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Alex Jones busca liquidar seus ativos para pagar danos às famílias de Sandy Hook

O teórico da conspiração do Infowars, Alex Jones, está buscando permissão de um tribunal de falências para liquidar seus bens pessoais e entregar os lucros às famílias Sandy Hook, que devem mais de US$ 1,4 bilhão em danos por suas mentiras sobre o tiroteio na escola de 2012.

Jones também pediu falência separada para sua empresa, a Free Speech Systems, e em uma audiência na próxima sexta-feira um juiz decidirá se a empresa também será liquidada, um resultado favorecido pela maioria das famílias. Isso encerraria o Infowars, a partir do dia da decisão. Também colocaria ativos dos estúdios da Infowars e potencialmente das populares contas de mídia social de Jones no controle das famílias.

Silenciar Jones, que durante anos transmitiu mentiras que vão desde a negação do tiroteio em Sandy Hook até a negação dos resultados das eleições de 2020, seria uma vitória definitiva para as famílias.

“Por muito tempo, Alex Jones lucrou com as mentiras e o medo que ele vende todos os dias no Infowars, sua plataforma de negócios corrupta”, disse Chris Mattei, advogado das famílias que processaram Jones em Connecticut. “As famílias de Connecticut, movidas pelo princípio de que Jones não deve ferir ou lucrar com a dor dos outros, estão agora à beira de privá-lo de sua capacidade de infligir danos em massa.”

O resultado financeiro para as famílias é muito menos certo. Provavelmente passarão anos, ou nunca, até que recebam qualquer parte significativa dos danos financeiros que ganharam.

Os ativos financeiros pessoais e empresariais de Jones combinados valem entre US$ 10 milhões e US$ 12 milhões, nada perto dos mais de US$ 1,4 bilhão que os júris no Texas e Connecticut concederam às famílias no final de 2022.

A divisão de US$ 12 milhões pelos demandantes que receberam indenização equivale a pouco mais de US$ 630 mil cada. Isso não inclui honorários de advogados e administradores e outros custos administrativos, que são pagos primeiro.

Uma decisão judicial anterior permite que as famílias persigam o Sr. Jones pelo resto da vida pelo dinheiro que lhes é devido. Mas seus ganhos futuros são altamente incertos, dado o julgamento que paira sobre ele, o que tornaria proibitivo abrir outra empresa como a Infowars.

“Liquidar os bens de Jones nos termos do Capítulo 7 é um grande passo para desmantelar a capacidade de Jones de infligir os danos que pode causar às famílias”, disse Avi Moshenberg, advogado das famílias que processaram Jones no Texas. “Mas é apenas um passo para fazê-lo pagar a sentença.”

Marie T. Reilly, professora de direito de falências na Penn State University, disse que as famílias estavam conseguindo justiça porque “a vida financeira de Alex Jones não pertencerá mais a ele”. Mesmo assim, ela disse: “É triste que, depois de toda essa disputa, as famílias não recebam uma compensação que mude suas vidas”.

Sra. Reilly comparou o caso ao processo civil movido contra OJ Simpson pela família de Ron Goldman, uma das vítimas dos assassinatos pelos quais o Sr. Simpson foi julgado e absolvido. A família Goldman ganhou uma sentença de homicídio culposo que, com os juros, aumentou para US$ 100 milhões ao longo de quase três décadas, mas não conseguiu arrecadar nem mesmo uma pequena fração disso.

Jones fez fortuna vendendo suplementos dietéticos, equipamentos de sobrevivência e outros produtos para o público de seu programa de rádio e online Infowars. Os advogados das famílias esperam que ele faça tudo o que puder para impedir os esforços de cobrança dele. Esta semana, em seu programa, ele pediu aos compradores de suplementos dietéticos que comprassem produtos de uma linha de propriedade de seu pai.

Depois que 20 alunos da primeira série e seis educadores morreram no tiroteio na escola primária Sandy Hook, em Newtown, Connecticut, Jones passou anos espalhando mentiras de que o massacre era uma farsa destinada a confiscar as armas de fogo dos americanos e que as famílias das vítimas eram atores. cúmplice da trama. As famílias sofreram abusos online, confrontos pessoais e ameaças de morte por parte de pessoas que acreditavam na teoria da conspiração.

Em 2018, as famílias de 10 vítimas processaram-no por difamação e, em julgamentos no Texas e Connecticut, receberam mais de 1,4 mil milhões de dólares em indemnizações. Quando os casos foram a julgamento em 2022, a empresa-mãe da Infowars, Free Speech Systems, declarou falência. Sr. Jones declarou falência pessoal logo depois. As famílias têm lutado contra ele no tribunal de falências desde então.

Os pedidos de liquidação ocorrem depois que negociações confidenciais entre as famílias e o Sr. Jones não conseguiram chegar a um acordo que todos os parentes pudessem aceitar.

No final do ano passado, Jones se ofereceu para pagar às famílias US$ 55 milhões em 10 anos. Mas o caso de falência revelou que as despesas mensais do Sr. Jones eram em média de US$ 100 mil, e sua oferta de acordo incluía um salário substancial para si mesmo.

A proposta de acordo também contemplava um acordo dele para nunca repetir suas falsas alegações sobre o tiroteio ou sobre as famílias. Essa promessa foi particularmente importante para as famílias.

Em vez de garantir esse compromisso, as famílias tentarão agora encerrar o seu negócio, o que preveem que o impedirá de os prejudicar ainda mais, bem como às vítimas e sobreviventes de outros tiroteios em massa que ele negou.

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