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Quarto indiano preso e acusado no Canadá pelo assassinato de ativista Sikh

Amandeep Singh, 22, já estava sob custódia por acusações não relacionadas com armas de fogo antes de ser acusado pelo assassinato de Hardeep Singh Nijjar.

Um quarto cidadão indiano foi preso e acusado pelas autoridades canadianas pelo assassinato de um activista separatista Sikh em Vancouver no ano passado – um caso que prejudicou as relações diplomáticas com a Índia.

Amandeep Singh, 22, já estava sob custódia por acusações não relacionadas com armas de fogo antes de ser acusado de “assassinato em primeiro grau e conspiração para cometer assassinato” no assassinato de Hardeep Singh Nijjar, disse a Equipe Integrada de Investigação de Homicídios (IHIT) no sábado.

Singh viveu nas cidades de Brampton, Surrey e Abbotsford.

Três outros cidadãos indianos foram detidos no início deste mês na cidade de Edmonton, em Alberta, e as autoridades afirmaram que estavam a investigar se os homens tinham ligações com o governo indiano.

Kamalpreet Singh, 22; Karan Brar, 22; e Karanpreet Singh, 28 anos, compareceram ao tribunal na terça-feira via videolink e concordaram com um julgamento em inglês. Eles também foram acusados ​​de assassinato em primeiro grau e conspiração para cometer assassinato.

Os líderes sikhs na América do Norte saudaram as detenções, mas as alegações de que o governo indiano estava envolvido alimentaram dúvidas e desconforto.

Nijjar, 45 anos, foi morto a tiros em junho, do lado de fora de um templo Sikh em Surrey, um subúrbio de Vancouver com uma grande população Sikh. Ele estava fazendo campanha pela criação de Khalistan, uma pátria Sikh independente esculpida na Índia.

A Índia há muito que se ressente dos grupos separatistas Sikh no Canadá e considera Nijjar um “terrorista”.

Pouco depois de sua morte, o primeiro-ministro canadense, Justin Trudeau, disse que havia evidências de um potencial envolvimento do governo indiano no assassinato de Nijjar, o que levou a uma reação negativa da Índia.

Nova Deli rejeitou as alegações como “absurdas” e respondeu furiosamente, restringindo brevemente os vistos para canadianos e forçando Otava a retirar diplomatas.

Em Novembro, o Departamento de Justiça dos EUA acusou um cidadão indiano, Nikhil Gupta, que vive na República Checa, de planear uma tentativa de assassinato semelhante em solo americano.

Os promotores disseram em documentos judiciais não selados que um funcionário do governo indiano também estava envolvido no planejamento para assassinar o ativista sikh-americano Gurpatwant Singh Pannun.

As alegações chocantes surgiram depois que o presidente dos EUA, Joe Biden, recebeu o primeiro-ministro indiano, Narendra Modi, para uma rara visita de estado, enquanto Washington busca laços mais estreitos com a Índia contra a crescente influência da China.

As agências de inteligência dos EUA avaliaram que a conspiração em solo americano foi aprovada pelo principal oficial de espionagem da Índia na época, Samant Goel, informou o The Washington Post em abril.

Cerca de 770 mil Sikhs vivem no Canadá, cerca de 2% da população do país e o maior número da comunidade fora da Índia.

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