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O ataque da Rússia ao nordeste da Ucrânia já está a perder força?

Kyiv, Ucrânia – Por causa do canhão incessante e crepitante ao seu redor, o policial teve que gritar.

“O inimigo está tomando posições nas ruas de Vovchansk, então as pessoas sejam evacuadas”, pediu o oficial barbudo, de colete à prova de balas e capacete, aos moradores da cidade ucraniana, que fica perto da fronteira com a Rússia.

Sua ligação foi filmada e postada no Telegram na quarta-feira. À medida que a guerra da Rússia contra a Ucrânia aumenta, o vídeo já foi visto mais de 13 mil vezes desde então.

Vovchansk é uma cidade industrial na região nordeste de Kharkiv, que fica a apenas 5 km da fronteira com a Rússia e está sob ataque desde sexta-feira.

Foi então que as forças russas iniciaram o seu ataque em duas frentes à região e capturaram quase uma dúzia de aldeias em poucos dias.

Com os seus edifícios de apartamentos e fábricas que podem ser defendidos por pequenos grupos de militares, Vovchansk é um osso duro de roer.

Os russos ainda estão tentando tomar um campo de aviação não utilizado e um matadouro da era soviética que poderia servir de base para novos avanços.

A segunda direção da ofensiva começou na cidade fronteiriça de Liptsy, cerca de 50 km (31 milhas) a oeste de Vovchansk.

Fica em uma rodovia que leva à capital regional, também chamada de Kharkiv.

Segunda maior cidade da Ucrânia, com uma população pré-guerra de 1,5 milhões, Kharkiv tem sido bombardeada quase sem parar nos últimos meses.

Até agora, o ataque é o maior ataque terrestre da Rússia à Ucrânia desde agosto de 2022, quando os militares ucranianos expulsaram os invasores da maior parte da região de Kharkiv.

“Este é um reconhecimento de combate bem-sucedido, eles avançaram em um nível tático”, disse o tenente-general Ihor Romanenko, ex-vice-chefe do Estado-Maior das Forças Armadas da Ucrânia, à Al Jazeera.

O presidente russo, Vladimir Putin, disse que Moscou quer criar uma “zona sanitária” em Kharkiv para proteger a região russa de Belgorod, que fica ao norte e tem sido fortemente bombardeada pelas forças ucranianas.

E embora a inteligência ucraniana tenha informado há semanas que os russos atacariam a região, as forças ucranianas não conseguiram criar uma linha de defesa estável para evitar a invasão, disse Romanenko.

“A situação lá é difícil”, disse ele.

Mas até agora, os russos não parecem ter forças suficientes – são necessários pelo menos 150 mil militares para sitiar a cidade de Kharkiv, uma vez que o seu actual contingente ao longo da fronteira é cerca de três vezes menor, disse Romanenko.

Moscovo, no entanto, está a conduzir uma “mobilização oculta” de centenas de milhares de homens e poderá mobilizar forças maiores para tomar Kharkiv até ao final de Maio ou início de Junho, disse ele.

“Podemos reunir recursos, formar um sistema de defesa e frustrar o seu plano de ataque”, disse ele.

A pressão de Moscovo em Kharkiv pode parecer preocupante, mas “dados os desafios que a Rússia enfrenta, é pouco provável que conduzam a uma penetração e exploração operacionalmente importante”, disse à Al Jazeera o general reformado da NATO, Gordon “Skip” Davis Jr.

A Rússia empregou um número significativo de veículos de combate na direção de Kharkiv, apoiados por intenso apoio aéreo, com a aparente tentativa de fixar as forças ucranianas no norte para permitir avanços para o sul, disse ele.

“Esses avanços permitiriam que as forças russas ganhassem território das regiões ilegalmente anexadas que permanecem sob controle ucraniano”, disse ele.

A superioridade aérea da Rússia

Um dos factores do seu sucesso é a superioridade aérea indiscutível desde o início da guerra em 2022.

