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Sob pressão por cultura de trabalho “tóxica”, regulador bancário pede desculpas novamente

Poucos dias após a divulgação de um relatório contundente detalhando uma cultura de assédio sexual generalizado e discriminação na Corporação Federal de Seguro de Depósitos, seu presidente, Martin Gruenberg, apresentou depoimento ao Congresso na terça-feira que indicava que não tinha planos de renunciar.

Nas observações preparadas que ele planeja entregar ao Comitê de Serviços Financeiros da Câmara na quarta-feira, Gruenberg repetiu amplamente suas declarações anteriores – que lamentava o assédio e abuso que os funcionários sofreram e que ele e sua equipe já estavam trabalhando para fazer mudanças.

“Aceito as conclusões do relatório e, como presidente, assumo total responsabilidade”, disse ele.

As audiências acontecem no momento em que Gruenberg, um democrata, enfrenta apelos de legisladores republicanos para renunciar. Até agora, ele sobreviveu a essas exigências com o apoio da Casa Branca e de importantes legisladores democratas, como o senador Sherrod Brown, de Ohio, a senadora Elizabeth Warren, de Massachusetts, e a deputada Maxine Waters, da Califórnia.

Se Gruenberg for pressionado a deixar a agência após as audiências, isso também poderá colocar em risco uma regra que a agência está propondo, juntamente com outros reguladores bancários federais, para reforçar e expandir a supervisão dos maiores credores do país, mas que os grandes bancos se opuseram ferozmente.

Gruenberg tem enfrentado críticas intensas desde a divulgação do relatório de 7 de maio, que descreveu uma cultura de abuso desenfreado por parte de examinadores seniores e outros funcionários da agência, incluindo casos em que os supervisores enviaram a seus funcionários fotos nuas de si mesmos ou os levaram a bordéis. durante viagens de negócios. O relatório foi encomendado por um comitê especial formado pelo conselho do FDIC em resposta a uma série de artigos do Wall Street Journal no ano passado.

Conduzida pelo escritório de advocacia Cleary Gottlieb, a análise também questionou se o Sr. Gruenberg, que liderou a agência por 10 dos últimos 13 anos, poderia permanecer eficaz em sua função, dados “os incidentes de – e a reputação resultante – de perda de seu cargo”. temperamento e expressar raiva com a equipe.

Um porta-voz da FDIC disse na terça-feira que Gruenberg estava se reunindo com democratas e republicanos para descrever as medidas que a agência estava tomando para resolver os problemas.

A forma como o FDIC está estruturado poderia oferecer-lhe alguma proteção. O presidente da agência – nomeado pelo presidente e confirmado pelo Senado – lidera um conselho de administração composto por cinco pessoas. Não mais que três conselheiros podem ser membros do mesmo partido político, de acordo com as regras da agência.

Neste momento, com Gruenberg no comando, os democratas detêm a maioria dos cinco votos do conselho, o que significa que não é provável que ele enfrente uma revolta dos outros dois membros do seu partido, o que o torna relativamente protegido de pressões internas para renunciar.

Jonathan Macey, professor de direito societário em Yale, disse que as coisas provavelmente seriam muito mais difíceis para Gruenberg no setor privado.

“Acho que seria muito difícil para o CEO de uma empresa pública sobreviver a este escândalo, especialmente porque parece ser bastante difundido e antigo”, disse ele. “O conselho de administração ficaria preocupado com a possibilidade de eles próprios estarem sujeitos a litígios de acionistas por não supervisionarem adequadamente o que estava acontecendo na empresa.”

A Casa Branca enfrenta questões sobre como o comportamento do Sr. Gruenberg, conforme descrito no relatório, pode ser tolerado à luz da política de tolerância zero do presidente Biden para o bullying no local de trabalho, que anteriormente levou à demissão de um funcionário da Casa Branca e de um gabinete. oficial de nível.

Um dia após a divulgação do relatório, os republicanos no Congresso, incluindo o presidente do Comitê de Supervisão da Câmara, o deputado James R. Comer, do Kentucky, escreveu ao Sr. Biden solicitando que a Casa Branca entregue todas as comunicações e documentos relacionados às acusações contra o Sr.

“Como vocês sabem, o presidente, é claro, espera que o governo reflita os valores da decência e da integridade e proteja os direitos e a dignidade dos funcionários”, disse Karine Jean-Pierre, secretária de imprensa da Casa Branca, em entrevista coletiva na última semana. semana.

A remoção de Gruenberg elevaria o atual vice-presidente da agência, Travis Hill, um republicano. Ele é líder sênior há seis anos e foi membro sênior da equipe executiva de Jelena McWilliams, presidente de junho de 2018 a fevereiro de 2022, nomeada pelo presidente Donald J. Trump.

Waters, a democrata de mais alto escalão no Comitê de Serviços Financeiros da Câmara, onde Gruenberg testemunhará na quarta-feira, ainda o apoia. Em comunicado divulgado na quinta-feira, ela criticou o relatório por focar em Gruenberg e excluir seus antecessores.

“O tom no topo é importante e a cultura positiva no local de trabalho precisa ser modelada e reforçada de cima para baixo”, disse ela, acrescentando que o relatório “ignora completamente as atividades dos dois presidentes republicanos anteriores”.

O destino da proposta de revisão dos requisitos de capital para os maiores bancos do país também poderá ser afetado se Gruenberg deixar o cargo. Os bancos têm lutado furiosamente contra ela, alegando que prejudicaria a sua capacidade de emprestar.

O apoio à proposta de regras de capital geralmente segue linhas partidárias. Os dois republicanos no conselho da FDIC, incluindo Hill, provavelmente votarão contra a proposta na sua forma actual.

Em seu depoimento na quarta-feira, Gruenberg planeja listar algumas partes importantes da proposta que os reguladores estão considerando alterar após feedback do setor, incluindo como as novas regras de capital tratariam as hipotecas residenciais, alguns investimentos que vêm com créditos fiscais e algumas taxas. atividades comerciais e bancárias baseadas em negócios. Sem o Sr. Gruenberg, provavelmente não haveria apoio suficiente para a proposta. A Casa Branca e os Democratas no Congresso geralmente querem ver o governo do capital ter sucesso.

Na quinta-feira, um dia após a audiência do Comitê de Serviços Financeiros da Câmara, Gruenberg deverá testemunhar perante o Comitê Bancário do Senado. As audiências consecutivas fazem parte de um processo regular do Congresso para supervisionar os reguladores bancários.

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