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Monástico solitário católico aprovado pelo bispo de Kentucky se declara transgênero

(RNS) — Os eremitas diocesanos por natureza não recebem muita atenção. Sendo um pequeno subconjunto de pessoas religiosas, os eremitas passam a vida principalmente engajados em orações silenciosas.

O irmão Christian Matson, um eremita católico diocesano em Kentucky, passou anos fazendo exatamente isso. Seu hábito de monge pode chamar a atenção dos vizinhos, mas ele é conhecido na cidade onde mora principalmente por seu trabalho no teatro local.

Mas recentemente Matson decidiu que a sua fé o obriga a fazer um pouco mais de barulho do que o habitual.

“Neste domingo, Pentecostes de 2024, estou planejando me declarar publicamente como transgênero”, disse Matson ao Religion News Service na sexta-feira (17 de maio), dizendo que estava falando com a permissão de seu bispo, John Stowe, da Diocese de Lexington. em Kentucky.

Matson, que também é oblato beneditino, acredita ser a primeira pessoa abertamente transgênero em sua posição na Igreja Católica. É uma afirmação difícil de confirmar – até mesmo Stowe disse à RNS que não sabia ao certo se Matson é o primeiro – mas o estatuto de Matson é pelo menos altamente invulgar e surge num momento em que os responsáveis ​​da Igreja estão a debater-se sobre como abordar os católicos transgénero.

De acordo com Matson, 39 anos, sua “revelação”, como ele a descreve, está sendo preparada há anos. Ele apresentou sua história como um indicativo do caminho muitas vezes difícil para os católicos trans, incluindo aqueles que buscam a vida como religiosos – uma categoria que inclui irmãos e freiras.

Criado na Igreja Presbiteriana (EUA), Matson converteu-se ao catolicismo em 2010 – quatro anos, observou ele, após a transição para a faculdade, um passo que ele se refere como parte de sua “história médica” em vez de uma “parte central da minha vida pessoal”. identidade.” Após a sua conversão, Matson sentiu-se chamado a ministrar às pessoas que trabalhavam nas artes, mas sabia que iria encontrar “problemas” por causa de um documento do Vaticano de 2000 que, de acordo com um Reportagem do Catholic News Service da épocadeclarou que qualquer pessoa que tivesse passado por “mudança de sexo” era inelegível “para casar, ser ordenada ao sacerdócio ou entrar na vida religiosa”.

Matson abordou um canonista para discutir suas opções e foi informado de que apenas dois aspectos da vida católica estavam categoricamente fora de questão: o casamento e o sacerdócio. De acordo com Matson, o canonista recomendou ser franco sobre o seu estatuto de homem transgénero em quaisquer conversas vocacionais com líderes religiosos e sugeriu que explorasse o papel de um eremita diocesano, argumentando que alistar-se numa ordem religiosa existente seria um desafio.

O canonista, disse Matson, disse-lhe que “não há problema, desde que haja um bispo que o aceite, porque não há distinção por sexo e você não está numa comunidade – você está sozinho”.

O que se seguiu foi cerca de uma década de pesquisas e muitas rejeições. Morar no Reino Unido enquanto fazia mestrado e posteriormente doutorado. em teologia, Matson ingressou em um programa vocacional e procurou a ordem jesuíta para perguntar se poderia ingressar.

“Eles disseram: 'Não, simplesmente não vemos como isso funcionaria para nós', o que foi esmagador, porque foi para lá que me senti chamado”, disse Matson.

Outras comunidades ofereceram respostas semelhantes, quando responderam. “Pessoas que me conheciam disseram: 'Você claramente tem uma vocação religiosa', e todas essas pessoas conheciam meu histórico médico”, disse Matson. “Mas quando eles procuravam as pessoas da comunidade encarregadas de tomar essa decisão, eles… muitas vezes simplesmente se recusavam a se encontrar comigo.”

Num caso, disse Matson, um líder religioso recusou-se a reunir-se simplesmente para ouvir a sua experiência como homem trans, dizendo que fazê-lo seria “uma perda de tempo”.

Mas o apelo de Matson à vida religiosa não diminuiria. Ao visitar um mosteiro durante um retiro, ele não conseguiu dormir, consumido pela ideia de iniciar “uma comunidade religiosa de e para artistas – artistas que vivem juntos, (operam) na igreja através da sua arte, e ministram ao solidão e sensação de precariedade que muitos artistas experimentam.”

