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Europa Clipper da NASA faz voo cross-country para a Flórida

Técnicos descarregam a maior espaçonave de missão planetária da NASA, Europa Clipper, de uma aeronave de transporte C-17 Globemaster III da Força Aérea dos EUA nas instalações de lançamento e pouso do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida, em 23 de maio.

Técnicos descarregam a maior espaçonave de missão planetária da NASA, Europa Clipper, de uma aeronave de transporte C-17 Globemaster III da Força Aérea dos EUA nas instalações de lançamento e pouso do Centro Espacial Kennedy da NASA, na Flórida, em 23 de maio.

Crédito: NASA/Isaac Watson”

Montada no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, no sul da Califórnia, a espaçonave chegou ao Centro Espacial Kennedy da agência, na Flórida, em 23 de maio, para os preparativos do lançamento.

A Europa Clipper da NASA, uma espaçonave projetada para investigar a lua gelada de Júpiter, Europa, e seu potencial para sustentar vida, chegou à Flórida na quinta-feira, 23 de maio. A espaçonave, montada no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia,Ö pousou a bordo de um C da Força Aérea dos Estados Unidos. -17 aeronaves Globemaster III nas instalações de lançamento e pouso do Centro Espacial Kennedy da NASA.

A missão tem como objetivo reunir medições detalhadas da superfície, do interior e do ambiente espacial da Lua, realizando aproximadamente 50 sobrevoos próximos, alguns a 25 quilómetros da superfície de Europa, que contém um oceano global por baixo da sua camada de gelo.

“O meu trabalho para o Europa Clipper é garantir que a equipa cumpre todos os requisitos de solo e voo para colocar a nave espacial na órbita adequada para iniciar a longa viagem até Júpiter”, disse Armando Piloto, gestor da missão Europa Clipper do Programa de Serviços de Lançamento da NASA. “A equipe está entusiasmada com o fato de a espaçonave estar na Flórida para processamento. Estamos combinando o Europa Clipper com um foguete SpaceX Falcon Heavy totalmente descartável para garantir que ele forneça o desempenho necessário para explorar um destino muito distante da Terra.”

Uma aeronave de transporte C-17 Globemaster III da Força Aérea dos EUA transportando a maior espaçonave de missão planetária da NASA, Europa Clipper, chega às instalações de lançamento e pouso no Centro Espacial Kennedy da agência, na Flórida, em 23 de maio.

Crédito: NASA/Isaac Watson” As equipes do Kennedy passaram várias horas descarregando o Europa Clipper antes de transferi-lo para o Payload Hazardous Service Facility, onde processarão a espaçonave e realizarão verificações finais como parte dos preparativos de pré-lançamento.

Europa Clipper junta-se aos dois painéis solares de cinco painéis da espaçonave que chegaram a Kennedy em março. As matrizes, cada uma com 14,2 metros de comprimento, coletarão luz solar suficiente para alimentar a espaçonave em seu caminho para a lua de Júpiter. Os técnicos instalarão as matrizes na espaçonave antes do lançamento.

A espaçonave foi projetada para resistir ao impacto da radiação de Júpiter e reunir as medições necessárias para investigar a superfície, o interior e o ambiente espacial de Europa.

A maior espaçonave de missão planetária da NASA, Europa Clipper, chega ao Payload Hazardous Service Facility no Kennedy Space Center da agência, na Flórida, em 23 de maio.

Crédito: NASA/Isaac Watson “O Europa Clipper possui nove instrumentos científicos dedicados, incluindo câmeras, espectrômetros, um magnetômetro e um radar de penetração no gelo. Esses instrumentos estudarão a concha gelada de Europa, o oceano abaixo e a composição dos gases no a atmosfera da Lua e a geologia da superfície, e fornecerá informações sobre a potencial habitabilidade da Lua. A sonda também transportará um instrumento térmico para identificar locais de gelo mais quente e quaisquer possíveis erupções de vapor de água. todos os oceanos da Terra combinados.

A missão Europa Clipper demonstra o compromisso da NASA em explorar o nosso sistema solar e procurar habitabilidade fora da Terra. Os dados contribuirão para a nossa compreensão do sistema jupiteriano e ajudarão a preparar o caminho para potenciais futuras missões para estudar Europa e outros mundos potencialmente habitáveis.

Espera-se que o Europa Clipper alcance o sistema de Júpiter em abril de 2030 e alcançará alguns marcos ao longo do caminho, incluindo um sobrevôo por Marte em fevereiro de 2025 que ajudará a impulsionar a espaçonave em direção à lua de Júpiter através de uma trajetória de assistência gravitacional Marte-Terra.

“Depois de dois anos de trabalho meticuloso na nave espacial aqui no JPL, com a ajuda dos nossos parceiros, foi agridoce ver a nave espacial encerrada no seu contentor e a caminho da Florida”, disse Jordan Evans, gestor do projecto Europa Clipper na JPL. “Mas já temos engenheiros e técnicos do Europa Clipper em Kennedy que estão recebendo esta preciosa carga e estão prontos para realizar a montagem final e os testes para que estejamos prontos para o lançamento.”

NASA e SpaceX pretendem lançar a bordo de um foguete Falcon Heavy do Complexo de Lançamento 39A em Kennedy ainda este ano. O período de lançamento começa em 10 de outubro. Após a conclusão dos testes e dos preparativos finais, a espaçonave será encapsulada em uma carenagem protetora de carga útil e movida para o hangar da SpaceX no complexo de lançamento.

Gerenciado pela Caltech em Pasadena, Califórnia, o JPL lidera o desenvolvimento da missão Europa Clipper em parceria com o Laboratório de Física Aplicada Johns Hopkins (APL) em Laurel, Maryland, para a Diretoria de Missões Científicas da NASA em Washington. O corpo principal da espaçonave foi projetado pela APL em colaboração com o JPL e o Goddard Space Flight Center da NASA em Greenbelt, Maryland. O Escritório do Programa de Missões Planetárias do Marshall Space Flight Center da NASA em Huntsville, Alabama, executa o gerenciamento do programa da missão Europa Clipper.

O Programa de Serviços de Lançamento da NASA, com sede em Kennedy, gerencia o serviço de lançamento da espaçonave Europa Clipper.

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