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CNN e ABC atrapalham os debates presidenciais

De repente, na manhã de quarta-feira, a reserva de TV do ano estava em jogo.

Desde 1987, os debates presidenciais são transmitidos simultaneamente em todos os principais canais do país. Mas o anúncio chocante do presidente Biden de que iria saltar os confrontos pré-planeados para este outono em favor de debates patrocinados por meios de comunicação individuais deixou os executivos da rede numa confusão.

Esses debates normalmente levam meses para serem planejados. Em vez disso, em três horas, a CNN e a ABC News superaram os seus rivais para travar dois confrontos no horário nobre entre Biden e o ex-presidente Donald J. Trump, que prometem enormes índices de audiência e prestígio.

Dadas as circunstâncias, alguma improvisação estava envolvida.

O presidente da CNN, Mark Thompson, estava nos bastidores do Madison Square Garden, prestes a fazer uma apresentação crucial aos anunciantes da rede. Ele começou a reescrever seus comentários depois que assessores confirmaram por telefone que ambos os candidatos haviam concordado com um debate na CNN em 27 de junho. Thompson tirou seus óculos de leitura para fazer o anúncio no palco, lendo um roteiro rabiscado em um cartão amassado.

Debra O'Connell, chefe da ABC News, estava em uma reunião anual com afiliadas regionais quando a notícia chegou. Como sua rede também transmite grandes eventos esportivos e de entretenimento, sua equipe teve que se coordenar com executivos da Disney, empresa-mãe da ABC, para encontrar uma noite grátis na programação. Logo depois, a ABC anunciou um debate em 10 de setembro.

Detalhes sobre os eventos ainda estão sendo reunidos.

Os âncoras Jake Tapper e Dana Bash moderarão o debate da CNN, que vai ao ar às 21h, horário do leste. A ABC ainda não selecionou seus moderadores. A ABC compartilhará o debate de setembro com outras redes de transmissão e streaming de notícias para transmissão simultânea; A CNN apenas disse que o seu debate será transmitido nas suas próprias plataformas.

Trump disse na quarta-feira que também apareceria na Fox News para um debate em outubro, mas a campanha de Biden rapidamente deixou claro que seu candidato não participaria.

Os concorrentes da NBC e da CBS ficaram se perguntando o que poderia ter acontecido. Alguns jornalistas dessas redes expressaram privadamente frustração na quarta-feira por seus chefes não terem garantido os cobiçados eventos.

Representantes da CNN e da ABC se recusaram a entrar em detalhes sobre suas conversas exatas com os candidatos. Vários jornalistas das redes disseram que os executivos pareceram tão surpresos quanto qualquer outro com o anúncio de Biden e que o dia se desenrolou na velocidade da luz.

Algumas redes podem ter sido mais bem preparadas do que outras.

A perspectiva de que organizações noticiosas individuais pudessem acabar por servir como patrocinadores de debates já tinha sido objecto de especulação generalizada dentro da altamente competitiva indústria noticiosa televisiva. Alguns executivos começaram a pensar em planos de contingência.

Biden recusou-se repetidamente a prometer sua participação nos confrontos de outono organizados pela Comissão de Debates Presidenciais, o grupo apartidário que patrocina debates eleitorais gerais desde 1987. Uma das conselheiras mais próximas de Biden, Anita Dunn, é uma crítica de longa data. da comissão. E embora Trump tenha prometido encontrar-se com Biden “em qualquer lugar, em qualquer lugar”, ele também reclamou da comissão.

Os debates Biden-Trump foram uma boa notícia para os jornalistas da CNN e da ABC, redes que têm tido dificuldades ultimamente.

O ex-presidente da ABC News, Kim Godwin, deixou o cargo este mês após um mandato tumultuado marcado por problemas de moral e queda na audiência no principal programa matinal da rede. A CNN, que dá ênfase a reportagens noticiosas simples, tem lutado para competir contra concorrentes mais partidários numa era de polarização.

Jeff Zucker, ex-presidente da CNN, elogiou a rede de notícias a cabo na quarta-feira por garantir o primeiro debate das eleições gerais, que normalmente é o de maior audiência. “Estou extremamente orgulhoso por eles terem conseguido isso e acho que será uma noite realmente importante para o país”, disse ele em uma conferência em Londres.

Zucker também fez uma previsão. “Este será”, disse ele, “o evento mais assistido, dia e noite, na história da CNN”.

John Koblin relatórios contribuídos.

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