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Megaigreja do Texas pisa no freio depois de tentar distorcer um estudo de trânsito

(RNS) – Quando uma megaigreja suburbana de Dallas encomendou um estudo exigido pela cidade para obter um novo semáforo perto da entrada do seu estacionamento, os líderes da igreja contrataram uma empresa de engenharia para operá-lo.

Mas a equipe da Igreja Lakepointe em Rockwall, Texas, não dependia apenas dos engenheiros: para garantir que os resultados justificassem um semáforo, a equipe incentivou os membros da igreja a inundarem a estrada perto da igreja com tráfego extra.

Na sexta-feira (10 de maio), a igreja, uma das maiores e que mais cresce no país de acordo com A Outreach Magazine enviou um e-mail aos líderes de pequenos grupos, instando-os a encorajar os membros do grupo a se inscreverem para um turno de condução durante o estudo de cinco dias, a fim de aumentar os números.

“Cada turno é um compromisso de dirigir na rota prescrita 10 vezes naquele turno de uma hora. É ótimo se você fizer mais de 10 voltas em uma hora, mas as voltas só são contadas para aquele turno específico”, de acordo com uma cópia do e-mail vinculado a SignUpGenius.com.

Entre os primeiros a se inscreverem estavam dois pastores.

Não muito tempo depois, tudo desmoronou. Uma cópia do e-mail foi postada em uma página local do Facebook, gerando indignação. Um funcionário da igreja postou uma nota naquela página do Facebook, culpando um funcionário excessivamente zeloso por todo o caso e dizendo que a igreja tinha a melhor das intenções.

Amanda Cunningham. (Foto de cortesia)

Amanda Cunningham, ex-membro do Lakepointe que saiu no início deste ano, não acredita. “Eles simplesmente acreditam que somos tão burros”, disse Cunningham. “É quase ridículo o quão descarados eles são.”

Cunningham, que se tornou cristã em Lakepointe aos 30 anos e passou a liderar pequenos grupos para casais problemáticos e recém-chegados, disse que a igreja lhe ensinou que os líderes precisam ser honestos e éticos. Mas algo mudou, disse ela, levando-a a deixar a igreja no início deste ano.

O campus de Rockwall é um dos seis locais administrados por Lakepointe, que recebeu mais de 16.000 fiéis todos os fins de semana em 2023, de acordo com a Outreach, que publica um relatório anual sobre grandes igrejas.

Os líderes da Igreja disseram ao Religion News Service que a inscrição foi uma “decisão infeliz” tomada por um membro da equipe.

“Essa decisão foi tomada sem o conhecimento da liderança executiva sênior em Lakepointe e a lista de inscrições foi imediatamente retirada quando fomos informados do que ocorreu”, disse Tim Smith, pastor executivo sênior, em comunicado enviado por e-mail. “Pedimos desculpas imediatamente aos líderes da nossa cidade que tomaram a decisão de adiar a contagem do trânsito. Estamos no processo de entrar em contato com todos os líderes que receberam a inscrição e pedimos desculpas a eles também.”

Smith não abordou questões sobre por que os funcionários da igreja, incluindo o pastor do campus de Rockwall e outro líder de longa data, se inscreveram para turnos. Ele disse que a igreja tem em mente os melhores interesses da comunidade e pretende pagar pelo semáforo se for aprovado.

“Lamentamos como isto se reflete no Corpo de Cristo e no seu impacto na nossa comunidade”, acrescentou. “Amamos nossa cidade e temos muito respeito por nossos líderes. Continuaremos a trabalhar com a cidade para tornar o tráfego ao redor de Lakepointe o mais seguro possível.”



As autoridades municipais disseram que foram informadas do e-mail sobre o estudo de trânsito e conversaram com os líderes da igreja. Eles também compartilharam mais detalhes sobre o estudo de tráfego, que agora está cancelado.

Igreja Lakepointe em Rockwall, Texas.  (Imagem cortesia do Google Maps)

Igreja Lakepointe em Rockwall, Texas. (Imagem cortesia do Google Maps)

Amy Williams, diretora de obras públicas da cidade de Rockwall, disse à RNS por e-mail: “O estudo de tráfego estava programado para ser realizado por uma empresa de engenharia contratada pela igreja. Se o sinal for garantido, a igreja será responsável pela instalação do sinal.”

A confusão do estudo de trânsito é a mais recente de uma série de controvérsias em Lakepointe desde que o pastor sênior Josh Howerton sucedeu um pastor de longa data em 2020. Howerton foi acusado de plagiando seus sermões. fazendo comentários sexistas em seus sermões e denunciando seus críticos como liberais no púlpito.

Mais cedo este ano, ele foi criticado por dizer às mulheres como agir na noite de núpcias para satisfazer os desejos de seu novo marido. “Basta ficar onde ele manda você ficar, usar o que ele manda vestir e fazer o que ele mandar e você fará dele o homem mais feliz do mundo”, disse Howerton em um sermão em fevereiro.

Howerton, que negou repetidamente qualquer plágio, mais tarde se desculpou, dizendo que estava brincando e alegando que uma multidão de cancelamentos veio atrás dele. Os críticos apontaram que seu pedido de desculpas foi copiei quase palavra por palavra do pedido de desculpas de outro pastor.

Kurt Paulsen, professor de planejamento urbano da Universidade de Wisconsin, Madison, disse que estudos de tráfego são uma prática bastante comum antes de adicionar semáforos. A ideia é obter uma linha de base do tráfego em uma rodovia e depois compará-lo com o tráfego em grandes eventos, como cultos de megaigrejas.

Os resultados do estudo muitas vezes impactam quanto o proprietário de uma propriedade, como uma igreja, pode ter que pagar por um semáforo – e se o semáforo é aprovado. Obter dados precisos é importante, disse Paulsen, acrescentando que a ação da Igreja na tentativa de influenciar a história foi preocupante.

“Nunca ouvi falar de alguém tentando burlar um estudo de tráfego”, disse Paulsen.



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