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Quando dizer 'por favor' é mais estratégico do que mágico

Mathias Reding/Pexels As crianças são ensinadas a dizer 'por favor'. Mas um novo estudo mostra que a palavra pode ser uma ferramenta para gerir atritos, e não um sinal de educação.

Saúde + Comportamento

Estudo da UCLA descobre que usar “por favor” pode não ser tão educado em solicitações cotidianas

Principais conclusões

  • Um novo estudo realizado por sociólogos da UCLA descobriu que usar a palavra “por favor” nem sempre indica respeito ou educação.
  • No estudo, “por favor” foi usado apenas 7% das vezes, principalmente quando havia um ambiente interacional inóspito a ser superado.
  • As descobertas ajudarão os pesquisadores na compreensão da polidez no fluxo do comportamento e das normas sociais.

Na idade do jardim de infância, a maioria das crianças aprendeu que “por favor” é uma palavra mágica. “Por favor” é uma expressão de polidez que mostra cortesia e respeito, transformando uma demanda potencial em um pedido que vai – puf! – magicamente seja concedido.

Mas um novo estudo sobre a forma como as pessoas fazem pedidos umas às outras sugere que “por favor” pode não ser um marcador universal de educação, mas sim uma ferramenta estratégica mais focada para gerir atritos ou obstáculos entre familiares, amigos e até colegas de trabalho. .

O estudo, publicado no Social Psychology Quarterly e de autoria de uma equipe de sociólogos da UCLA, mostra que as pessoas dizem “por favor” com muito menos frequência do que o esperado e principalmente quando esperam uma resposta “não”.

Seja passando a manteiga ou levando alguém ao aeroporto, os não-estranhos dizem “por favor” uns aos outros para amenizar um pedido quando sabem que o outro provavelmente não está disposto, seja porque já resistiram ou porque estão ocupados fazendo outra coisa.

As descobertas sugerem que deveria haver menos esforço no ensino de princípios prescritivos, do tipo “uma palavra serve para todos”, e mais foco em como ser sensível às particularidades de uma situação.

“Qualquer regra genérica – como dizer “por favor” e “obrigado” – não leva em conta a situação específica e pode nem sempre indicar respeito ou educação”, disse Andrew Chalfoun, estudante de graduação em sociologia e principal autor do livro. estudar. “Também pode não ser muito eficaz.”

Dizer “por favor” pode até ser prejudicial em determinada situação.

“No contexto errado, dizer ‘por favor’ pode correr o risco de parecer agressivo ou duvidoso sobre a disposição de outra pessoa em ajudar”, disse Chalfoun.

Para o estudo, os sociólogos de Chalfoun e da UCLA Giovanni Rossi e Tanya Stivers levaram em consideração as palavras, expressões faciais e comportamentos observados em 17 horas de conversas em sua maioria informais e naturais que foram gravadas em vídeo entre familiares, amigos e colegas de trabalho, com alguns trocas envolvendo estranhos. As câmeras de vídeo foram instaladas com consentimento dos participantes em residências, locais de trabalho e áreas externas para estudo anterior. As conversas ocorreram durante atividades cotidianas em diversos ambientes, como refeições, jogos de tabuleiro como “Catan”, cortes de cabelo em um salão de beleza, preparação de alimentos e nos fundos de uma loja de varejo. As conversas foram presenciais entre falantes de inglês britânico e americano de diversas origens raciais, étnicas e socioeconômicas, e entre diversas faixas etárias. O estudo não incluiu solicitações comerciais, como um cliente fazendo um pedido em um restaurante. Eles também não incluíram solicitações por escrito ou por telefone.

Das mais de mil “tentativas de solicitação” distintas observadas nas interações gravadas em vídeo, o “por favor” foi usado apenas 69 vezes, ou 7% das vezes, principalmente quando havia um obstáculo previsto a ser superado, e não devido a percepção. subordinação, necessidade de deferência, diferença de género ou tamanho relativo de um pedido.

Em cerca de metade dos casos, quando alguém pediu algo com “por favor”, foi porque a pessoa a quem se dirigia já havia indicado que não estava disposto a agir conforme solicitado ou já havia recusado. Por exemplo, uma mulher usou “por favor” ao pedir ao marido que se sentasse à mesa de jantar depois que repetidos pedidos foram ignorados.

Num outro terço dos casos, a pessoa estava envolvida numa actividade incompatível com o que estava a ser pedido, ou seja, no meio de outra coisa. Por exemplo, um homem usou “por favor” quando pediu à sua esposa que fizesse caldo de sopa, sabendo que ela estava ocupada lavando mamadeiras.

Os pesquisadores também descobriram que as crianças dizem “por favor” com a mesma frequência que os adultos e em situações semelhantes. No vídeo observado pelos pesquisadores, uma adolescente usou o “por favor” para pedir à mãe que lhe comprasse um vestido quando esperava que ela dissesse não, pois já havia rejeitado um pedido semelhante anteriormente. A evidência da rejeição anterior veio na resposta da mãe após o “por favor”, que foi: “Já passamos por isso antes”.

“Cada comunidade tem normas explícitas que definem o que conta como conduta educada ou respeitosa, por exemplo, como ensinado a crianças ou a alguém novo na comunidade”, disse Chalfoun. “Estamos interessados ​​em entender se essas normas são de fato seguidas na vida cotidiana ou se existem outras normas mais tácitas que explicam melhor a conduta das pessoas”.

Ao observar como a polidez realmente funciona na vida cotidiana, a equipe espera fornecer aos pesquisadores melhores modelos sobre como compreender a dinâmica subjacente ao comportamento social.

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