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A crise económica do Líbano perdura, tal como o “medo” da UE dos refugiados

O Líbano e o povo libanês ainda sofrem uma crise económica debilitante que assola o país desde 2019.

A libra caiu para menos de 10% do seu valor antes da crise, as poupanças desapareceram tanto em termos de taxas de câmbio como de depósitos reais, à medida que os bancos anunciam que não têm dinheiro para libertar, e cada vez mais pessoas preocupam-se em simplesmente permanecer vivas.

Cerca de 80 por cento da população está abaixo da linha da pobreza e 36 por cento está abaixo da “linha da pobreza extrema”, vivendo com menos de 2,15 dólares por dia.

Um acordo recente no valor de mil milhões de euros (1,06 mil milhões de dólares) com a União Europeia pode ter sido visto como uma dádiva de Deus em tais circunstâncias, mas trouxe à tona ainda mais problemas.

'Vergonhoso'

As subvenções da UE ao longo dos últimos três anos não se destinam apenas a ajudar a economia do Líbano.

Pelo contrário, destinam-se principalmente a “garantir o bem-estar das comunidades de acolhimento e dos refugiados sírios”, como disse a Presidente da Comissão Europeia, Ursula von der Leyen. Quase três quartos do pacote destinam-se a isso, na esperança de que os refugiados sejam dissuadidos de se dirigirem para a Europa.

O Líbano acolheu milhões de refugiados sírios que fugiram da guerra de 13 anos do seu país.

À medida que mais pessoas libanesas viam as suas vidas devastadas pela crise económica, a hostilidade para com os refugiados aumentou, encorajada por uma campanha pública apoiada pelos principais meios de comunicação libaneses e por figuras estatais.

O pacote da UE foi fortemente criticado por trabalhadores e analistas de direitos humanos, que disseram que o acordo recompensa a má gestão financeira do Estado e os maus tratos à comunidade síria.

Mais de 300 sírios regressaram – ou foram devolvidos – ao seu país de origem, no que as autoridades libanesas chamam de programa de “retorno voluntário”.

Mas os grupos de direitos humanos criticaram a iniciativa, que surge na sequência de 13.000 deportações forçadas de sírios só em 2023, da violência contra os refugiados no Líbano e do conflito em curso na própria Síria.

“A Human Rights Watch documentou a deportação sumária de milhares de sírios em 2023 e [the] deportação de activistas da oposição e desertores do exército este ano”, disse à Al Jazeera Ramzi Kaiss, investigador da Divisão do Médio Oriente e Norte de África do grupo certo.

“Entre essas deportações documentadas estavam sírios que tentavam fugir do Líbano por mar e regressaram ao Líbano pelas forças armadas libanesas e posteriormente deportados.

“O facto de a UE fornecer fundos para encorajar esse comportamento é vergonhoso.”

'Pedir às pessoas que morram de fome'

Outra questão persistente no Líbano torna a assistência pouco útil.

Crianças sírias brincam em campo de refugiados no Vale do Bekaa [File: Ali Hashisho/Reuters]

“O maior problema é a total ausência de responsabilização”, disse Karim Emile Bitar, professor de relações internacionais na Universidade Saint Joseph em Beirute, à Al Jazeera. “Até o ministro das finanças libanês reconheceu que a corrupção local poderia ser um grande [issue].”

Os pobres do país não beneficiam do dinheiro que entra no país, sendo deixados à própria sorte.

“Neste país, vivemos da bênção de Deus Todo-Poderoso… e as pessoas ajudam-se umas às outras”, disse Abu Omar, proprietário de uma loja de roupas em Trípoli, a segunda maior e mais pobre cidade do Líbano, à Al Jazeera.

“Tudo é muito caro e a situação económica é muito má. Não há dinheiro, há muito pouco trabalho e muitos impostos.”

O Parlamento do Líbano aprovou em Janeiro um novo orçamento destinado a reduzir o seu significativo défice, que o Banco Mundial afirma ser de 12,8 por cento do seu produto interno bruto.

