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O bullying generalizado contra estudantes Sikh não é apenas um problema Sikh

(RNS) — No meio de tensões, desde conflitos globais até às próximas eleições, muitas comunidades nos Estados Unidos estão em alerta máximo contra o ódio e a discriminação. Mas uma instituição na vida americana permite danos contra os mais vulneráveis ​​da nossa sociedade, ano após ano, e isso é praticamente aceite como o status quo: as escolas da nossa nação, onde jovens de uma vasta gama de grupos marginalizados enfrentam bullying baseado em preconceitos.

Como americano sikh, não sou estranho a este problema, nem a minha comunidade. A estudo nacional recente liderada pela Coligação Sikh, a maior organização sikh de direitos civis do país, confirmou o que a nossa experiência nos diz ser verdade: surpreendentes 78% dos sikhs em idade escolar relatam ter sofrido comportamento de bullying. Os mais propensos a enfrentar formas físicas graves e mais violentas de bullying são os estudantes Sikh do sexo masculino que usam coberturas religiosas na cabeça (incluindo turbantes).

Além do mais, esses estudantes não estão recebendo o apoio de que necessitam. Na pesquisa, 46% dos estudantes que afirmam ter sofrido bullying “nunca” ou “quase nunca” relataram o incidente. Isto não é surpreendente, dado que 63% deles disseram que os professores ou funcionários “quase nunca” ou “nunca” intervieram, mesmo quando o bullying aconteceu mesmo à sua frente. Na verdade, 11% dos estudantes disseram que foram vítimas de bullying por parte de professores ou funcionários da escola, as mesmas pessoas que deveriam mantê-los seguros.

Infelizmente, estas experiências não se limitam à comunidade Sikh. Organizações como o Grupo de Redes Islâmicas oferecem recursos para servir estudantes muçulmanos vítimas de bullying precisamente porque o bullying também é muito comum na sua comunidade.

Mas a questão não se limita às minorias religiosas: os estudantes negros são intimidado com mais frequência do que membros de qualquer outro grupo racial, e o grave bullying de jovens LGBTQ+ continua a ser um problema crítico, com crianças LGBTQ+ vítimas de bullying mais de quatro vezes mais provável cometer suicídio devido a maus-tratos na escola. Este risco foi sublinhado pelo recente ataque doloroso e subsequente suicídio de um estudante não-binário do ensino médio, Nexo Beneditoem Oklahoma.

Com a intolerância a prejudicar muitas das nossas crianças, o que podemos fazer para tornar as escolas mais seguras e mais inclusivas para todos?

As pessoas exibem folhetos Sikh anti-bullying. (Foto cortesia da Coalizão Sikh)

Em primeiro lugar, as escolas e os professores precisam de mais recursos para combater o bullying baseado em preconceitos, facilitar a segurança dos alunos, recolher dados sobre o bullying e garantir a saúde mental dos alunos. Os funcionários de todos os níveis do governo têm um papel a desempenhar neste trabalho. O Congresso deveria avançar com a Lei de Melhoria de Escolas Seguras e a Lei de Fortalecimento dos Dados da Força de Trabalho de Educadores. As agências educativas estaduais e locais devem reescrever os códigos de conduta dos alunos para proibir explicitamente o bullying baseado em preconceitos e garantir que as estruturas de denúncia sejam claras para os alunos, que sejam acessíveis aos pais e que trabalhem para responsabilizar os funcionários.

Também podemos ajudar a reduzir o bullying ensinando alunos em escolas menos inclusivas, onde o nosso estudo encontrou mais bullying, com discussões educativas apropriadas. Em essência, quanto mais esforço uma escola faz para incluir populações estudantis diversas, menos “outros” os alunos podem ser por parte dos seus pares. No caso de Sikhi, medimos a inclusão pelo quanto os alunos ouviram falar de adaptações uniformes para artigos de fé e outros fatores semelhantes.

Parte deste trabalho depende das políticas e da acessibilidade de escolas individuais, mas os governos estaduais também podem ajudar: os legisladores podem promover currículos inclusivos, enquanto os departamentos estaduais ou conselhos de educação podem manter processos de revisão de padrões que valorizem as experiências de uma ampla variedade de escolas. comunidades. Os professores podem apresentar diversos materiais de leitura e abrir discussões em sala de aula.

Em última análise, o bullying baseado em preconceitos não afecta apenas os alunos que o vivenciam em primeira mão: os perpetradores do comportamento de bullying sofrem os seus próprios efeitos negativos e os ambientes atormentados pelo assédio e pela violência não beneficiam nenhuma criança. Por outro lado, quando estudantes de todas as origens se sentem vistos e seguros, isso significa uma educação mais completa para todos.

Ao voltarmos a nossa atenção colectiva para o problema do bullying baseado em preconceitos e defendermos cada criança como faríamos com as nossas, podemos criar um futuro mais brilhante para os estudantes que enfrentam o bullying agora e uma cidadania mais educada e mais tolerante para a nossa nação diversificada no mundo. longo prazo.

(Harman Singh é diretor executivo da Coalizão Sikh, a maior organização sikh de direitos civis do país. As opiniões expressas neste comentário não refletem necessariamente as do Religion News Service.)

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