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Resenha do livro: 'Quando as Mulheres Correram na Quinta Avenida', de Julie Satow


QUANDO AS MULHERES CORRERAM NA QUINTA AVENIDA: Glamour e poder no alvorecer da moda americana, por Julie Satow


Em 1980, Donald J. Trump apareceu na primeira página do The New York Times depois de agredir duas mulheres seminuas em uma loja de departamentos da Quinta Avenida.

O fato de as mulheres serem feitas de pedra e estarem anexadas ao prédio de Bonwit Teller, em processo de demolição e substituição pela Trump Tower, não foi de grande conforto para os curadores do Metropolitan Museum of Art, aos quais haviam sido prometidas essas obras Art Déco. belezas em baixo-relevo – há muito pairando sobre os pedestres, agora destruídas.

O significado das esculturas era tanto alegórico quanto arquitetônico: as lojas de departamentos, embora erguidas principalmente por homens, sempre foram domínios femininos. “The Ladies' Paradise” é o título em inglês do romance de Émile Zola de 1883, ambientado em uma loja modelado depois Le Bon Marché, ainda em pé em Paris, apesar da devastação do comércio eletrônico. Patricia Highsmith enquadrou seu romance lésbico de 1952, “The Price of Salt”, no fictício Frankenberg's, baseado na Bloomingdale's.

Agora Julie Satow escreveu uma biografia coletiva dos decanos das lojas de departamentos que dirigiam o espetáculo – e esses lugares em seu apogeu eram realmente uma forma de teatro – para os fundadores e proprietários do sexo masculino cujos nomes adornavam as fachadas.

Foi inteligente reunir essas três rainhas de períodos diferentes, juntamente com esboços mais curtos de figuras mais distantes da Quinta Avenida, como a empresária negra Maggie Walker, que em 1905 abriu o St. Luke Emporium para sua comunidade na segregada Richmond, Virgínia; e Beatrice Fox Auerbach da G. Fox em Hartford, Connecticut, a inspiração para a experiente herdeira Rachel Menken da Menken's em “Mad Men”.

Cada um pode não ter sustentado uma biografia própria, embora Odlum tenha escrito um livro de memórias dissimulado, “A Woman's Place”, há muito esgotado, do qual Satow se baseia. Considerados em conjunto, eles são uma força. Você pode imaginá-los circulando pelo grande balcão de perfumes no céu. Depois de “Suffs”, talvez “Spritzes”?

Stutz, falecida em 2005, ainda é lembrada por um certo quadro da aristocracia de Manhattan, e seu retrato é concretizado por entrevistas realizadas pela autora, que contribuiu para o The Times (incluindo a seção Styles, onde trabalhei) e escreveu anteriormente um livro sobre o hotel Plaza.

Não que “concretizado” seja uma frase facilmente aplicada a Stutz, que hoje em dia quase certamente teria sido cancelado por envergonhar a gordura; sob sua supervisão, a Bendel's estocou apenas o equivalente a um tamanho contemporâneo 6. Mas ela também revolucionou o varejo com uma sinuosa “rua de lojas” que abriu dentro da loja em 1959 (“Rua dos Flops”, zombou o então presidente da Bergdorf Goodman depois de fazer uma turnê). Em uma convocatória semanal conhecida como Friday Morning Lineup, jovens artesãos disputavam um cobiçado lugar em seu inventário, como se estivessem tentando entrar em uma boate.

Shaver havia chegado a Nova York muito antes, vindo de Arkansas e passando por Chicago, por brincadeira com sua irmã, que desenhava designs populares e estranhos Bonecos barbeadores apresentado nas vitrines de Natal da Lord & Taylor.

Contratada pelo presidente da loja, prima de terceiro grau de sua mãe, Dorothy subiu na hierarquia (acabando conseguindo o emprego) e mudou suas práticas: abriu o Bird Cage, famoso restaurante que serve sanduíches de chá; introduzindo o tipo de compras pessoais refinadas como uma arte elevada por Betty Halbreich em Bergdorf; promover designers americanos numa era obcecada pela França; e, em geral, estabelecer “que as lojas de departamentos poderiam rivalizar com as galerias, e até mesmo com os museus, como árbitros culturais”, escreve Satow. Envergonhada por ser neta de um confederado que se juntou à Ku Klux Klan, Shaver também usou seu poder para promover a igualdade racial, até certo ponto.

A Debbie Downer do trio é Odlum, arrasada depois que seu marido, um magnata de Wall Street que comprou a Bonwit, a trocou por uma manicure na Saks (e mais tarde um aviador). Um colega de salão afirmou em suas próprias memórias que o escândalo serviu de base para a peça de Clare Boothe Luce, “The Women”.

Odlum supervisionou inovações, incluindo a mudança de chapéus (“caprichos inofensivos”, também conhecidos como compras por impulso) de um andar superior para a proeminência, um clube para os homens admirarem modelos de lingerie enquanto suas esposas faziam compras e um romance best-seller do chefe de publicidade que romantizou o vida de um comprador assistente.

“Uma grande loja acrescenta muito brilho e diversão ao prosaico negócio da vida cotidiana”, dizia uma linha. Isto foi certamente verdade quando Salvador Dalí foi contratado para fazer exposições e, num ataque de ressentimento artístico, derrubou uma banheira cheia de água suja na janela de Bonwit.

Odlum se casou mais três vezes, mas permaneceu amargurada, culpando sua carga de trabalho pelos problemas na criação dos filhos. “Quando minha avó morreu”, disse um neto a Satow, “lembro-me de meu pai dizendo algo como: 'Bem, a velha bruxa finalmente morreu'”.

Na verdade, há algo parecido com Oz no mundo Technicolor das lojas de departamentos, com seus tubos pneumáticos que lançavam dinheiro e vendas até o teto; o diretor de exibição que levou uma manequim, Cynthia, para todos os lugares, incluindo El Marrocos; a variedade ilimitada de produtos que vão até, em uma loja em Oklahoma City, até bebês para adoção.

Se o shopping suburbano causou danos a essa instituição, o grande bazar da Internet, 24 horas por dia, 7 dias por semana, transformou-a em uma cidade fantasma. O livro de Satow anseia por aquele silêncio delicioso quando os portões se abriam, os porteiros voltavam para casa e as compras davam lugar à hora de dormir.

QUANDO AS MULHERES CORRERAM NA QUINTA AVENIDA: Glamour e poder no alvorecer da moda americana | Por Julie Satow | Dia duplo | 320 pp. | US$ 32,50

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