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UK Watchdog aplica medidas de “controle extra” em especiarias indianas em meio a disputa

Hyderabad:

A agência de vigilância alimentar britânica aplicou medidas de controlo adicionais a todas as importações de especiarias provenientes da Índia, disse esta quarta-feira, tornando-se a primeira a intensificar o escrutínio de todas as especiarias indianas depois de alegações de contaminação contra duas marcas terem suscitado preocupações entre os reguladores alimentares globais.

Hong Kong suspendeu no mês passado as vendas de três misturas de especiarias produzidas pela MDH e uma pela Everest, alegando que continham altos níveis de um pesticida causador de câncer, óxido de etileno.

Singapura também ordenou um recall do mix do Everest, e a Nova Zelândia, os Estados Unidos, a Índia e a Austrália disseram desde então que estão investigando questões relacionadas às duas marcas.

A MDH e a Everest – duas das marcas mais populares da Índia – afirmaram que os seus produtos são seguros para consumo.

Na repressão mais rigorosa que até agora impactou todas as especiarias indianas, a Food Standards Agency (FSA) do Reino Unido disse que, à luz das preocupações, “aplicou medidas de controlo adicionais para resíduos de pesticidas em especiarias provenientes da Índia, que incluem óxido de etileno”.

A agência não detalhou as medidas exatas que está tomando.

“O uso de óxido de etileno não é permitido aqui e existem níveis máximos de resíduos para ervas e especiarias”, disse James Cooper, vice-diretor de Política Alimentar da FSA, em comunicado à Reuters.

O Conselho de Especiarias da Índia, que regula as exportações, não respondeu imediatamente a um pedido de comentário. A Índia é o maior exportador, consumidor e produtor de especiarias do mundo.

Em 2022, a Grã-Bretanha importou especiarias no valor de 128 milhões de dólares, tendo a Índia sido responsável por quase 23 milhões de dólares, mostram dados do site do Observatório de Complexidade Económica.

A MDH e a Everest exportam os seus produtos para muitas regiões, incluindo os EUA, Europa, Sudeste Asiático, Médio Oriente e Austrália.

Os reguladores indianos também realizaram testes de todos os produtos de especiarias e inspecionaram amostras de produtos MDH e Everest, embora nenhum resultado tenha sido divulgado até agora.

Desde 2021, a MDH viu uma média de 14,5% de suas remessas para os EUA serem rejeitadas devido à presença da bactéria salmonela, descobriu uma análise da Reuters de dados da FDA dos EUA.

Na quarta-feira, a Agência Canadense de Inspeção de Alimentos disse à Reuters em comunicado que estava ciente das preocupações em torno da MDH e dos produtos do Everest e “continua monitorando a situação”.

“Com base nas informações atuais, não temos evidências que sugiram que as questões levantadas afetem os produtos atualmente no mercado canadense”, afirmou.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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