Em 2015, voltou para Nova York, onde fez faculdade. Lá ele fez votos privados de pobreza, castidade e obediência, testemunhados por seu diretor espiritual, e co-criou uma organização sem fins lucrativos chamada Catholic Artist Connection. O grupo organizou retiros e conectou artistas a recursos como o Sheen Center for Thought and Culture da Arquidiocese de Nova York, onde Matson começou a trabalhar como associado de programação.

Matson continuou encontrando artistas que queriam seguir a vida religiosa, disse ele, e ele próprio continuou a sentir o puxão. Mas os obstáculos continuaram aparecendo. “Ao conversar com amigos na arquidiocese, eu sabia que alguém com origem trans nunca seria aceito na vida religiosa na Arquidiocese de Nova York”, disse Matson.

Ele tentou novamente depois de se mudar para Minnesota em 2018, mas seus apelos a várias comunidades e ordens religiosas também foram rejeitados.

“Pensei, bem, se não consigo encontrar uma comunidade religiosa que me patrocine, talvez o que eu precise seja de um bispo”, disse Matson.

Um padre amigo recomendou que diferentes bispos contactassem, começando por Stowe, que estava a emergir como uma voz de liderança entre os católicos, apelando a uma abordagem mais tolerante para com as pessoas LGBTQ. Em 2020, Matson enviou uma carta a Stowe, transmitindo sua condição de homem transgênero, sua visão para uma comunidade de artistas e sua atração pela vida religiosa.

Stowe respondeu imediatamente, expressando sua abertura.

“Foi um enorme alívio”, disse Matson. “Eu estava chorando. Senti minha esperança reviver.”

Stowe confirmou o relato de Matson, dizendo que o então aspirante a irmão lhe foi recomendado por várias pessoas.

“Minha disposição de estar aberto a ele é porque é uma pessoa sincera que busca uma maneira de servir a igreja”, disse Stowe sobre Matson. “Os eremitas são uma forma de vida religiosa raramente usada… mas podem ser homens ou mulheres. Como não há busca pelo sacerdócio ou envolvimento no ministério sacramental, e porque o eremita é um tipo de vocação relativamente quieta e isolada, não vi nenhum mal em deixá-lo viver esta vocação”.

Ele acrescentou que a jornada espiritual de Matson era “consistente com o chamado daquela vocação específica”.

Bispo John Stowe. (Captura de tela de vídeo)

Matson mudou-se para Kentucky, onde Stowe sugeriu que ele se vinculasse a uma comunidade adicional para vivenciar a vida religiosa. Matson entrou no noviciado num mosteiro beneditino em 2021, esperando que a formação oferecida por esse caminho o ajudasse a formar uma nova comunidade religiosa para artistas.

Finalmente, em agosto de 2022, Matson emitiu os primeiros votos como eremita diocesano — um compromisso de um ano — sob a direção de Stowe.

No ano seguinte, Matson “viveu uma vida basicamente passando metade do dia em oração e metade do dia fazendo algum tipo de trabalho” que incluía produzir e escrever em um teatro local.

Três anos antes, Matson leu com frustração um documento publicado pela Congregação para a Educação Católica do Vaticano intitulado “Homem e Mulher Ele os Criou: Rumo a um Caminho de Diálogo sobre a Questão da Teoria de Gênero na Educação”. A carta instrutiva rejeitado “apela ao reconhecimento público do direito de escolher o género.”

Em 2021, o Diocese de Marquetteem Michigan, seguiu com sua própria instrução aos padres para recusarem pessoas trans que pedem para serem batizadas ou confirmadas até que se “arrependam”.

“De repente, estava se tornando muito mais difícil ser trans na igreja”, disse Matson.

O reverendo Andrea Conocchia, ao centro, apresenta membros da comunidade transgênero Torvaianica ao Papa Francisco em 11 de agosto de 2022, durante a audiência geral do Papa no Vaticano.  (Foto cortesia de Andrea Conocchia)

O reverendo Andrea Conocchia, ao centro, apresenta membros da comunidade transgênero Torvaianica ao Papa Francisco em 11 de agosto de 2022, durante a audiência geral do Papa no Vaticano. (Foto cortesia de Andrea Conocchia)

Mas a tolerância parece estar a crescer em alguns setores. Embora o Papa Francisco tenha se oposto a elementos da teoria do género e recentemente tenha chamado as suas propostas de “feias”, ele também se encontrou e jantou com grupos de pessoas transgénero.

Em Novembro de 2023, o departamento de doutrina do Vaticano decidiu que as pessoas transgénero podem ser baptizadas e servir como testemunhas em casamentos católicos, desde que isso “não cause escândalo entre os fiéis”.

