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Ansiosos migrantes e contrabandistas do Zimbabué assistem às eleições na África do Sul

Gwanda, Zimbábue – Uma Toyota Hilux com placas sul-africanas estaciona na beira da estrada na vila de Nkwana, na província de Matabeleland Sul, no Zimbábue, e buzina. Uma senhora idosa dirige-se ao carro onde o motorista lhe entrega pacotes contendo mantimentos, um cobertor e um pequeno envelope com uma quantia em dinheiro não revelada.

O motorista, Thulani Ncube, 42 anos, cujo nome verdadeiro não utilizamos para proteger a sua identidade, é “oMalaicha”, uma palavra Ndebele para os motoristas transfronteiriços que transportam mercadorias entre a África do Sul e o Zimbabué. Quinzenalmente, ele faz entregas aos moradores da região fronteiriça – a maior parte contrabandeada.

“Há mercadorias que declaramos, mas algumas contrabandeamos para dentro e para fora”, disse Ncube à Al Jazeera. “Com a maioria dos nossos clientes em empregos mal remunerados na África do Sul e nas aldeias do Zimbabué, não queremos adicionar taxas adicionais incluídas na declaração de bens, por isso os subornos entram em jogo nos controlos fronteiriços.”

Os zimbabuenses têm fugido através da fronteira para a África do Sul há décadas – a maioria como resultado de crises políticas, condições económicas difíceis e subdesenvolvimento crónico no seu país.

Há mais de um milhão de zimbabweanos a viver na África do Sul, de acordo com os dados do censo do país e da Organização Internacional para as Migrações (OIM), que também constata que muitos entraram no país sem a documentação adequada.

A situação criou oportunidades de negócios para Malaicha, que não só contrabandeia mercadorias, mas também pessoas que querem entrar ilegalmente na África do Sul.

Um oMalaicha, ou motorista transfronteiriço, prepara-se para levar mercadorias do Zimbabué para a África do Sul [Courtesy of GroundUp]

Ncube, que é oMalaicha há 11 anos, disse que cobra “um animal” – um gado, ou o custo equivalente de 300 a 400 dólares – por pessoa que atravessa.

Mas agora, com as próximas eleições gerais na África do Sul, a 29 de Maio, uma votação que se espera ser a mais competitiva desde o fim do apartheid, há 30 anos, Ncube está preocupado com o que o resultado poderá significar para os negócios.

O que ele tem certeza, disse ele, é que mesmo que o próximo governo endureça a política de imigração da África do Sul, ele não interromperá o seu trabalho, mas o moverá ainda mais para a clandestinidade.

Conectados além das fronteiras

Na aldeia de Gohole, a 161 km (100 milhas) da fronteira de Beitbridge com a África do Sul, o chefe da aldeia, Courage Moyo, 64 anos, permanece colado à televisão nestes dias, acompanhando de perto os debates eleitorais e os acontecimentos no país vizinho.

Apesar da xenofobia e dos surtos de ataques violentos contra cidadãos estrangeiros na África do Sul, os zimbabuanos ainda se dirigem para lá para proporcionarem a si próprios e às suas famílias uma vida melhor.

“Perdi sete cabeças de gado pagando a OMalaicha para transportar os meus filhos para a África do Sul”, disse Moyo à Al Jazeera. “Eles não tinham documentos, eu não tinha condições de pagar os passaportes deles, então tiveram que atravessar ilegalmente.

Coragem Moyo
Coragem Moyo, o chefe da aldeia Gohole [Calvin Manika/Al Jazeera]

“Todos os meses recebo mantimentos e dinheiro da África do Sul para nos sustentarmos. Rezo por eles todos os dias”, disse ele.

Agora ele está preocupado que qualquer resultado desfavorável na política de imigração da África do Sul afecte os zimbabuenses que vivem lá, bem como os milhões de pessoas no seu país que dependem deles para remessas e apoio.

Moyo está em um grupo local de bate-papo no WhatsApp com outros pais e vizinhos que têm filhos na África do Sul. Os 310 membros, incluindo familiares do outro lado da fronteira, utilizam a plataforma para analisar as eleições.

Alguns dos membros da África do Sul estão a considerar repensar os seus planos de imigração caso um novo partido tome o poder, com alguns a considerarem mudar-se para o Botswana.

Mas para muitos em Matabeleland Sul, as ligações à África do Sul são mais fortes. A província fronteiriça é até favorável à utilização do rand sul-africano, que as pessoas preferem à moeda local ou ao dólar americano, que é popular noutras partes do Zimbabué.