O novo orçamento aumentou o imposto sobre o valor acrescentado e diminuiu os impostos progressivos sobre coisas como ganhos de capital, imobiliário e investimentos – atingindo mais duramente os mais pobres e mais vulneráveis, segundo os economistas.

“Com este tipo de estratégia para reduzir o défice, as pessoas não conseguem satisfazer as necessidades básicas de saúde, alimentação, abrigo e educação”, disse Farah Al Shami, líder do programa de protecção social da Iniciativa de Reforma Árabe, à Al Jazeera.

“Eles estão apenas pedindo às pessoas que morram de fome e de fome.”

'Nada de novo sob o sol'

As instituições financeiras internacionais como o Banco Mundial têm pressionado os líderes do Líbano a introduzir reformas para aumentar a “transparência, inclusão e responsabilização” como condição para a libertação de pacotes de ajuda.

O Fundo Monetário Internacional tem estado a aguardar um pacote extremamente necessário de 3 mil milhões de dólares que, em teoria, ajudaria muitas instituições do Estado, quase falidas e paralisadas, a voltarem a funcionar.

A elite política do Líbano tem evitado implementar reformas, preocupada que a transparência possa revelar corrupção entre líderes focados em proteger os seus monopólios empresariais, de acordo com Leila Dagher e Sumru Altug, escrevendo para o Georgetown Journal of International Affairs.

A alternativa, segundo alguns observadores, tem sido esperar e esperar que a comunidade internacional acabe por sentir que é vantajoso para ela apoiar mesmo uma estrutura governamental deficiente, desde que isso ajude a conter alguns refugiados.

A UE concedeu ao Líbano mais de 3 mil milhões de euros (3,3 mil milhões de dólares) desde 2011, metade dos quais foi para ajudar com as consequências da guerra na Síria – dinheiro que deveria ajudar os refugiados a tornarem-se auto-suficientes e ajudar a comunidade libanesa de acolhimento.

Outros 860 milhões de euros (934 milhões de dólares) foram destinados à assistência humanitária aos mais vulneráveis ​​no Líbano, incluindo refugiados e pobres.

As expectativas de que o último pacote da UE terá um impacto diferente desta vez são irrealistas, disseram os analistas.

“Não há nada de novo sob o sol [in this deal]”, segundo Bitar.

A política substitui tudo

Presume-se que grande parte do dinheiro fornecido por governos estrangeiros e organismos internacionais ao Líbano desde 2011 tenha chegado aos bolsos de banqueiros, empresários e políticos corruptos.

Mas isso não impediu a UE de se aproximar da classe dominante libanesa e de dar prioridade às suas considerações políticas.

O presidente cipriota, Nikos Christodoulides, tem coordenado com o primeiro-ministro libanês interino, Najib Mikati, a questão da migração, à medida que a economia e a hostilidade local empurram mais sírios e libaneses a tentarem a travessia marítima para a Europa.

Von der Leyen, que anunciou recentemente a sua candidatura à reeleição, foi o rosto sorridente do mais recente pacote de ajuda ao lado de Mikati e Christodoulides.

“Infelizmente, não há nada de positivo que possamos esperar dela”, disse Bitar, “nem no dossiê libanês nem no arquivo dos refugiados sírios”.

Durante o seu mandato como presidente da Comissão Europeia, von der Leyen concentrou-se fortemente na migração, garantindo acordos com países do Norte de África para reduzir os fluxos de refugiados para a Europa, apesar das fortes críticas de grupos de direitos humanos e de alguns Estados-Membros da UE.

“Este é apenas o mais recente de uma série de maus acordos de migração com a Turquia, a Líbia, o Egipto e a Tunísia, por isso está a seguir uma tendência na Europa de realmente abdicar das responsabilidades para com os migrantes e refugiados”, disse Adriana Tidona, investigadora europeia de migração da Amnistia Internacional. disse à Al Jazeera.

“A Europa corre o risco de se tornar cúmplice de violações muito graves dos direitos humanos.”

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