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Incêndio florestal se aproxima da cidade petrolífera do oeste do Canadá, forçando 6.000 a evacuar

O incêndio cresceu em tamanho e agora ultrapassa 10.000 hectares (25.000 acres), disseram as autoridades.

Toronto:

Um grande incêndio florestal está se aproximando lentamente da principal cidade canadense de areias petrolíferas, Fort McMurray, e cerca de 6.000 pessoas em quatro subúrbios foram instruídas a evacuar, disseram autoridades locais na terça-feira.

O incêndio, alimentado por condições de seca e ventos fortes, vem ameaçando a cidade na província ocidental de Alberta desde a semana passada. Está agora a cerca de 13 km (8 milhas) a sudoeste.

O oficial de informações do Alberta Wildfire, Josee St-Onge, disse que o incêndio cresceu significativamente na terça-feira e observou que os ventos do sudoeste estavam com rajadas de até 40 km/h (24,8 mph).

“Infelizmente, estes ventos não são favoráveis ​​para nós e o fogo continuará a avançar em direção à cidade até vermos uma mudança de vento”, disse ela em entrevista coletiva online.

“Estamos vendo um comportamento extremo do fogo. Colunas de fumaça estão se desenvolvendo e os céus estão cobertos de fumaça… os bombeiros foram retirados da linha de fogo por razões de segurança.”

O incêndio cresceu em tamanho e agora ultrapassa 10.000 hectares (25.000 acres), disseram as autoridades.

Em um comunicado, a autoridade local disse que os moradores dos subúrbios de Abasand, Beacon Hill, Prairie Creek e Grayling tiveram que sair até as 16h, horário das montanhas (22h GMT).

Em 2016, um enorme incêndio florestal em Fort McMurray forçou a evacuação de 90 mil residentes e interrompeu a produção de petróleo de mais de um milhão de barris por dia.

Pessoas em outras partes de Fort McMurray que não estão sob ordem de evacuação também estão começando a sair, disse a moradora Elsie Knister, enquanto se preparava para deixar seu bairro no centro da cidade na tarde de terça-feira.

“As pessoas não estão esperando por uma ordem, elas já estão indo”, disse Knister, que também foi evacuado em 2016, em entrevista por telefone. “Sinto-me afundado. Tenho 71 anos e não quero passar por isso de novo, é horrível.”

As autoridades disseram que Fort McMurray está melhor preparado para combater o incêndio do que estava em 2016. Grande parte da floresta boreal que rodeia a cidade queimou no incêndio de 2016, o que significa que há menos combustível disponível para o incêndio agora.

“Esta atividade de incêndio é muito diferente de (em) 2016… Temos recursos abundantes e estamos bem posicionados para responder a esta situação”, disse o chefe regional dos bombeiros, Jody Butz.

Ele disse que os evacuados foram incentivados a deixar Fort McMurray, mas poderiam permanecer em outros bairros da cidade, se desejassem. A cidade tem de 250 a 300 bombeiros disponíveis para ajudar a proteger as estruturas, acrescentou Butz.

Fort McMurray é o centro da indústria de areias petrolíferas do Canadá, que produz cerca de 3,3 milhões de barris por dia, dois terços da produção total do Canadá. Empresas como a Suncor Energy, a Canadian Natural Resources Ltd e a Imperial Oil têm projetos de areias petrolíferas num raio de 150 quilómetros da cidade e muitos trabalhadores vivem em Fort McMurray.

“Isso deixará mais pessoas nervosas, teremos que ver se os próprios locais de produção ficarão ameaçados”, disse Martin King, analista da RBN Energy.

“Em 2016, os próprios incêndios estavam se aproximando, então as empresas evacuaram as pessoas por segurança e, claro, as pessoas que trabalhavam nesses locais foram evacuadas e não tinham para onde ir, então acabaram fechando a produção”.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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