“Nossas famílias fazem parte desse país”, disse Moyo sobre como as pessoas estão interconectadas. “Hoje em dia, as eleições na África do Sul são a questão actual.”

A questão da imigração

Em Abril, representantes de cinco dos principais partidos políticos da África do Sul participaram num painel de discussão televisionado na Câmara Municipal sobre imigração, ao qual Moyo assistiu a excertos no programa Elections 360. Entre os milhões de imigrantes na África do Sul, os zimbabuenses ocuparam o centro das atenções como caso. estudar.

Falando no painel, o Ministro dos Assuntos Internos da África do Sul, Aaron Motsoaledi, disse que o Congresso Nacional Africano (ANC) iria “reestruturar todo o sistema de imigração” para lidar com a questão da migração irregular e ilegal.

O ANC propôs a revogação da legislação existente para introduzir uma lei unificada para cidadãos, refugiados e migração.

No mês passado, o governo também publicou um Livro Branco Final sobre Cidadania, Imigração e Proteção de Refugiados. Entre outras coisas, propõe uma revisão e possível retirada de alguns tratados internacionais, incluindo a Convenção dos Refugiados de 1951 e o Protocolo de 1967, que obrigaram a África do Sul a acomodar migrantes e refugiados sem muitas restrições.

Motsoaledi disse na altura que quando os tratados foram aderidos na década de 1990, isso foi feito “sem que o governo tivesse desenvolvido uma política clara sobre migração, incluindo a protecção dos refugiados”.

Agora a África do Sul “não tem recursos” para cumprir todos os requisitos da Convenção de 1951, acrescentou o ministro.

Ministro da Saúde da África do Sul
Aaron Motsoaledi, ministro dos Assuntos Internos da África do Sul [File: EPA]

No painel Eleições 360, Motsoaledi disse que a revisão do sistema de imigração resolveria os problemas de emprego entre os habitantes locais, que os zimbabuenses e outros nacionais foram acusados ​​de assumir, e ajudaria a trazer mão-de-obra qualificada para o país.

No entanto, Adrian Roos, membro da oposição oficial Aliança Democrática (DA), disse que o problema não eram as leis, mas que elas não estavam a ser implementadas de forma eficaz.

Gayton Mackenzie, da Aliança Patriótica (AP), de direita, culpou os zimbabuenses por aceitarem empregos, enquanto 60 por cento dos jovens sul-africanos estavam desempregados.

“É muito difícil ir a qualquer restaurante e encontrar um sul-africano a trabalhar lá. É muito difícil entrar na indústria da segurança e encontrar um sul-africano… Todas as casas têm estrangeiros ilegais a trabalhar lá”, disse ele, apelando à “deportação em massa” de pessoas.

Funzi Ngobeni, do partido político de direita ActionSA, apontou para a raiz da questão, dizendo que o governo do ANC estava a “apoiar” o governo ZANU-PF no Zimbabué, que foi a causa da fuga de pessoas através da fronteira, para começar com.

Mzwanele Manyi, dos Combatentes pela Liberdade Económica (EFF), de esquerda, assumiu uma posição mais positiva em relação à migração, dizendo que um governo sob o seu governo olharia para África como um todo, para além “das fronteiras dos imperialistas da Conferência de Berlim” – com um passaporte para África e todos os africanos são bem-vindos.

“Estou feliz que existam diversas vozes sobre esta questão, o que nos deixa um pouco esperançosos e esperançosos de que os partidos com políticas de imigração amigáveis ​​vençam”, disse Moyo à Al Jazeera sobre o que ouviu.

Licenças ZEP

Nem todos os zimbabuenses na África do Sul são indocumentados.

Em 2009, a África do Sul concedeu uma dispensa especial aos zimbabuenses afectados pela crise vizinha. Ao longo dos anos, isso evoluiu para o que hoje é chamado de Licença de Isenção do Zimbabué (ZEP).

Em 2021, o Departamento de Assuntos Internos decidiu encerrar a dispensa especial, mas o Ministro Motsoaledi tem enfrentado desde então uma ladainha de litígios de organizações da sociedade civil que contestam a decisão de encerrá-la até 2023. Após ordens judiciais e pressão crescente, o ministério prorrogou as autorizações até novembro de 2025.

