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Forças de Israel retornam aos campos de batalha do norte de Gaza à medida que aumentam as dúvidas sobre os objetivos da guerra

Autoridades israelenses já haviam falado sobre recorrer a líderes civis ou de clãs locais.

Jerusalém/Cairo:

Sete meses após o início da guerra, as tropas israelitas estão de volta aos combates no norte da Faixa de Gaza, em áreas que deveriam ter sido limpas há meses, realçando questões crescentes sobre o objectivo declarado do governo de eliminar o Hamas.

À medida que os tanques começaram a avançar para a cidade de Rafah, no sul, onde os militares dizem que estão concentrados os últimos quatro batalhões intactos do Hamas, tem havido combates ferozes na área de Zeitoun, na cidade de Gaza, e em redor de Jabalia, a norte, ambos os quais o exército assumiu o controle do ano passado antes de seguir em frente.

Os novos combates no país – no meio da pressão internacional por um cessar-fogo – sublinharam a preocupação em Israel de que a falta de um plano estratégico claro para Gaza deixará o Hamas no controlo efectivo do enclave que governa desde 2007.

Enquanto Israel assinala um dos seus mais sombrios Dias da Independência na terça-feira, um fim claro para a guerra parece mais distante do que nunca.

Ancorado na extensa rede de túneis que passa por baixo das ruínas de Gaza, o Hamas parece manter um amplo apoio entre uma população marcada por uma campanha que matou mais de 35 mil palestinianos e forçou a maioria dos habitantes de Gaza a abandonar as suas casas.

“Se confiarmos numa estratégia de desgaste contínuo ou em operações cirúrgicas contra o Hamas, não alcançaremos o objetivo do colapso governamental ou militar”, disse Michael Milshtein, ex-oficial da inteligência militar e um dos mais proeminentes especialistas de Israel no movimento islâmico. .

O vice-secretário de Estado dos EUA, Kurt Campbell, declarou na segunda-feira que Washington duvidava que Israel alcançaria uma “vitória arrebatadora no campo de batalha”.

ALIADOS DE DIREITA

Nas últimas semanas, funcionários do gabinete instaram Netanyahu a formular uma política clara do “dia seguinte” para Gaza, segundo dois funcionários de segurança.

No entanto, Netanyahu tem insistido até agora na vitória total, respondendo à pressão de aliados de extrema-direita, como o Ministro da Segurança, Itamar Ben-Gvir, e o Ministro das Finanças, Bezalel Smotrich, de cujo apoio necessita para manter unida a sua coligação governamental.

Apesar dos apelos internacionais para um renascimento dos esforços para encontrar uma solução para o conflito de décadas, os rumores de um acordo político foram repetidamente rejeitados por um governo que se recusa a contemplar quaisquer medidas em direcção a um Estado palestiniano independente.

Isso obrigou-o a procurar uma solução puramente militar que complicou a tarefa das tropas no terreno.

Esta semana, o noticiário do Canal 13 de Israel informou que o comandante do exército Herzi Halevi disse a Netanyahu que, sem um esforço sério para construir um governo palestino alternativo em Gaza, os militares enfrentariam um “esforço de Sísifo” para derrotar o Hamas – uma referência ao personagem da mitologia grega. condenado a empurrar incessantemente uma pedra colina acima.

As autoridades israelitas já falaram em recorrer a líderes civis ou de clãs locais não associados ao Hamas ou à Autoridade Palestiniana, que exerce uma forma limitada de soberania na Cisjordânia, para fornecer uma alternativa.

Tais esforços revelaram-se infrutíferos, no entanto, de acordo com Milshtein. “O Hamas ainda é a potência dominante em Gaza, inclusive nas partes norte da Faixa”, disse ele.

“O QUE VEM DEPOIS DE RAFAH?”

Em contraste, os objectivos estratégicos de Yahya Sinwar, o líder do Hamas em Gaza, parecem claros – sobreviver à guerra com força suficiente para reconstruir, reflectidos na sua insistência numa retirada completa das forças israelitas como condição para qualquer acordo de cessar-fogo.

“São táticas de sobrevivência para o Hamas e em breve Israel se verá forçado a responder à pergunta: 'o que vem depois de Rafah?'”, disse uma autoridade palestina não aliada do Hamas e que está perto de negociações paralisadas mediadas pelo Egito e pelo Catar.

Ainda não está claro quantos combatentes do Hamas e de outros grupos militantes armados em Gaza foram mortos. Os números de vítimas publicados pelo Ministério da Saúde de Gaza não fazem distinção entre civis e combatentes.

O próprio Netanyahu ofereceu esta semana um número de cerca de 14 mil, o que seria cerca de metade do número total de combatentes do Hamas que os militares israelitas estimaram no início da guerra.

O Hamas afirmou que as estimativas israelitas exageram o número de mortos e, em qualquer caso, os combatentes adaptaram as suas tácticas à medida que as suas unidades organizadas foram desmanteladas.

Apesar da forte pressão dos EUA para não lançar um ataque a Rafah, cuja população está inchada por centenas de milhares de palestinianos deslocados, os comandantes israelitas começaram a investigar mais profundamente a cidade. Ainda não está claro o que eles enfrentarão nas ruas estreitas se lançarem um ataque em grande escala.

“Os nossos combatentes escolhem as suas batalhas, não permitem que a ocupação nos imponha o tempo ou o terreno de batalha porque não temos capacidades militares iguais”, disse um combatente de uma das facções armadas.

“Não temos de entrar em confronto cara a cara, mas os ocupantes e os invasores perderão soldados e veículos quase todos os dias, aqui e ali dentro de Gaza.

Até onde Israel está pronto para ir não está claro. As pesquisas continuam a mostrar um amplo apoio à guerra entre uma população ainda traumatizada pelo ataque liderado pelo Hamas em 7 de Outubro, que matou cerca de 1.200 pessoas e levou mais de 250 para Gaza como reféns.

Mas os protestos semanais das famílias dos reféns sobre o fracasso em trazer para casa aqueles que ainda estavam em cativeiro mostraram que esse apoio é acompanhado pela raiva contra um governo que a maioria dos israelitas culpa pelas falhas de segurança que precederam o ataque.

As provocações de Netanyahu e de alguns de seus ministros nas cerimônias do Memorial Day de segunda-feira pelos mortos na guerra de Israel mostram quão infeliz parece ser o clima geral no país, disse Yossi Mekelberg, pesquisador associado do Programa do Oriente Médio e Norte da África na Chatham House em Londres. .

“Você vê alguns representantes do governo vindo aos cemitérios, e alguns deles, alguns deles, enfrentam famílias muito irritadas e outros que os culpam pelo que aconteceu nos últimos sete meses”, disse ele.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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