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A Via Láctea orbita alguma coisa?

Parece que tudo orbita algo no espaço. Luas orbitam planetas. Os planetas orbitam estrelas. As estrelas orbitam os centros das galáxias. Mas, além disso, as coisas ficam um pouco mais difíceis de visualizar. As galáxias – e, especificamente, o via Láctea – orbita alguma coisa?

Para responder a isso, primeiro precisamos saber como funcionam as órbitas. Considere dois objetos orbitando um ao outro. Esses dois corpos exercem uma atração gravitacional um sobre o outro, mantendo-os unidos. Os objetos orbitam seu centro de massa comum – se você pudesse encolher o sistema, o centro de massa seria o ponto onde você poderia equilibrá-lo no seu dedo. Mas no caso do sistema solar, ou Terra e Lua, um dos objetos é muito maior que o outro. O centro de massa acaba ficando dentro do corpo maior, de modo que o objeto maior não se move muito e o objeto menor se move em uma trajetória aproximadamente circular ao redor do corpo maior.

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