Os titulares de ZEP estão autorizados a trabalhar, procurar emprego e realizar negócios. Mas não podem solicitar residência permanente e as novas autorizações não serão renováveis. O titular da licença também não pode alterar o seu estatuto no país e deve registar todos os seus filhos nascidos e residentes na África do Sul.

Fora dos tribunais, a esperança dos cerca de 178 mil titulares da ZEP está no resultado desta eleição.

Delícia Mpala
Delight Mpala tem uma licença de isenção no Zimbábue [Calvin Manika/Al Jazeera]

Delight Mpala, 36 anos, que inicialmente atravessou a fronteira para a África do Sul sem documentos em 2012, foi deportado um ano depois. Depois de três anos em casa, ela conseguiu passaporte e conseguiu voltar. Enquanto estava na África do Sul, ela conseguiu um ZEP. No entanto, seus temores continuam altos.

“Sob o governo do ANC, conseguimos permanecer no país. Mas é uma luta, não um gesto do partido do governo. Acreditamos que são partidos nos quais, se os sul-africanos votarem, será melhor para nós. Mas se [it] se for no sentido contrário, estaremos condenados e as nossas famílias voltarão para casa”, disse Mpala à Al Jazeera.

Em um GroundUp recente enquete sobre a imigração – que os membros do grupo comunitário de WhatsApp de Moyo na aldeia de Gohole também discutiram – diferentes partidos políticos partilharam as suas opiniões sobre a ZEP.

Embora a ANC não tenha respondido às perguntas do inquérito, a promotoria da oposição disse que permitiria aos actuais titulares da ZEP solicitar vistos alternativos para os quais se qualificassem, incluindo residência permanente para alguns, mas as disposições não incluiriam imediatamente o direito ao trabalho.

O Partido da Liberdade Inkatha (IFP), de tendência direitista, disse que apoiava a decisão de Motsoaledi de encerrar a ZEP. Sobre o futuro dos zimbabuenses na África do Sul, afirmou: “O ideal é que regressem ao seu país de origem, a menos que solicitem e obtenham categorias de vistos alternativas que lhes permitam permanecer”.

A ActionSA expressou preocupação com a extensão da ZEP, dizendo que se opunha essencialmente à licença e que a sua extensão era “uma zombaria da nossa democracia constitucional”.

'Saltadores de fronteira'

Enquanto os políticos sul-africanos debatem a imigração, o governo do Zimbabué tem tentado desencorajar a emigração, através, por exemplo, da fixação de preços proibitivos para a emissão de passaportes.

O custo para obter um passaporte no Zimbábue é de cerca de US$ 200 – com taxas pagas apenas em dólares americanos e sem provisão para moeda local. Entretanto, o zimbabuano médio ganha entre 200 e 250 dólares por mês, o que torna os documentos de viagem bastante inacessíveis.

Neste contexto, a migração irregular para a África do Sul continua.

Zimbabuenses atravessando a fronteira com a África do Sul
Zimbabuenses esperam para cruzar para a África do Sul no leito seco do rio Limpopo, ao longo da fronteira entre o Zimbabué e a África do Sul [File: Jerome Delay/AP]

Embora Beitbridge seja a única fronteira terrestre formal entre os dois países, a região fronteiriça tem mais de 200 km (124 milhas) de extensão.

Ao atravessar ilegalmente, alguns zimbabuenses atravessam a fronteira oficial com a ajuda de contrabandistas e subornos, enquanto outros escolhem a rota mais precária, “saltando a fronteira” através do rio Limpopo; muitos migrantes perderam a vida desta forma.

Na aldeia de Nkwana, onde Ncube trabalha, há cinco Malaicha servindo a rota, e mais servindo outras rotas na região de Matabeleland.

Ncube disse que, em média, cada um contrabandeia uma a duas pessoas por mês, enquanto outros migrantes encontram o seu caminho por conta própria.

Se, após as eleições, a política de imigração da África do Sul se tornar mais restritiva, ele contrabandeará pessoas apenas através do rio Limpopo, disse ele, apesar de ser insustentável e mais perigoso do que o seu negócio actual.

“Apesar dos ataques xenófobos e dos riscos de deportação, os jovens estão ansiosos por se mudarem para a África do Sul”, disse ele à Al Jazeera. “São pessoas sem instrução, em espaços informais, que não têm direito à ZEP e às autorizações de residência permanente.

“Muitas vezes, vemos os nossos jovens perambulando por terras de ninguém perto do posto fronteiriço de Beitbridge. Eles querem ir”, disse Ncube.

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