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Últimos pandas nos EUA têm horário para voar de volta à China

O último zoológico dos EUA com pandas sob seus cuidados espera dizer adeus aos quatro ursos gigantes neste outono.

O Zoológico de Atlanta está se preparando para devolver os pais pandas Lun Lun e Yang Yang à China, juntamente com seus gêmeos nascidos nos Estados Unidos, Ya Lun e Xi Lun, disseram autoridades do zoológico na sexta-feira. Ainda não há uma data específica para a transferência, disseram, mas provavelmente acontecerá entre outubro e dezembro.

Partida dos Pandas de Atlanta
Um dos quatro ursos panda do Zoológico de Atlanta descansa em seu habitat em 30 de dezembro de 2023, em Atlanta.

Kate Brumback/AP


Os quatro pandas de Atlanta foram os últimos nos Estados Unidos desde que o Zoológico Nacional de Washington devolveu três pandas à China em novembro passado. Aqueles pandas voou para a China em 8 de novembro e 24 depois desembarcaram em Chengdu, onde está localizado o Zoológico Nacional Chinês. Mei Xiang e Tian Tian foram emprestados para um programa de pesquisa e melhoramento. Em 2020 o casal teve um filho chamado Xiao Qi Ji, que também voltou para a China. Empilhadeiras tiveram que transportar os pandas gigantes até o aeroporto em caminhões, onde embarcaram em um vôo especial com “lanches”, incluindo cerca de 220 libras de bambu.

Os pandas foram enviados pela primeira vez para DC para salvar as espécies através da sua criação, e os casais têm sido mantidos no zoológico desde então.

Pandas
A panda gigante Mei Xiang e seu filhote Bei Bei(R) brincam em seu recinto em 24 de agosto de 2016 no Zoológico Nacional em Washington, DC.

Karen Bleier via Getty Images


Outros zoológicos americanos enviaram pandas de volta à China quando os acordos de empréstimo expiraram em meio ao aumento das tensões diplomáticas entre as duas nações. Além dos zoológicos de Atlanta e Washington DC, o Zoológico de Memphis e o Zoológico de San Diego foram os únicos outros nos EUA que abrigaram pandas gigantes. Memphis devolveu seu último panda sobrevivente em abril de 2023. San Diego devolveu seus pandas em 2019, mais de três décadas após a chegada do primeiro casal em 1987.

Atlanta recebeu Lun Lun e Yang Yang da China em 1999 como parte de um contrato de empréstimo de 25 anos que expirará em breve.

Ya Lun e Xi Lun, nascidos em 2016, são os mais novos dos sete pandas nascidos no Zoológico de Atlanta desde que seus pais chegaram. Seus irmãos já estão sob os cuidados do Centro de Pesquisa de Criação de Panda Gigante de Chengdu, na China.

É possível que a América receba um novo par de pandas antes da partida dos ursos de Atlanta. O Zoológico de San Diego disse no mês passado que membros da equipe viajaram recentemente à China para conhecer os pandas Yun Chuan e Xin Bao, que poderiam chegar à Califórnia já neste verão. Zoológico de São Francisco também assinado recentemente em abril um memorando de entendimento com a Associação de Conservação da Vida Selvagem da China para trazer pandas ao zoológico. Na década de 1980, os pandas foram brevemente hospedados no zoológico, mas o acordo marca a primeira vez que os pandas residirão no Zoológico de São Francisco.

Funcionários do Zoológico de Atlanta disseram em um comunicado à imprensa que deveriam poder compartilhar “aviso com antecedência significativa” antes de seus pandas partirem. Quanto à possibilidade de Atlanta hospedar futuros pandas, “ainda não houve discussões com parceiros na China”, disseram autoridades do zoológico.

Existem pouco mais de 1.800 pandas na natureza, de acordo com o Fundo Mundial para a Vida Selvageme embora os programas de reprodução tenham aumentado o seu número, a sobrevivência do panda ainda é considerada em grave risco.

Reportagem contribuída por Caitlin O'Kane.

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