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Democratas atacam regulador do banco por causa da cultura “tóxica” do local de trabalho da FDIC

Martin Gruenberg ainda é o líder da Federal Deposit Insurance Corporation, uma agência que supervisiona os bancos dos EUA, mas depois de um interrogatório bipartidário na quarta-feira por membros de um comité da Câmara que supervisiona os reguladores bancários, ele parecia estar por um fio.

Os democratas expressaram consternação com as suas respostas à crise na sua agência, após um relatório contundente sobre uma cultura de assédio sexual e discriminação generalizada. Uma congressista pareceu pedir que ele renunciasse, como os republicanos vêm fazendo há meses.

“Pessoalmente, não tenho confiança de que você possa continuar a liderar nesta função”, disse a deputada Ayanna Pressley, democrata de Massachusetts, ao Sr. “Estou tão cansado de ver os homens brancos fracassando.”

Numa sessão contundente que durou mais de três horas, os membros do comitê perguntaram repetidamente a Gruenberg o que ele planejava fazer para mudar seu comportamento em resposta a relatos de que ele havia repreendido funcionários e criado um ambiente em que as pessoas tinham medo de se comunicar com ele. (Dois outros reguladores bancários federais, o controlador interino da moeda, Michael Hsu, e o vice-presidente do Federal Reserve, Michael Barr, também ofereceram testemunho sobre questões regulatórias bancárias, mas grande parte do foco do comitê estava no FDIC)

“Cabe a mim ser mais sensível à forma como o meu comportamento é recebido pelos funcionários e compreender que a única coisa que importa não é a minha percepção, mas a percepção deles”, disse Gruenberg. A certa altura, em resposta a uma sugestão da deputada Sylvia Garcia, democrata do Texas, Gruenberg disse que teria aulas de controle da raiva.

Gruenberg está tentando salvar seu mandato na agência, que dirigiu durante 10 dos últimos 13 anos, em parte para ajudar a cumprir uma regra que o FDIC está propondo, junto com outros reguladores bancários federais, para reforçar e expandir a supervisão. dos maiores credores do país. Os grandes bancos opuseram-se veementemente a ela e, se Gruenberg renunciar, é pouco provável que a regra tenha os votos necessários dos membros do conselho da FDIC para ser finalizada.

Gruenberg compareceu à audiência de quarta-feira perante o Comitê de Serviços Financeiros da Câmara com o apoio da Casa Branca e de importantes legisladores democratas, incluindo o senador Sherrod Brown de Ohio, a senadora Elizabeth Warren de Massachusetts e a deputada Maxine Waters da Califórnia.

No início da audiência, a Sra. Waters reiterou seu apoio ao Sr. Gruenberg. Ela disse que se os republicanos realmente se importassem com as questões de assédio e abuso levantadas no FDIC, eles pediriam que o ex-presidente Donald J. Trump, que está em julgamento enfrentando acusações criminais de ter pago dinheiro secreto a uma estrela pornô, renunciasse ao cargo. o presumível candidato republicano para a corrida de 2024.

Não está claro se Gruenberg conseguiu manter o seu apoio mais amplo. Ele enfrentará Warren e Brown na quinta-feira, quando ele e outros reguladores bancários federais comparecerão perante o Comitê Bancário do Senado.

Um porta-voz da Casa Branca não respondeu imediatamente a um pedido de comentário.

Os republicanos têm pedido a renúncia de Gruenberg desde o final do ano passado, quando reportagens do The Wall Street Journal detalharam um padrão generalizado de assédio e abuso de funcionários da agência. Um relatório independente do escritório de advocacia Cleary Gottlieb, encomendado por um comitê especial formado pelo conselho do FDIC após os relatórios do Journal, acrescentou novos detalhes ao quadro quando este foi tornado público em 7 de maio.

O presidente republicano do comitê da Câmara, deputado Patrick McHenry, da Carolina do Norte, expressou insatisfação com as respostas de Gruenberg.

“Você não descreveu como pretende limpar suas ações”, disse McHenry. Ele acrescentou que acolheu com satisfação os apelos de dois democratas durante a audiência para realizar uma audiência separada sobre os problemas do FDIC.

A pressão vinda dos legisladores democratas foi mais uma surpresa. Além dos comentários da Sra. Pressley, o presidente do FDIC enfrentou diversas expressões de desconfiança.

O deputado Stephen Lynch, democrata de Massachusetts, alertou Gruenberg que ele estava “com rédea curta”, enquanto a deputada Nydia M. Velázquez, democrata de Nova York, disse: “Para ser franco, não estou satisfeito com as respostas, presidente , que você deu.

“Não há confiança neste momento”, disse a deputada Rashida Tlaib, do Michigan, uma democrata, acrescentando: “Não sei como se constrói confiança entre as pessoas que agora confiam em si”.

À medida que a audiência terminava, um membro do comitê, o deputado William Timmons, um republicano da Carolina do Sul, tentou fazer com que Gruenberg traçasse um limite para seu próprio mandato. “Até que ponto, se as coisas não melhorarem substancialmente, você reconsiderará os apelos para renunciar à sua liderança?” ele perguntou.

Para isso, o Sr. Gruenberg repetiu o que havia dito no questionamento anterior. “O que pretendemos fazer e como parte do nosso plano de ação é monitorizar cuidadosamente a implementação das recomendações e o seu impacto”, disse.

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