O ataque terrestre é apoiado por bombardeiros russos que lançam pesadas bombas planadoras capazes de destruir até os edifícios mais fortificados.

Estas bombas desempenharam um papel crucial nas recentes conquistas de Moscovo na região oriental de Donetsk.

A Ucrânia livrou-se da maior parte da sua força aérea da era soviética, transferindo todos os seus bombardeiros estratégicos para a Rússia no final da década de 1990 como pagamento de dívidas de gás natural.

As potências ocidentais concordaram em fornecer várias dezenas de caças F-16, mas os primeiros seis só são esperados no verão.

Outro grande obstáculo é o tabu sobre a utilização de armamento fornecido pela NATO em território russo, uma vez que os líderes ocidentais têm medo de antagonizar Putin.

Bombeiros trabalham no local de um ataque aéreo russo, em meio ao ataque russo à Ucrânia, em Kharkiv, Ucrânia, 14 de maio de 2024. REUTERS/Sofiia Gatilova
Bombeiros trabalham no local de um ataque aéreo russo em Kharkiv, Ucrânia, em 14 de maio de 2024 [Sofiia Gatilova/Reuters]

Portanto, as tropas de Moscovo “estão a explorar terras e espaço aéreo russos adjacentes que se tornaram essencialmente um santuário dos sistemas de fogo e munições de longo alcance fornecidos pelo Ocidente”, disse Davis.

“É hora de os líderes ocidentais removerem estas restrições impostas externamente e permitirem que a Ucrânia se defenda eficazmente com todos os meios disponíveis.”

A Comissão de Helsínquia dos EUA, um grupo de direitos humanos, disse na quarta-feira que a Casa Branca “deve não só permitir, mas também encorajar as forças armadas ucranianas a atacar as forças russas, disparando e posicionando-se nas fronteiras russas, e partilhar informações para evitar perdas massivas de vidas”.

A Casa Branca parece estar vacilando.

“Não encorajámos nem permitimos ataques fora da Ucrânia, mas, em última análise, a Ucrânia tem de tomar decisões por si própria sobre como vai conduzir esta guerra”, disse o secretário de Estado dos EUA, Antony Blinken, na quarta-feira.

Entretanto, os militares russos pagam um preço elevado pelo seu sucesso.

Aqueles que se recusaram a participar nos ataques da linha da frente às trincheiras ucranianas – que normalmente não deixam quase nenhum sobrevivente – foram mortos por outros militares russos, segundo Kyrylo Sazonov, um analista militar ucraniano.

Sazonov postou em seu canal Telegram recusas escritas que foram encontradas nos corpos de quatro militares russos mortos perto da vila de Staritsa.

Os contra-ataques ucranianos forçaram os russos a deixar a aldeia de Zelene, que fica a caminho da cidade de Kharkiv.

“Neste segmento do 'grande avanço da Rússia em direção a Kharkiv', a sua velocidade caiu quase para zero”, escreveu o analista militar Konstantin Mashovets no Telegram na quinta-feira.

Os analistas ocidentais concordam com ele.

A velocidade da ofensiva de Moscou em Kharkiv “continua a diminuir depois que as forças russas inicialmente tomaram áreas que as autoridades ucranianas confirmaram agora que eram menos defendidas”, disse na quinta-feira o Instituto para o Estudo da Guerra, um think tank.

Muitos residentes de Kharkiv, no entanto, sentem-se desorientados e assustados.

“Parece um pesadelo recorrente”, disse Oleksandra Bondarenko, uma assistente de vendas de 42 anos que fugiu de Kharkiv em 2022 para se estabelecer em Kiev com a sua filha adolescente e dois gatos.

“A Europa e a América estão a discutir se nos devem dar aviões ou mísseis, a votar sobre ajuda militar, e os russos simplesmente não param”, disse ela à Al Jazeera à porta da mercearia no centro de Kiev onde trabalha, fumando nervosamente um cigarro. .

“A democracia não parece funcionar durante uma guerra e, para nós, isso significa perdas intermináveis.”

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