Life Style

Os Metodistas Unidos eliminam as suas proibições anti-gays. Uma mulher que os desafiou busca reintegração como pastora

Há vinte anos, Beth Stroud foi destituída do seu adorado emprego como Metodista Unida pastor na Filadélfia. Num julgamento na igreja, ela foi considerada culpada de violar o “ensinamento cristão” porque reconheceu viver numa relação comprometida com outra mulher.

No início deste mês, os delegados numa conferência da Igreja Metodista Unida abatido as políticas anti-LGBTQ de longa data da UMC e criou um caminho para o clero deposto por causa deles procurar a reintegração.

Stroud – mesmo recordando como a sua demissão em 2004 perturbou a sua vida – está a seguir esse caminho, embora alguns outros alvos anteriores da disciplina da UMC estejam a escolher o contrário. Stroud está optimista de que o clero Metodista Unido do leste da Pensilvânia restaurará as suas credenciais pastorais numa reunião na próxima semana.

Antes de um culto religioso no domingo passado, Stroud ponderou o que significaria a reintegração e derramou uma lágrima. “É sobre o quão convincente é esse apelo – que depois de 20 anos, ainda quero voltar”, disse ela.

Aos 54 anos, ela não planeja retornar ao ministério de tempo integral – pelo menos não imediatamente. Agora completando um período de três anos ensinando redação na Universidade de Princeton, ela está entusiasmada por começar um novo emprego neste verão como professora assistente de história cristã na Escola Teológica Metodista em Ohio — um dos 13 seminários administrados pela UMC.

No entanto, mesmo com o novo cargo de professora, Stroud queria recuperar as opções disponíveis para um ministro ordenado enquanto procurava uma congregação para se juntar perto do campus de Delaware, Ohio.

“Acho que uma igreja poderá usar-me de alguma forma quando as minhas credenciais forem importantes – como ser convidada a celebrar a Comunhão num dia em que o pastor regular está fora da cidade”, disse ela. “Essas seriam oportunidades realmente significativas.”

Quando Stroud finalmente tomou sua decisão, ela sabia que era a decisão certa.

“Foi muito bom escrever aquele e-mail, solicitando a reintegração”, disse ela. “Quero continuar a fazer parte da igreja e de seu trabalho no mundo.”

Mas a decisão não foi fácil, pois ela seguiu as deliberações da UMC sobre as políticas anti-LGBTQ.

“A primeira coisa que senti foi apenas raiva – pensando na vida que eu poderia ter tido”, disse ela. “Eu adorava ser pastor. Eu era bom nisso. Com mais 20 anos de experiência, eu poderia ter sido muito bom – ajudado muita gente e me realizado muito.”

Em vez de pastorear, ela passou vários anos em escolas de pós-graduação, enquanto ganhava uma renda modesta em empregos acadêmicos temporários e não permanentes. Houve desafios, incluindo uma luta contra o câncer e o divórcio da esposa, embora eles tenham passado a ser co-pais da filha, que nasceu em 2005.

Se ela não tivesse sido destituída, Stroud disse: “Toda a minha vida teria sido diferente”.

O processo que levou à demissão de Stroud começou em abril de 2003, quando ela contou à sua congregação, a Primeira Igreja Metodista Unida de Germantown, sobre seu relacionamento entre pessoas do mesmo sexo. A igreja – onde Stroud foi pastor por quatro anos – criou um fundo legal para ajudar em sua defesa e a contratou como ministra leiga depois que ela foi destituída.

Mais tarde, quando ela se mudou para Nova Jersey, ela procurou uma nova igreja para ingressar e se estabeleceu na Igreja Metodista Unida Turning Point, uma congregação predominantemente negra em Trenton.

No domingo, enquanto Stroud estava sentada nos bancos da igreja, ela recebeu uma mensagem do pastor de Turning Point, Rupert Hall.

“Vocês podem não perceber isso, mas nos últimos 15 anos ou mais, fomos abençoados por ter – como um membro amoroso, solidário e ativo do Turning Point – uma estrela do rock”, disse Hall.

“A Igreja Metodista Unida retirou de Beth as suas credenciais para ser pastora, e o seu nome é conhecido em todo o mundo como mártir daqueles filhos de Deus que se autodenominam e que são identificados na comunidade LGBTQ.”

Houve aplausos quando Hall disse que Stroud agora tinha uma chance de reintegração.

A UMC afirma não ter números globais de quantos clérigos foram destituídos por desafiarem as proibições anti-LGBTQ ou quantas reintegrações poderão ocorrer.

