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Joe Biden rejeita pedido republicano de áudio de entrevista com advogado especial

Merrick Garland nomeou Robert Hur em janeiro do ano passado para investigar Joe Biden. (Arquivo)

Washington:

O presidente dos EUA, Joe Biden, recusou-se na quinta-feira a entregar o áudio de uma entrevista com investigadores que investigavam seu manuseio de documentos confidenciais – questionamento que levou a acusações bombásticas de que o democrata de 81 anos era mentalmente frágil.

Os republicanos no Congresso têm exigido as fitas do depoimento em outubro passado com o Conselheiro Especial Robert Hur, que entrevistou extensivamente o presidente para sua investigação sobre a retenção dos registros por Biden.

Hur concluiu em fevereiro que as acusações não eram justificadas, mas fez a afirmação politicamente explosiva de que Biden tinha “precisão e memória limitadas” e provavelmente seria visto por um júri como “um homem idoso simpático e bem-intencionado com memória fraca”.

O Departamento de Justiça e o advogado da Casa Branca disseram em cartas a dois presidentes de comitês republicanos da Câmara que Biden estava afirmando privilégio executivo sobre as gravações.

Os republicanos se concentraram nos comentários de Hur sobre a memória de Biden, na esperança de reacender a questão da idade do titular antes da esperada revanche contra o republicano Donald Trump, de 77 anos, nas eleições presidenciais de novembro.

O conselheiro da Casa Branca, Ed Siskel, disse que Biden estava reivindicando privilégio executivo sobre as gravações para proteger a “integridade, eficácia e independência do Departamento de Justiça e de suas investigações policiais”.

A medida surge com um inquérito de impeachment contra Biden por alegações de corrupção após uma série de audiências lideradas por republicanos da Câmara que não conseguiram demonstrar qualquer irregularidade por parte do líder democrata.

Os republicanos na supervisão da Câmara e nos comitês judiciários foram definidos na quinta-feira para apresentar resoluções que responsabilizam o procurador-geral Merrick Garland por desacato ao Congresso, depois que o Departamento de Justiça se recusou a entregar as fitas.

'Fins políticos partidários'

Espera-se que os republicanos afirmem que a rejeição do governo à sua exigência tem motivação política para proteger o presidente.

Mas o departamento já divulgou transcrições das entrevistas e argumenta que os republicanos querem que as fitas sejam simplesmente usadas em anúncios de campanha de apoio a Trump.

“A ausência de uma necessidade legítima das gravações de áudio revela o seu objetivo provável – cortá-las, distorcê-las e usá-las para fins políticos partidários”, disse Siskel na sua carta aos comités.

Merrick Garland nomeou Robert Hur em Janeiro do ano passado para investigar Joe Biden, e o conselheiro especial concluiu que – embora o presidente tenha retido indevidamente documentos confidenciais após o seu mandato de vice-presidente em 2016 – nenhuma acusação criminal era justificada.

O Departamento de Justiça – dirigido por Garland – não agirá sobre as acusações de desacato, o que significa que a questão deverá acabar nos tribunais civis, provavelmente atrasando o caso para além deste Congresso.

Ambos os comitês deveriam preparar citações de desacato contra Garland na quinta-feira para votação em plenário da Câmara dos Representantes em data ainda a ser marcada.

“A verdade é que queremos todas as evidências porque você ouve mudanças na inflexão e ênfase da voz e toda aquela conversa que você não consegue transcrita”, disse o presidente do Comitê Judiciário da Câmara, Jim Jordan, ao Punchbowl News.

A reunião do comitê de supervisão foi adiada para as 20h (00h GMT de sexta-feira) para acomodar um grupo de republicanos que viajou para Nova York na quinta-feira para a última sessão do julgamento secreto de Trump.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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