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Observando os vigilantes: a mídia dos EUA e as falhas intergeracionais

À medida que Israel continua a travar a sua guerra genocida contra Gaza, uma linha de ruptura na sociedade americana torna-se cada vez mais pronunciada. Os estudantes universitários estão desafiando o establishment político nos campi universitários de todo o país.

Um lado opõe-se ao apoio dos EUA a Israel e à exploração de investimentos nas indústrias de armamento, enquanto o outro apoia a ofensiva israelita e instou a acção policial para desmantelar os acampamentos de protesto estudantis.

Esta linha de ruptura reflecte não só as crescentes tensões intergeracionais na sociedade dos EUA, mas também a forma como os meios de comunicação social abordam a cobertura da guerra genocida de Israel em Gaza.

Os defensores pró-Israel nos EUA tentaram chamar a atenção dos meios de comunicação social para a alegada actividade anti-semita generalizada e para a violência perturbadora nos protestos universitários.

Esta manobra tem dois objectivos: desviar a atenção da discussão da guerra genocida de Israel contra os palestinianos apoiada pelos EUA e silenciar as vozes pró-palestinas, tornando a crítica a Israel um acto anti-semita punível por lei.

As evidências para as acusações contra os manifestantes estudantis são escassas. No entanto, a grande mídia deu-lhes muito tempo de antena e espaço na primeira página. Como resultado, aqueles que se opõem ou apoiam a guerra israelita em Gaza debatem-se agora principalmente sobre o papel das universidades, a propagação do anti-semitismo e como o Estado e a sociedade devem abordar ambos.

Mas a forma como a grande mídia cobriu os protestos universitários é apenas um aspecto da história. Os próprios meios de comunicação social, tal como a sociedade, são fragmentados e polarizados. Na verdade, devemos falar de três meios de comunicação social: os grandes meios de comunicação social que perdem constantemente publicidade e audiência e reflectem amplamente as opiniões dos governos dos EUA e de Israel; a agressiva mídia independente e progressista que desafia as opiniões dominantes, mas luta para permanecer financeiramente viável; e o mundo caleidoscópico das redes sociais que domina o público jovem com menos de 30 anos.

A guerra israelita em Gaza deixou claro como o consumo destes três segmentos diferentes dos meios de comunicação social está ligado a grupos etários e a sentimentos ideológicos. Em outras palavras, diferentes meios de comunicação atendem diferentes lados da falha intergeracional.

Os inquéritos revelaram consistentemente uma correlação entre a idade e as diferentes opiniões políticas, sendo os jovens mais críticos da guerra e apoiantes dos palestinianos do que os mais velhos.

Um inquérito de Fevereiro realizado pela Pew Research mostrou que entre os americanos com 65 anos ou mais, 47 por cento eram mais propensos a simpatizar com os israelitas e apenas 9 por cento com os palestinianos. Entre os jovens americanos com menos de 30 anos, um terço é a favor dos palestinianos, enquanto 14 por cento apoia Israel.

Espantosos 60 por cento dos adultos com menos de 30 anos vêem os palestinianos de forma positiva, enquanto 46 por cento – os israelitas. Os americanos mais velhos tendem a ver os israelitas de forma mais positiva do que os palestinianos.

A idade também parece determinar o padrão de consumo de mídia. Um abril enquete conduzido pela JL Partners mostrou que 59% dos jovens recebem notícias nas redes sociais; a mesma percentagem de pessoas com 65 anos ou mais depende dos principais canais de televisão e de cabo.

As pessoas que recebem notícias principalmente dos principais canais de TV e a cabo “apoiam mais o esforço de guerra de Israel, menos propensas a pensar que Israel está cometendo crimes de guerra e menos interessadas na guerra em geral”, escreveu o jornalista Ryan Grim no meio de comunicação progressista The Interceptar.

Mas os norte-americanos que recorrem às redes sociais, aos podcasts e ao YouTube, “geralmente ficam do lado dos palestinianos, acreditam que Israel está a cometer crimes de guerra e genocídio e consideram a questão de importância significativa”, concluiu.

Os americanos que dependem das redes sociais veem mais histórias e vídeos sobre o grave impacto da guerra de Israel em Gaza, o que presumivelmente aumenta a sua preocupação sobre o envolvimento dos EUA nela. Não admira que os estudantes estejam a protestar tão veementemente contra a guerra, exigindo que as suas universidades se desvinculem de empresas que alimentam os militares israelitas e cortem laços com instituições académicas israelitas.

Tais exigências desafiam a política do governo e os grupos tradicionais pró-Israel, especialmente a elite política conservadora idosa. Isto explica porque é que o Congresso e o Presidente Joe Biden reagiram tão rapidamente contra os protestos estudantis e, recorrendo aos meios de comunicação, tentaram difamá-los com acusações de anti-semitismo.

Os jovens americanos dependem menos dos grandes meios de comunicação social do que os seus pais, em grande parte porque vêem e sentem as suas distorções, preconceitos e lacunas nas reportagens.

Um bom exemplo do preconceito da grande mídia pode ser visto em um recente análise por Marc Owen Jones, um pesquisador pioneiro em desinformação digital. A sua análise de 100 artigos do New York Times sobre protestos nos campus dos EUA, publicados em Abril e no início de Maio, mostrou que as reportagens enfatizavam fortemente a equiparação dos protestos ao anti-semitismo.

Ele também descobriu que os termos “anti-semitismo” e “anti-semita” apareceram 296 vezes, enquanto termos como “islamofobia” e “islamofóbico” só apareceram nove vezes, apesar do facto de tanto o anti-semitismo como a islamofobia terem sido em ascensão.

Além disso, uma análise de março da reportagem do New York Times sobre a guerra feita pelo grupo de monitoramento newyorkwarcrimes.com tem descobertas semelhantes. Também identificou grandes disparidades nas fontes das reportagens do jornal sobre a Palestina, que citavam fontes israelitas e americanas “mais de três vezes mais frequentemente do que as palestinianas”. Ao examinar apenas citações de funcionários, descobriu que “as citações de funcionários israelitas e norte-americanos superam o número de palestinianos em nove para um”.

Não deveríamos ficar surpreendidos com o facto de os jovens americanos viverem num mundo diferente dos meios de comunicação social, enquanto os americanos mais velhos lutam arduamente para manter o antigo mundo que continua a gerar guerras em todo o mundo. Mais importante ainda, estas tendências têm evoluído na mesma direcção durante muitos anos, pelo que pressagiam uma polarização contínua na sociedade, juntamente com um apoio crescente aos direitos palestinianos e uma posição equilibrada dos EUA no conflito Israel-Palestina.

As opiniões expressas neste artigo são do próprio autor e não refletem necessariamente a posição editorial da Al Jazeera.

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