É uma opção que não será exercida por Jimmy Creech, que, tal como Stroud, foi afastado da UMC há décadas. Os jurados de um tribunal religioso retiraram-lhe as credenciais do clero em 1999, depois de ele ter presidido uma cerimónia de união entre pessoas do mesmo sexo na Carolina do Norte.

Creech está grato pelo facto de a Conferência Geral, perto do encerramento dos seus recentes procedimentos em Charlotte, Carolina do Norte, ter aprovado legislação que permite a reintegração de pastores destituídos em casos como o seu.

“Este é um ato de reconciliação e justiça restaurativa, um movimento para curar a comunidade quebrada da Igreja”, disse Creech, que anteriormente duvidava que tal movimento algum dia acontecesse.

No entanto, Creech, 79 anos, disse que não buscará a reintegração.

“Simplesmente saber que a Igreja agora fornece isso já é satisfação suficiente para mim”, disse ele por e-mail. “Como não estou nem posso estar no ministério pastoral neste momento da minha vida, não creio que restabelecer a minha ordenação seja apropriado.”

Creech foi ordenado em 1970 e serviu em várias paróquias em sua terra natal, a Carolina do Norte.

Em 1984, a Conferência Geral da IMU aprovou uma lei que proíbe “homossexuais praticantes declarados” de exercerem o ministério. Creech disse que essa ação levou um membro de sua igreja a confessar em lágrimas que era gay e que havia decidido deixar a IMU.

Creech começou a fazer estudos bíblicos sobre sexualidade, concluiu que “a igreja estava errada” e tornou-se um ativista em questões LGBTQ na Carolina do Norte. Ele se tornou pastor por um breve período em Nebraska e logo foi levado a julgamento na igreja por presidir uma cerimônia de união em 1997 para duas mulheres. Ele foi absolvido mas, após retornar à Carolina do Norte, presidiu uma cerimônia para dois homens. Isso levou à sua destituição em 1999.

Creech disse que permaneceu no ministério depois disso, servindo frequentemente como pregador convidado em igrejas por todo o país.

“Percebi que ainda sou a mesma pessoa. Ainda sou pastor. A igreja nunca tirou isso de mim. O que aconteceu foi tirar-me um título.”

Amy DeLong, uma pastora lésbica de Wisconsin, lutou pela inclusão LGBTQ na IMU durante anos. Ela formou uma organização de defesa, protestou contra as proibições nas Conferências Gerais, conduziu uma união entre pessoas do mesmo sexo – e em 2011 foi submetida a um julgamento na igreja por isso. Ela foi suspensa do ministério por 20 dias e ainda continuou lutando.

Em 2019, ela assistiu às proibições serem mantidas mais uma vez pela Conferência Geral da UMC daquele ano. Em 2021, ela estava pronta. Depois de quase um quarto de século como ministro da IMU, DeLong aposentou-se antecipadamente.

“Eu não aguentava mais a hipocrisia”, disse DeLong, que já não se considera metodista. “O mal que estavam causando, na minha opinião, superava qualquer bem que estivessem fazendo. Eles perderam o direito de me moldar e de ter qualquer autoridade sobre mim.”

DeLong saúda o levantamento das proibições da UMC, mas diz que os pastores LGBTQ na igreja ainda enfrentam desigualdade.

“É bom que a linguagem tenha desaparecido. … Isso nunca precisava fazer parte de quem éramos”, disse ela. “Mas, meu Deus, toda essa brutalidade sem sentido pesa tanto sobre mim.”

A UMC foi o último dos principais grupos protestantes a revogar políticas que excluíam as pessoas LGBTQ do casamento e do ministério. Pessoas religiosas LGBTQ fizeram parte da luta pela mudança entre denominações, conforme ilustrado pela Chuva de Estolas, uma exposição aos cuidados da Força-Tarefa Nacional LGBTQ apresentando vestimentas litúrgicas de clérigos ativistas e membros da UMC, Igreja Presbiteriana (EUA) e outras igrejas.

“Nunca se pode subestimar os desafios que as pessoas queer enfrentam nas comunidades religiosas”, disse Cathy Renna, porta-voz do grupo de trabalho. “E por outro lado, a coragem daqueles que se levantaram e disseram: 'Não, estes são os meus valores. Esta é a minha fé.'”

___

O repórter da AP Luis Andres Henao contribuiu de Trenton, NJ

___

A cobertura religiosa da Associated Press recebe apoio através da AP colaboração com The Conversation US, com financiamento da Lilly Endowment Inc. A AP é a única responsável por este conteúdo.

Source link

Related Articles

Back to top button