casa de leilões que vazou a localização de obras de arte de alguns dos colecionadores mais ricos do mundo.

No fim de semana, dezenas desses potenciais compradores se reuniram nas galerias da empresa no Rockefeller Center, em Manhattan, para ver as caras obras de arte, que têm uma estimativa total de quase US$ 840 milhões, e para discutir propostas. Os funcionários conduziram passeios privados pela gigantesca pintura em serigrafia “Flores” de Andy Warhol, de 1964, que tem uma estimativa alta de US$ 30 milhões, e desceram em direção às vendas diurnas com preços mais modestos, onde uma obra de arte de Barbara Kruger proclamando “Você não pode arrastar seu dinheiro para o túmulo com você” teve uma estimativa alta de US$ 600.000.

Os funcionários da Christie's garantiram a alguns clientes nas galerias que seu site seria consertado “iminentemente”, mas na tarde de sábado, quando a empresa ainda não havia recuperado o controle, substituiu uma landing page temporária no site desde quinta-feira por outro site temporário produzido por meio de um empresa de web design gratuita chamada Shorthand. O site temporário permite que os espectadores naveguem em catálogos on-line de vendas futuras, mas não permite lances ou registros on-line.

Nos bastidores, dois funcionários da casa de leilões, que pediram para não serem identificados porque não estavam autorizados a falar publicamente, descreveram um estado de pânico em que os principais líderes permaneceram calados sobre os detalhes da violação de segurança e não responderam às perguntas dos funcionários sobre se os hackers acessaram informações confidenciais sobre clientes e as estão mantendo como resgate.

Vários compradores e vendedores proeminentes também disseram que ficaram no escuro sobre o incidente e que não foram alertados sobre o hack até que um repórter ligou.

“Um ataque cibernético como este é o equivalente, no século 21, a uma granada de mão numa pequena sala”, disse o advogado do mercado de arte Thomas C. Danziger, que frequentemente representa clientes em leilões. “Vinte e cinco anos atrás, teria sido uma inundação ou um furacão.”

Wendy Cromwell, consultora de arte, disse que compradores sérios encontrariam maneiras de fazer negócios com a casa de leilões, mesmo que ela enfrentasse dificuldades técnicas.

“É um pesadelo, obviamente, com todos os dados de pagamentos e compradores que eles possuem. Não recebi notícias da Christie's sobre a conta da minha empresa”, escreveu ela por e-mail.

Mas em termos dos próximos leilões, ela disse: “Estou planejando comparecer pessoalmente às vendas noturnas. Normalmente não dou lances online.”

Na tarde de sábado, enquanto os colecionadores circulavam pelas galerias, uma recepcionista disse que o diretor executivo da empresa, Guillaume Cerutti, não estava no escritório. Cerutti, que assumiu o comando da empresa em 2016 – numa época em que as casas de leilões lutavam para encontrar propriedades sólidas e estoques para atrair novos compradores – também não respondeu aos pedidos de comentários de um representante sobre o hack e os próximos leilões.

A invasão ocorreu em um momento ruim – não apenas para os executivos da Christie's, mas para a família Pinault, que controla a casa de leilões por meio do Groupe Artémis, uma holding. Artémis também controla a Kering, grupo de luxo dono de marcas de moda como Gucci e Balenciaga e dirigido pelo bilionário François-Henri Pinaultque também é sócio-gerente da Artemis (com seu pai, François Pinault, o patriarca da família).

Em março, Kering emitiu um aviso de lucro que previam uma queda de 10% nas receitas do grupo nos primeiros três meses de 2024, com as vendas da Gucci, a sua maior marca, a cair quase 20% em termos anuais no primeiro trimestre.

O hack da Christie's também ocorreu no meio de uma transição de liderança: o neto de François Pinault, de 26 anos, François Louis Nicolas Pinault, assumiu o lugar do magnata dos negócios no conselho da casa de leilões no início deste ano. Os representantes de sua família não responderam imediatamente a um pedido de comentário no sábado.

Sotheby's e Phillips – as outras duas grandes casas de leilões – disseram não ter sofrido nenhum ataque cibernético nas últimas semanas.

Chelsea Binns, especialista em crimes cibernéticos que leciona no John Jay College of Criminal Justice, em Manhattan, disse que a maioria das empresas não está preparada para hackers e deveria se preparar fazendo exercícios e elaborando um plano de backup.

“Mas é só uma questão de tempo”, disse ela. “Há um pouco de negação sobre a realidade.”

Reportagem adicional de Julia Halperin e Vanessa Friedman em Nova York.

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