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NASA lança pequeno satélite sobre mudanças climáticas para estudar os pólos da Terra

Mais tarde, a empresa lançará um satélite semelhante próprio

Washington:

Um pequeno satélite da NASA foi lançado no sábado da Nova Zelândia com a missão de melhorar a previsão das mudanças climáticas medindo pela primeira vez o calor que escapa dos pólos da Terra.

“Esta nova informação – e nunca a tivemos antes – melhorará a nossa capacidade de modelar o que está a acontecer nos pólos, o que está a acontecer no clima”, disse Karen St. Germain, directora de investigação em ciências da terra da NASA, numa recente conferência de imprensa.

O satélite, que tem o tamanho de uma caixa de sapato, foi lançado por um foguete Electron, construído por uma empresa chamada Rocket Lab, que decolou de Mahia, no norte da Nova Zelândia. A missão geral é chamada PREFIRE.

Mais tarde, a empresa lançará um satélite semelhante.

Eles servirão para fazer medições infravermelhas muito acima do Ártico e da Antártida, de modo a medir diretamente o calor que os pólos liberam para o espaço.

“Isto é fundamental porque na verdade ajuda a equilibrar o excesso de calor recebido nas regiões tropicais e a regular realmente a temperatura da Terra”, disse Tristan L'Ecuyer, investigador da missão afiliado à Universidade de Wisconsin, Madison.

“E o processo de levar o calor das regiões tropicais para as regiões polares é, na verdade, o que impulsiona todo o nosso clima em todo o planeta”, acrescentou.

Com o PREFIRE, a NASA pretende compreender como as nuvens, a humidade ou o derretimento do gelo em água afectam esta perda de calor dos pólos.

Até agora, os modelos que os cientistas das alterações climáticas usaram para avaliar a perda de calor baseavam-se em teorias e não em observações reais, disse L'Ecuyer.

“Esperamos que possamos melhorar a nossa capacidade de simular como poderá ser a subida do nível do mar no futuro e também como a mudança climática polar irá afectar os sistemas climáticos em todo o planeta”, acrescentou.

Satélites pequenos como este são uma forma barata de responder a questões científicas muito específicas, disse St. Germain.

Os satélites maiores podem ser considerados “generalistas” e os pequenos como “especialistas”, acrescentou.

“A NASA precisa de ambos”, disse St. Germain.

(Exceto a manchete, esta história não foi editada pela equipe da NDTV e é publicada a partir de um feed distribuído.)

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