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Como os amigos de Putin estão ajudando a Rússia a derrubar a ordem mundial liderada pelos EUA

Vladimir Putin está a encerrar uma viagem à China, onde os seus laços calorosos com o Presidente Xi Jinping levaram ao crescimento do comércio e ao aumento da coordenação da defesa. Mais de dois anos desde o início da invasão da Ucrânia em Fevereiro de 2022, está muito longe dos esforços dos EUA e dos seus aliados do Grupo dos Sete para isolar o líder russo.

Impuseram sanções abrangentes, congelaram os activos estrangeiros da Rússia e expulsaram os principais credores russos do sistema de mensagens financeiras SWIFT. Um ano depois, o Tribunal Penal Internacional emitiu um mandado de prisão contra Putin, alegando crimes de guerra. Moscou parecia encurralada.

A adesão da China é espelhada por uma rede de outros Estados que mantiveram a Rússia longe do estatuto de pária. Muitos unem-se a Moscovo para reforçar interesses comuns em cimeiras como o Grupo dos 20 e para rivalizar com potências ocidentais em clubes como os BRICS. Alguns são movidos por interesses próprios pragmáticos, centrando-se na energia, no comércio ou em considerações económicas. Para outros, a cooperação militar ou as armas estão no cerne da entente. Na maioria das vezes, partilham uma perspectiva comum com a Rússia – um desejo de suplantar a ordem mundial pós-Guerra Fria, liderada pelos EUA.

China

O que a Rússia recebe: A China tem sido uma tábua de salvação diplomática e económica para Moscovo. A Rússia tem comprado electrónica, equipamento industrial e automóveis, ao mesmo tempo que vende petróleo e gás ao seu vizinho asiático, mesmo que – tal como acontece com o gás – tenha um desconto em relação ao que outrora ganhou ao abastecer a Europa. O comércio bilateral atingiu um recorde de 240 mil milhões de dólares em 2023. Mas é ter um parceiro poderoso que partilha o objectivo do Kremlin de desafiar a ordem liderada pelos EUA e excluir as alianças lideradas por Washington do que consideram a sua esfera de influência que Moscovo pode mais valorizar.

O que a China obtém: Também Pequim gosta de ter outro Estado autoritário poderoso ao seu lado enquanto procura remodelar a ordem internacional. A Rússia e a China têm coordenado cada vez mais as suas posições no Conselho de Segurança das Nações Unidas, onde ambas exercem vetos e fizeram causa comum contra os EUA. A cooperação militar está a aprofundar-se e a Rússia vendeu à China alguns dos seus sistemas de armas mais avançados. Uma vitória russa na Ucrânia enfraqueceria a influência dos EUA, à medida que a China pondera as suas ambições em relação a Taiwan, que afirma ser sua.

Arábia Saudita

O que a Rússia recebe: Em primeiro lugar, a Rússia ajuda a moldar o mercado petrolífero global e a maximizar receitas cruciais para o Kremlin através da aliança OPEP+ de nações produtoras de petróleo, que os dois países dominam. A Arábia Saudita fez de tudo para não condenar a Rússia após o início da guerra. Putin também fez uma visita ao Reino em Dezembro, numa rara incursão no estrangeiro que demonstrou que ele ainda era bem-vindo em algumas partes do globo.

O que a Arábia Saudita obtém: Além da parceria OPEP+, a Arábia Saudita beneficiou da ajuda russa para evitar o estatuto de pária. Putin foi um dos poucos líderes a abraçar o príncipe herdeiro Mohammed bin Salman com sorrisos e cumprimentos na cimeira do G-20 de 2018, dois meses depois de agentes do seu país terem assassinado o colunista do Washington Post, Jamal Khashoggi. Desde então, o presidente dos EUA, Joe Biden, reverteu a promessa anterior de isolar Riade devido ao assassinato de Khashoggi e procurou reforçar a aliança dos dois países. Mas como a política externa saudita é cada vez mais transaccional e impulsionada por interesses económicos, os laços com Moscovo só deverão aprofundar-se.

Peru

O que a Rússia recebe: Putin faz malabarismos com a rivalidade geopolítica com o presidente turco, Recep Tayyip Erdogan, em locais como a Síria, a Líbia e a região do Cáucaso, ao mesmo tempo que promove o comércio com o seu terceiro maior mercado de exportação no ano passado. A Turquia também se tornou um centro chave para as importações indirectas de bens sancionados que a Rússia procura, e uma ajuda para Putin manter os laços globais do seu país.

O que a Turquia ganha: Embora esteja do lado da Ucrânia na guerra, Erdogan recusou-se a aderir às sanções à Rússia, que é um importante fornecedor de gás à Turquia e está a construir a sua primeira central nuclear. As indústrias do turismo e da agricultura da Turquia dependem fortemente do mercado russo. Erdogan posicionou-se como um mediador autoproclamado entre a Ucrânia e a Rússia, ajudando a intermediar acordos sobre carregamentos de cereais e trocas de prisioneiros.

Irã

O que a Rússia recebe: A Rússia recorreu ao Irão em busca de drones para ajudar na guerra na Ucrânia e está a construir uma rota comercial com Teerão, ligando-a à Índia, que pode ajudar a enfraquecer o impacto das sanções internacionais. Autoridades russas e iranianas discutiram o reforço da cooperação financeira e bancária para aliviar a pressão das sanções, à medida que Moscovo aprende com a experiência de Teerão de décadas de isolamento.

