News

‘Viver com medo’ em meio à batalha implacável pelo leste da RD Congo

Kanyabayonga, República Democrática do Congo – Innocent Kasereka está internado num hospital degradado no leste da República Democrática do Congo (RDC), devastado pela guerra, com o pescoço enfaixado onde foi brutalmente cortado com uma faca.

O jovem de 30 anos conta como foi apanhado no meio do conflito entre as forças armadas congolesas (FARDC) e os rebeldes M23, que dura desde finais de 2021.

O ataque a Kasereka ocorreu numa plantação de café na cidade agrícola de Kibirizi, na província de Kivu do Norte, no início de Maio.

Tinha sido apreendido dois meses antes pelo M23 e pelo exército ruandês, que tem lutado ao lado do grupo rebelde.

“Quando o M23 chegou a Kibirizi, realizaram uma reunião e garantiram-nos que estávamos seguros”, disse Kasereka, desamparado, no escritório do diretor do hospital.

Em vez disso, disse que foi atacado por pessoas “com uniforme M23”.

Ensanguentado e traumatizado, ele conseguiu escalar uma colina em segurança em uma parte da cidade controlada pelo governo.

Innocent Kasereka está internado em um hospital em Kanyabayonga, no sul do território de Lubero, na província de Kivu do Norte [Alexis Huguet/AFP]

O exército congolês, apoiado por um grupo desorganizado de grupos armados conhecidos como Wazalendo, Swahili para Patriotas, lançou uma ofensiva para retomar Kibirizi do M23 no final de Abril.

Os combates intensificaram-se no centro da cidade e os morteiros das FARDC destruíram casas e mataram aqueles que lá viviam, reconheceu um coronel do exército congolês. “Danos colaterais”, disse ele.

Mas o exército não conseguiu retomar Kibirizi, deixando os seus habitantes à mercê do M23, que começou a “atacar a população” quando o exército congolês partiu, disse Kasereka.

Os homens que cortaram o pescoço de Kasereka e cortaram a garganta do seu amigo Germain, que morreu, acusaram-nos de pertencerem a um grupo de milícias que os tinha emboscado.

“Eles suspeitavam que éramos traidores e que facilitamos a entrada dos Wazalendo na cidade”, disse Kasereka.

Em 2022, mais de 100 pessoas foram mortas pelo mesmo motivo em Kishishe, uma cidade a cerca de 10 km (6 milhas) de Kibirizi.

As Nações Unidas descobriram mais tarde que o M23 foi responsável pelo massacre.

Crianças observam milicianos pró-governo feridos caminhando no pátio de um hospital em Kanyabayonga,
Crianças observam milicianos pró-governo feridos caminhando no pátio de um hospital em Kanyabayonga [Alexis Huguet/AFP]

Kasereka está se recuperando há cerca de 10 dias em um hospital na cidade de Kanyabayonga, a cerca de 10 quilômetros de onde foi atacado.

Na cama ao lado dele, um lutador de 18 anos, também chamado Germain, está deitado em lençóis sujos e com bandagens no braço ferido.

Germain luta há quatro anos com a FPP/AP (Frente dos Patriotas pela Paz/Exército Popular), um dos maiores grupos armados da área que faz parte do Wazalendo.

Mas foi ferido por estilhaços de foguetes durante a tentativa fracassada do exército congolês e dos seus aliados para recuperar o controlo de Kibirizi.

Durante quase dois anos, as FARDC e Wazalendo não obtiveram uma única vitória, enquanto o M23 continua o seu avanço na província do Kivu do Norte.

Augustin Darwin, porta-voz da FPP/AP, disse não ter confiança nas FARDC porque não respeitou os acordos com grupos armados.

Acusou o exército congolês de “retirada após retirada” e de “fugir do inimigo”.

Milicianos da FPP/AP (Frente Patriótica para a Paz/Exército Popular), um dos maiores grupos armados no Kivu do Norte
Combatentes FPP/AP em Kivu do Norte [Alexis Huguet/AFP]

Seus soldados “não têm botas, nem uniformes [and] não recebemos rações”, disse Darwin na sede do grupo em Mbavinwa, uma pequena aldeia a cerca de 10 km de Kanyabayonga.

“Eles estão desmoralizados”, acrescentou.

Se houvesse menos desvios no exército, “as FARDC nem precisariam do Wazalendo”, disse.

Kanyabayonga tornou-se um refúgio para dezenas de milhares de pessoas deslocadas que fugiram dos combates e dos abusos cometidos pelos rebeldes do M23.

Mas o prefeito da cidade, Chrisostome Kasereka, teme que a área possa ser bombardeada. “Estamos vivendo com medo”, disse ele.

Nas últimas semanas, três morteiros caíram em torno de Kanyabayonga, disse o prefeito, enquanto seu secretário mostrava os restos de um projétil de míssil encontrado em um campo.

Os líderes da sociedade civil de Kibirizi, Kanyabayonga e Kishishe também afirmam que alguns oficiais das FARDC “facilitaram a passagem aos rebeldes”.

Os oficiais das FARDC foram convocados para a capital, Kinshasa, como parte de um inquérito em meados de Março, mas alguns deles já regressaram a Kanyabayonga.

“A impunidade é o que faz com que as coisas não funcionem na nossa República”, desesperou-se Kasereka.

As forças armadas congolesas e os combatentes Wazalendo lançaram uma nova ofensiva em Kibirizi.

“Todos os dias chegam aqui caminhões cheios de soldados”, disse um dos líderes da sociedade civil da cidade.

“Se eles [the FARDC soldiers] fizermos novamente a coisa da 'retirada estratégica', veremos uma luta entre os Wazalendo e as FARDC… e nós próprios pegaremos em armas”, alertou.

Source link

Related Articles

Back to top button