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Defensores de vítimas de abuso pressionam Missouri AG para investigar internatos cristãos

ST. LOUIS (AP) – Defensores das vítimas de abuso em internatos no Missouri instou na segunda-feira o procurador-geral do estado a iniciar uma investigação, trabalhar com os promotores locais e tomar outras medidas destinadas a conter a onda de abusos.

Três internatos cristãos no sul do Missouri fecharam desde 2020 em meio a amplas alegações de abuso feitas por atuais e ex-alunos. Várias pessoas afiliadas a essas escolas enfrentam acusações criminais. Defensores que temem que mais abusos fiquem impunes se reuniram na segunda-feira em frente ao escritório do procurador-geral republicano Andrew Bailey em St. Louis para exigir ação.

“Este é um problema estrutural”, disse David Clohessy, um defensor de longa data das crianças vítimas de abuso e antigo líder da Rede de Sobreviventes dos Abusados ​​por Padres. “São instalações remotas, independentes, privadas, por vezes com fins lucrativos, em grande parte fora do radar, com pouco ou nenhum escrutínio, supervisão estatal, monitorização ou supervisão. É uma receita para o desastre.”

Uma porta-voz de Bailey disse por e-mail que o gabinete do procurador-geral não tem jurisdição para processar casos criminais, exceto quando nomeado promotor especial pelo governador ou por um tribunal.

“Como ex-promotor, o procurador-geral Bailey leva o crime muito a sério”, disse a porta-voz Madeline Sieren, acrescentando que Bailey “tomou medidas substantivas para combater o tráfico de seres humanos onde a lei permite”.

Amanda Householder, agora com 33 anos, está entre os ex-alunos que alegaram ter sido abusada. Porém, sua história era diferente da maioria: seus pais, Boyd e Stephanie Householder, eram proprietários Rancho para meninas do Círculo da Esperança no remoto sul do Missouri até ser fechado em 2020, depois que os investigadores removeram cerca de duas dúzias de meninas.

Boyd e Stephanie Householder devem ir a julgamento em novembro por um total de 100 acusações que os acusam de abusar de meninas no Circle of Hope. Boyd Householder, 74 anos, foi acusado de 22 acusações de ter tido contacto sexual, incluindo relações sexuais, com uma rapariga que tinha menos de 17 anos na altura.

Sieren disse que o gabinete do procurador-geral está tratando do processo contra os Householders – prova de que Bailey e o gabinete estão levando a questão a sério, disse ela. Três promotores estão trabalhando no caso, disse ela.

Além disso, 16 antigos residentes disseram que os chefes de família frequentemente os restringiam com algemas, chicoteavam-nos com cintos, tapavam-lhes a boca com fita adesiva e batiam-nos ou socavam-nos por delitos menores, como cantar.

Mensagens foram deixadas com os advogados dos chefes de família. Os telefones listados como sendo do casal foram desconectados.

Amanda Householder processou seus pais, acusando-os de espancá-la e forçando-a a impor punições severas a outras meninas do Círculo de Esperança. Ela anunciou na segunda-feira que o processo foi encerrado, mas se recusou a discutir detalhes.

Amanda Householder disse que está formando uma nova organização sem fins lucrativos destinada a ajudar as vítimas de internatos e reformatórios.

“Temos que ser a voz das crianças que estão passando pelo que passamos anos atrás”, disse Householder.

Outras instalações do Missouri que funcionam como internatos cristãos também têm sido alvo de intenso escrutínio nos últimos anos.

Internato Ágape em Stockton fechou em 2023 após alegações de abuso. Em 2021, Médico de longa data de Ágape foi acusado de crimes sexuais contra crianças e cinco funcionários foram acusados com contagens de abuso de baixo nível.

Em março, Academia Cristã Farol dos Ministérios ABM no Piemonte fechou depois que acusações de sequestro foram feitas contra os proprietários, marido e mulher, acusados ​​de trancar um estudante em um quarto. Um professor também foi acusado de abuso por supostamente ferir um menino de 15 anos enquanto lutava boxe.

Durante décadas, o Missouri teve uma das regulamentações de internatos mais frouxas de qualquer estado do país. Uma lei estadual de 1982 deu rédea solta aos internatos religiosos e ao estado nenhuma maneira de monitorar como as crianças eram educadas. Mesmo o Departamento de Saúde do estado não supervisionou, inclusive as escolas que alegavam tratar de questões de saúde mental, comportamentais e de dependência.

A nova lei foi adotada em 2021 depois de extensos relatórios de A estrela de Kansas City descobriram que vários internatos religiosos, incluindo Agape, se mudaram para o Missouri depois de serem investigados ou fechados por abuso ou negligência em outros lugares.

A nova lei estabelece requisitos mínimos de saúde e segurança para internatos, que ainda não precisam ser licenciados. Ela exige verificações de antecedentes dos funcionários; exige alimentação, roupas e cuidados médicos adequados para os estudantes; e diz que os pais devem ter acesso aos seus filhos a qualquer momento, sem aviso prévio.

Vários estudantes fugiram dos internatos do sul do Missouri nos últimos anos, muitas vezes alegando abusos. Dois jovens de 15 anos desapareceram no sábado em um internato perto de Ava, mas foram encontrados em segurança na segunda-feira em uma cabana próxima. Mensagens foram deixadas com o xerife. Um funcionário da escola disse que ainda não está claro o que motivou a saída dos meninos.

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