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Ramaphosa, da África do Sul, assina lei de saúde semanas antes das eleições

A Lei do Seguro Nacional de Saúde visa o sistema de saúde de dois níveis da África do Sul.

O presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, sancionou um projeto de lei que visa proporcionar cobertura universal de saúde.

O presidente saudou na quarta-feira a lei como um grande passo em direção a uma sociedade mais justa, duas semanas antes de uma eleição que deverá ser ferozmente competitiva.

“A prestação de cuidados de saúde neste país é fragmentada, insustentável e inaceitável”, disse ele na cerimónia de assinatura no Union Buildings, a sede do governo em Pretória.

“Para aqueles que gostariam de ver (seus) privilégios continuando, desculpe, você está no barco errado. O barco em que estamos é sobre igualdade”, disse ele.

A Lei do Seguro Nacional de Saúde (NHI) visa um sistema de saúde de dois níveis, no qual um sector financiado publicamente que serve 84 por cento da população está sobrecarregado e degradado, enquanto algumas pessoas têm acesso a melhores tratamentos através de seguros privados.

A legislação limitará gradualmente o papel dos seguros privados, criará um novo fundo público para proporcionar acesso gratuito aos cidadãos sul-africanos e definirá os honorários e preços que os médicos privados e prestadores de cuidados de saúde podem cobrar pelos benefícios financiados pelo SNS.

Os críticos disseram que o plano irá drenar as já sobrecarregadas finanças públicas, limitar a escolha dos pacientes, prejudicar a qualidade dos cuidados e expulsar médicos talentosos do país.

Os opositores prometeram contestá-la em tribunal e descreveram-na como uma manobra para obter votos – o que a presidência negou – antes das eleições.

As eleições de 29 de Maio deverão ser uma das mais disputadas do país. O Congresso Nacional Africano (ANC), de Ramaphosa, enfrenta a possibilidade de receber menos de 50 por cento dos votos pela primeira vez desde que assumiu o poder em 1994.

Também foram levantadas preocupações sobre a acessibilidade da lei e possíveis aumentos de impostos para financiá-la.

A oposição oficial, Aliança Democrática, disse na quarta-feira que contestaria legalmente a nova lei.

O grupo da sociedade civil AfriForum também anunciou planos para contestar a constitucionalidade da lei, enquanto alguns fóruns empresariais a descreveram como impraticável e inacessível.

A Health Funders Association (HFA), uma organização que representa as partes interessadas envolvidas no financiamento da saúde privada, disse que levaria um tempo significativo até que o plano entrasse em vigor.

“Não haverá impacto imediato nos benefícios e contribuições do plano médico, nem quaisquer alterações fiscais. O HFA está bem preparado para defender os direitos dos membros dos planos médicos e de todos os sul-africanos de escolher cuidados de saúde financiados pelo sector privado quando necessário”, disse o porta-voz Craig Comrie.

Outros acolheram bem a lei.

O sindicato NEHAWU, parte da federação COSATU do país, que está numa aliança com o ANC, instou Ramaphosa e o Tesouro a colocarem todo o seu peso político no NHI para garantir que este dispõe de recursos adequados.

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