O que o Irã recebe: O Irã está recorrendo à Rússia para obter armas, incluindo sistemas de defesa aérea e caças, para substituir equipamentos obsoletos. Também confiou em Moscovo para construir a sua central nuclear de Bushehr. Teerão juntou-se à Rússia para apoiar o presidente Bashar al-Assad na guerra da Síria e partilha a hostilidade de Moscovo relativamente à presença dos EUA no Médio Oriente.

Índia

O que a Rússia recebe: A Índia, o terceiro maior consumidor mundial de petróleo bruto, tem sido um grande comprador de petróleo russo com desconto desde a invasão da Ucrânia, mas a aplicação mais rigorosa das sanções dos EUA que procuram sufocar o fluxo de petrodólares para os cofres do Kremlin está agora a perturbar o fornecimento. A relação com a Índia confere legitimidade à Rússia enquanto corteja o chamado Sul Global.

O que a Índia recebe: Petróleo com desconto, mas a Rússia também é um fornecedor de armas confiável e de longa data. Moscovo tem-se mostrado disposto a ajudar a nação do Sul da Ásia, utilizando o seu poder de veto no Conselho de Segurança da ONU para apoiar os interesses indianos. Os fortes laços com a Rússia também proporcionam um contrapeso a outras grandes potências globais, ajudando a Índia a manter a autonomia estratégica.

Brasil

O que a Rússia recebe: A Rússia beneficia diplomaticamente dos laços com a maior economia da América Latina e da liderança relativa que tem na região. O Brasil é membro fundador, junto com a Rússia, do grupo de países BRICS. O presidente brasileiro, Luiz Inácio Lula da Silva, tem até agora procurado posicionar o seu país como uma nação neutra que pode manter laços tanto com a Rússia como com a Ucrânia e tem repetidamente rejeitado apelos para o envio de armas para Kiev, argumentando que a estratégia dos EUA e da União Europeia está a minar a perspectiva de uma solução negociada.

O que o Brasil ganha: Na frente comercial, o Brasil importa fertilizantes russos, bem como diesel e derivados de petróleo. Mais importante ainda, o Brasil consegue um parceiro nos esforços para remodelar a ordem global liderada pelos EUA; Há muito que Lula pressiona por reformas em instituições globais como o FMI, a fim de as tornar mais representativas do Sul Global. Mas mesmo à parte Lula, os líderes brasileiros há muito que encontram na Rússia um aliado seguro e acrítico.

Hungria

O que a Rússia recebe: O governo do primeiro-ministro Viktor Orban manteve laços estreitos com Putin, tendo o líder húngaro reunido com o seu homólogo russo em Pequim em Outubro passado. Isso proporcionou a Putin um aliado dentro da UE que susteve ajuda financeira à Ucrânia, ameaçou frustrar as conversações de adesão de Kiev ao bloco e até atrasou em mais de um ano a adesão da Suécia à NATO.

O que a Hungria recebe: Energia. A Hungria é um dos poucos países da UE que ainda recebe gás russo e a empresa nuclear russa Rosatom mantém um papel de liderança na expansão da sua única central nuclear. Entretanto, Orbán, que é declarado um tipo de “democracia iliberal”, obtém apoio para a sua alternativa ideológica à ordem internacional liderada pelos EUA.

África do Sul

O que a Rússia recebe: O presidente sul-africano, Cyril Ramaphosa, recusou-se a condenar Putin pela guerra ou a apoiar as resoluções das Nações Unidas que censuram Moscovo pela invasão. As duas nações são membros do BRICS e os seus fóruns têm proporcionado uma oportunidade para os seus líderes interagirem regularmente. Ramaphosa convenceu Putin a faltar à cimeira dos BRICS em Joanesburgo no ano passado e a participar virtualmente, poupando Pretória de ter de decidir se o prende ou não ao abrigo do mandado do TPI.

O que a África do Sul recebe: Embora o comércio entre a Rússia e a África do Sul seja insignificante, eles têm laços históricos de longa data que resultam da postura proactiva que a União Soviética assumiu contra o domínio da minoria branca. Vários membros seniores do Congresso Nacional Africano procuraram refúgio e receberam treino militar na Rússia durante a era do apartheid. As empresas russas estavam na corrida para construir novas centrais nucleares na África do Sul durante o mandato do ex-presidente Jacob Zuma, embora os planos para emitir um contrato tenham estado congelados desde que Ramaphosa assumiu o cargo em 2018 devido aos custos.

A Rússia também procurou construir boa vontade em África através de assistência à segurança, armas e cereais – fornecimentos alimentares que, em parte, foram cortados porque a sua guerra na Ucrânia ameaçava o transporte marítimo do Mar Negro. Por sua vez, a Rússia quer acesso a mercados e a novos aliados que possam atenuar o impacto das sanções e expandir a sua influência militar à custa das potências ocidentais.

Uma amizade crescente com Kim Jong Un também beneficiou a Rússia. Os EUA, a Coreia do Sul e outros alegam que a Coreia do Norte está a enviar enormes quantidades de granadas de artilharia, bem como mísseis balísticos de curto alcance com capacidade nuclear. Em troca, a Rússia é acusada de fornecer a Pyongyang alimentos, matérias-primas e peças utilizadas na fabricação de armas. A Rússia também vetou uma resolução do Conselho de Segurança da ONU para alargar um painel de especialistas que informa sobre os desenvolvimentos do arsenal nuclear da Coreia do Norte.

Outros países como os Emirados Árabes Unidos, onde dezenas de milhares de russos construíram um lar após a eclosão da guerra, e o Egipto, bem como antigos aliados como a Venezuela e Cuba, também mantiveram laços.

Por enquanto, apesar dos melhores esforços dos EUA e dos seus aliados, a Rússia permanece tudo menos isolada.

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