Nos Estados Unidos, em março, uma coalizão liderada por freiras católicas divulgou uma carta expressando apoio a indivíduos transgêneros, não binários e com expansão de gênero, repreendendo implicitamente uma declaração apresentada por um grupo de bispos católicos dos EUA que desencorajava grupos católicos de assistência à saúde de realizarem diversas atividades de gênero. afirmando procedimentos médicos.

Mas, no geral, “os documentos a nível do Vaticano que foram publicados sobre o assunto não se envolveram de todo com a ciência”, disse Matson, acrescentando que acredita que muitas declarações a nível diocesano são inconsistentes nas suas tentativas de categorizar o género e citar estudos científicos de forma enganosa. . Matson enviou várias cartas privadas aos escritórios do Vaticano, instando-os a se envolverem com pessoas trans e argumentando que a Igreja pode abraçar as pessoas trans enquanto mantém a ortodoxia.

À medida que os direitos trans começaram a ser debatidos nas assembleias estaduais dos Estados Unidos nos últimos meses, os legisladores conservadores começaram a impor proibições à prestação de cuidados de afirmação de género a jovens e, em alguns casos, a adultos.

Matson desabafou suas frustrações com Stowe e seu diretor espiritual, dizendo que queria falar abertamente. Mas ele disse que foi aconselhado a primeiro “construir uma base” na vida religiosa durante pelo menos três anos.

Durante esse tempo, Matson teve uma experiência que o abalou. Assistindo à peça de um amigo em seu traje de eremita, ele foi abordado por um estudante que se identificou como trans e não binário. Depois de perguntar se Matson era monge, o estudante disse que foi criado como católico, mas que seus pais rejeitaram sua identidade, e o estudante sentiu que “não tinha mais um lugar na igreja”.

Matson respondeu dizendo que havia pessoas na igreja que apoiariam o aluno, e Matson orou com eles, pedindo a Deus que mostrasse ao aluno como eles são “maravilhosos do jeito que você os fez”. O estudante, disse Matson, ficou emocionado, agradecendo profusamente ao eremita e dizendo: “Ninguém da igreja jamais me afirmou quem eu sou”.

Matson, que renovou seus votos em 2023, finalmente começou a ponderar uma data para divulgar seu status a público. “Tenho que dizer uma coisa”, disse Matson ao seu diretor espiritual. Ele decidiu pelo Pentecostes, que enfatiza a pregação “das boas novas do amor de Deus a todos”, disse ele. Era também o dia no calendário da igreja em que ele fora batizado anos antes.

“Não posso ficar de braços cruzados e deixar que esta compreensão falsa e, por vezes, culpadamente ignorante, do que significa ser transgénero continue a magoar as pessoas”, disse ele. “Se eu não disser nada e permitir que a igreja continue a tomar decisões com base em informações incorretas, então não estarei servindo a igreja.”

Tanto Matson quanto Stowe disseram que estão se preparando para uma reação negativa após o anúncio de domingo. Matson disse que não se preocupa com os “trolls online”, mas é sensível às pessoas que estão “legitimamente preocupadas” com o facto de “aceitar uma pessoa trans na vida religiosa significar que a antropologia católica seja atirada pela janela”.

Para as pessoas com essas preocupações, disse ele, ele espera iniciar o diálogo. “Não tenho uma agenda oculta, só quero servir a igreja”, disse ele. “As pessoas podem acreditar nisso ou não.”

Tanto o eremita como o seu bispo estão preparados para a possibilidade de os responsáveis ​​da Igreja pressionarem pela remoção de Matson. Stowe reconheceu que “se as autoridades superiores me mandarem fazer isso, terei que lidar com isso naquele momento”.

Matson irritou-se com a ideia de deixar a igreja, que ele chamava de “minha família”. “Sou católico”, disse ele. “Tornei-me católico depois da transição por causa da compreensão católica – a compreensão sacramental – do corpo da criação, da conveniência da unidade visível da Igreja, e principalmente por causa da Eucaristia.”

No mínimo, disse Matson, ele espera que tornar-se público desperte o diálogo sobre os seus colegas católicos transexuais, uma discussão que ele acredita poder aumentar a unidade entre o corpo de crentes.

“Você tem que lidar conosco, porque Deus nos chamou para esta igreja”, disse ele. “Não é da sua igreja que devemos nos expulsar – esta é a igreja de Deus, e Deus nos chamou e nos enxertou nela.”

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