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Milhões votam em meio a alerta de onda de calor na Fase 6 das eleições escalonadas da Índia

Milhões de indianos votaram na penúltima volta de uma exaustiva eleição nacional, com uma oposição combinada a tentar impedir o primeiro-ministro Narendra Modi de ganhar um raro terceiro mandato consecutivo.

Muitas pessoas fizeram fila nos locais de votação antes do início da votação, às 7h (01h30 GMT), no sábado, para evitar o sol escaldante no final do dia, no pico do verão.

A temperatura subiu para 43 graus Celsius (109,4 graus Fahrenheit) à tarde na capital Nova Delhi. O departamento meteorológico da Índia emitiu esta semana um “alerta vermelho” de onda de calor para a cidade e estados vizinhos, onde dezenas de milhões de pessoas votaram.

Apoiadores do BJP distribuem bebidas fora de uma seção eleitoral em Karnal Haryana [Bhawika Chhabra/Reuters]

Lakshmi Bansal, uma dona de casa, disse que enquanto o tempo estava quente, as pessoas geralmente saíam para fazer compras e até participavam de festivais com tanto calor.

“Esse [election] também é como um festival, então não tenho problemas em votar no calor”, disse Bansal.

Quase 970 milhões de eleitores – mais de 10 por cento da população mundial – foram elegíveis para eleger 543 membros para a câmara baixa do parlamento durante cinco anos.

Índia Fase 6

A votação de sábado em 58 círculos eleitorais, incluindo sete em Nova Deli, concluiu a votação para 89,5 por cento dos 543 assentos na câmara baixa do parlamento.

A votação para os 57 assentos restantes em 1º de junho encerrará as eleições de seis semanas. Os votos serão contados no dia 4 de junho.

O Presidente Draupadi Murmu e o Ministro das Relações Exteriores, S Jaishankar, estavam entre os primeiros eleitores. Os líderes do partido da oposição no Congresso, Sonia Gandhi e seu filho Rahul Gandhi, também votaram em Nova Delhi.

Eleição de Rahul Sonia Gandhi na Índia
Rahul Gandhi e Sonia Gandhi tiram uma selfie em uma seção eleitoral em Nova Delhi [Sahiba Chawdhary/Reuters]

Mehbooba Mufti, ex-ministra-chefe da Caxemira administrada pela Índia, realizou um protesto com seus apoiadores no sábado, alegando que muitos funcionários de seu partido foram detidos pela polícia para impedi-los de votar. Mufti, chefe do Partido Democrático Popular que disputa as eleições parlamentares no distrito de Anantnag-Rajouri, disse que se queixou aos funcionários eleitorais.

No estado de Bengala Ocidental, trabalhadores pertencentes ao partido All India Trinamool Congress bloquearam o carro de Agnimitra Paul, uma das candidatas do Partido Bharatiya Janata (BJP) de Modi, enquanto ela votava no círculo eleitoral de Medinipur. Os dois partidos são rivais no estado e os seus trabalhadores enfrentam frequentemente nas ruas.

'Oposição está melhor do que o esperado'

Esta eleição é considerada uma das mais importantes da história da Índia e irá testar o domínio político de Modi. Se Modi vencer, será apenas o segundo líder indiano a manter o poder para um terceiro mandato, depois de Jawaharlal Nehru, o primeiro primeiro-ministro do país.

Modi conduziu sua campanha como uma corrida presidencial, um referendo sobre seus 10 anos de governo. Ele alegou ajudar os mais pobres com caridade, cuidados de saúde gratuitos, fornecer banheiros em suas casas e ajudar as mulheres a obter cilindros de gás de cozinha gratuitos ou baratos.

Mas Modi mudou de rumo depois de uma fraca participação dos eleitores na primeira volta das eleições e começou a incitar o nacionalismo hindu ao acusar o Partido do Congresso de favorecer a minoria muçulmana em busca de votos.

Os hindus representam 80%, e os muçulmanos, quase 14%, dos mais de 1,4 mil milhões de habitantes da Índia.

“Quando as pesquisas começaram, parecia uma corrida de um cavalo só, com Modi liderando na frente. Mas agora estamos vendo algum tipo de mudança”, disse o analista político Rasheed Kidwai.

“A oposição está a sair-se melhor do que o esperado e parece que o partido de Modi está abalado. Essa é a razão pela qual vemos Modi intensificando a retórica anti-muçulmana para polarizar os eleitores.”

'Vote contra a ditadura'

O analista Kidwai disse que a oposição desafiou Modi ao centrar a sua narrativa de campanha na justiça social e no aumento do desemprego, tornando a disputa mais acirrada do que o esperado.

Entre os oponentes proeminentes está o ministro-chefe de Delhi, Arvind Kejriwal, 55 anos, líder do partido de oposição Aam Aadmi (AAP).

“Por favor, votem, usem o seu direito de voto e votem contra a ditadura”, disse Kejriwal após votar.

Kejriwal foi detido em março num caso de corrupção de longa data e encarcerado durante várias semanas antes de o Supremo Tribunal lhe conceder fiança no início deste mês e ele regressar à campanha.

Os investigadores “não tinham provas e mesmo assim o prenderam”, disse o eleitor da oposição Yogesh Kumar, de 42 anos, à agência de notícias AFP. “Esta é uma demonstração contundente de poder.”

A prisão de Kejriwal na verdade beneficiou a AAP, disse Neelanjan Sircar, do Centro de Pesquisa Política, à Al Jazeera.

“Quando as pessoas viram que Arvind Kejriwal foi preso, acreditaram que o BJP estava na verdade prendendo alguém que é da oposição legítima”, disse Sircar. “Esta prisão de Kejriwal convenceu o BJP de quão popular ele realmente é.”

Os opositores políticos de Modi e os defensores dos direitos internacionais há muito que soam o alarme sobre o encolhimento do espaço democrático da Índia.

O think tank americano Freedom House disse este ano que o BJP tem “utilizado cada vez mais instituições governamentais para atingir adversários políticos”.

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